Muitos que ficaram para trás nesta recuperação têm algo em comum: nenhum diploma universitário

As pessoas fazem fila do lado de fora de um centro de carreiras recém-reaberto para consultas presenciais em Louisville, EUA, 15 de abril de 2021. (REUTERS / Amira Karaoud). (Amira Karaoud / Reuters)

PorHeather LongRepórter 22 de abril de 2021 às 6:01 EDT PorHeather LongRepórter 22 de abril de 2021 às 6:01 EDT

Catelyn Morris preenche formulários de emprego diariamente para cargos como recepcionista, gerente de escritório ou associada de vendas perto de sua casa em Macon, Geórgia, mas até agora ela só teve um retorno de chamada. Ela acredita que há uma grande desvantagem em sua inscrição: ela não tem diploma universitário.

Todo mundo tem que ter um diploma de bacharel ou um diploma de associado. Se você não fizer isso, eles apenas olharão para você neste momento, disse Morris, uma mãe solteira de dois filhos que está atrasada em seus pagamentos de serviços e carro.



O que Morris está experimentando em sua procura de emprego está acontecendo em todo o país. As contratações se recuperaram rapidamente para americanos com diploma universitário. Nos últimos meses, houve um aumento perceptível de pessoas com diplomas de associado de dois anos voltando ao mercado de trabalho, mas os americanos com apenas o ensino médio ou menos continuam em crise, mesmo que os empregadores afirmem que estão tendo problemas para encontrar trabalhadores .

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Quase 4 milhões de trabalhadores adultos sem diploma universitário não encontraram trabalho novamente depois de perder seus empregos na pandemia. Apenas 199.000 trabalhadores adultos com diploma de bacharel ou superior estão na mesma situação. (Cerca de 2,4 milhões de adultos com mais de 25 anos com diploma de associado tinham um emprego em fevereiro de 2020 e não voltaram a trabalhar um ano depois.)

Os economistas estão especialmente preocupados com a situação extremamente divergente entre trabalhadores com ensino superior e não com ensino superior desde outubro. Mesmo com a reabertura de mais e mais restaurantes, hotéis e outros negócios do setor de serviços, as contratações de trabalhadores que não têm ensino superior continuam diminuindo.

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Em março, por exemplo, a economia geral adicionou 916.000 empregos. Apenas 7.000 foram para trabalhadores com diploma de segundo grau, mas sem diploma universitário.

Há realmente uma divisão educacional nos empregos que estão voltando agora, disse Diane Swonk, economista-chefe da Grant Thornton. As mulheres estão voltando à força de trabalho, mas são os empregos mais qualificados que estão voltando para as mulheres.

Isso se parece cada vez mais com uma recuperação de duas vias. Há um caminho rápido para os que têm educação universitária e um caminho muito lento para os que não têm educação universitária, o que só aumenta a dor entre os trabalhadores menos qualificados que também sofreram a maior perda de empregos no início da pandemia.

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O que está no plano