Os muitos mistérios da cantora folk Karen Dalton, revelados

Karen Dalton: In My Own Time lança luz sobre a misteriosa cantora folk que se tornou uma das favoritas do culto. (Greenwich Entertainment)

PorErin Osmon 1º de outubro de 2021 às 8h00 EDT PorErin Osmon 1º de outubro de 2021 às 8h00 EDT

Karen Dalton pode ser uma das cantoras mais misteriosas de todos os tempos. A musicista de folk-blues lançou apenas dois álbuns em sua vida, e não há biografias detalhando seus altos e baixos turbulentos. As raras ocasiões em que novas imagens históricas dela aparecem no YouTube são motivo de comemoração entre seus fãs, que estão sempre tentando reunir mais detalhes de sua história.

Karen Dalton: In My Own Time, dirigido por Robert Yapkowitz e Richard Peete, não tem todas as respostas, mas fornece uma imagem mais vívida e completa da vida de Dalton do que se conhecia anteriormente. Existem alguns artigos excelentes sobre Karen, mas muitos não oferecem muita profundidade, disse Peete em uma entrevista. Eles a retratam como uma personagem solene, e sentimos que provavelmente havia muito mais coisas sobre ela do que isso. Queríamos mostrar seu alcance emocional.

Criado em Enid, Oklahoma, em uma família musical da classe trabalhadora, o pai de Dalton sofreu discriminação devido à sua linhagem Cherokee, que se apresentava no cabelo preto liso de Dalton e feições esculpidas. Enquanto crescia, ela era um espírito livre com boca de marinheiro e um amor por cavalos. Aos 21 anos, ela deu à luz dois filhos e encerrou o mesmo número de casamentos. Sua filha Abralyn Baird - batizada em homenagem a um personagem de O leste do Éden de John Steinbeck - lembra-se de sua mãe abandonando sutiãs e outros padrões de beleza feminina desde o início. Então, em 1960, Dalton deixou para trás suas origens em Dust Bowl e foi para Nova York para viver a vida de uma artista.

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Nos clubes de música folk de Greenwich Village, Dalton se destacou por seu ponto de vista distinto, voz incomparável e espírito duro. Armada com um violão de 12 cordas e banjo, ela cantou interpretações ousadas e com o coração partido de blues, pop e canções folclóricas tradicionais que aprendeu quando criança, transportando-as para um plano emocional desordenado e irreplicável. Ao contrário de suas colegas femininas na cena dos anos 60, como Joan Baez, a música de Dalton era imperfeita, corajosa e assustadora, sua instrumentação sobressalente e voz cansada do mundo eram antitéticas à perfeição brilhante. Ela era uma antipuritana que rejeitava os padrões irrealistas aplicados às mulheres da época. Ela não era voltada para o showbiz, disse Baird em uma entrevista. Ela adoraria ter o dinheiro, mas foi muito exigente quanto a não fazer isso pelo banco, por não ter toda a orquestra por trás dela.

Ela nunca lançou músicas originais ou teve um álbum de sucesso, mas com o tempo tornou-se conhecida como uma das grandes intérpretes da América. O apaixonado estilo de cantar de Dalton - como se Billie Holiday tivesse morado em um pobre desajustado sulista - transformou em fãs uma variedade de contemporâneos, do autor de rock artístico Nick Cave à harpista Joanna Newsom. Sua estréia solo em 1969, É tão difícil dizer quem vai te amar mais, e seu seguimento de 1971, In My Own Time, despertou a devoção de músicos mais famosos da cena de Greenwich, como Bob Dylan, Fred Neil e Tim Hardin. Minha cantora favorita no lugar era Karen Dalton, escreveu Dylan em suas memórias, Chronicles: Volume One.

O que eu mais amo é o feitiço que ela lança, o mundo que ela cria, disse a musicista Vanessa Carlton em uma entrevista. Em 2018, Carlton lançou um cover da música Little Bit of Rain de Fred Neil, inspirado na versão de Dalton. Eu gostaria de tê-la descoberto quando era mais jovem, porque seu senso de identidade é muito claro, disse ela. Ela é uma influência tão poderosa para outras mulheres serem apenas elas mesmas e manterem seu ponto de vista.

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O novo filme destaca uma história fascinante de uma mulher singularmente talentosa e complexa, guiando os espectadores por lugares essenciais para a história de Dalton - Oklahoma, Nova York, Colorado - e apresentando os amigos e parceiros de Dalton, que tocaram, festejaram e se apaixonaram pela cantora . O músico Dick Weissman, que conheceu Dalton no verão de 1960 e co-fundou os Journeymen com John Phillips (que formou Mamas & the Papas), explica no filme que convidou Dalton para os primeiros ensaios da banda, mas Dalton e Phillips bateram de frente, tornando a situação impossível. Karen gostava de controlar as coisas e John tinha que controlar as coisas, diz Weissman.

São pequenos momentos como esses que mostram o quão perto Dalton estava do estrelato, como a fama e o sucesso de seus colegas por pouco a iludiram. A ilustração do filme dessas conexões também ajuda a posicionar o mítico Dalton diretamente no reino físico, substituindo a figura fantasmagórica por uma mulher de carne e osso.

Queríamos que você conhecesse o artista, em vez de tentar dizer como você se sente em relação a ele, disse Yapkowitz. Muitos documentos musicais acabam sendo recheados de cabeças falantes de celebridades; eles tocam 10 canções em três minutos com as pessoas falando sobre a música. Queríamos nos afastar disso. Inspirado por documentários musicais como Be Here to Love Me, sobre o falecido cantor e compositor Townes Van Zandt, e Watch Wild Combination: A Portrait of Arthur Russell, o filme tece imagens históricas, fotos e música com entrevistas íntimas com aqueles que o conheceram melhor cantora.

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Dalton morreu de uma doença relacionada à AIDS em 1993. Para dar sua voz ao longo do filme, os diretores escolheram o músico Angel Olsen para ler os diários de Dalton enquanto o texto correspondente era animado na tela. As vozes sóbrias de Olsen não tentam imitar Dalton, mas, em vez disso, insinuam habilmente a presença dela. Quando combinada com as entrevistas de sua filha Baird - cuja voz e estilo de fala evocam Dalton - e uma entrevista anteriormente desconhecida de Dalton com Bob Fass da Radio Unnameable, a cantora se sente animada, com razão, sua presença não obscurecida por seus amigos e admiradores.

Ao longo de sua vida, Dalton foi atormentada por drogas e doenças mentais, e o filme lida com isso de uma maneira direta, detalhando uma tentativa fracassada de reabilitação, uma turnê desastrosa com Santana e a trágica morte de Dalton, sozinha em um trailer perto de Woodstock, NY

Ao longo de sete anos, Peete e Yapkowitz juntaram fragmentos díspares para uma narrativa convincente que parece uma colcha de retalhos bem costurada, visualmente envolvente e repleta de traços históricos informativos. Por acaso, a dupla também salvou uma grande parte do arquivo de Dalton do esquecimento total: eles escanearam todos os materiais físicos mantidos pelo amigo de Dalton, Peter Walker, um músico e vizinho de Upstate New York, poucos meses antes de um incêndio devastador varrer por meio de sua propriedade em 2018.

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O documentário de uma hora e meia cobre muito terreno, mas exclui detalhes como a estreita amizade de Dalton com Fred Neil e sua breve passagem por Los Angeles. E uma questão crucial permanece sem resposta: todos sabiam que ela escrevia poesia e se perguntavam por que ela não os transformava em canções, disse Peete. Não sabíamos que ela havia realmente escrito uma música completa com acordes e tudo mais até um bom tempo no processo. Então, por que Dalton não tocou ou gravou seu material original? Ela pode ter sentido que, se soubesse, seria influenciada por todas essas coisas que já tinha ouvido, disse Baird.

Em vez disso, Dalton encheu os jornais com volumes de poesia, um presente natural que se apresentou já em seu segundo casamento, para o pai de Baird, quando ela foi aceita na Universidade de Kansas com admissão especial para alunos não tradicionais. E é impossível saber o que Dalton poderia ter alcançado se ela tivesse vivido além dos 55 anos, se o entusiasmo das gerações mais jovens a tivesse energizado como fez com Shirley Collins e Marianne Faithfull. Talvez houvesse mais canções originais. Em seu próprio tempo.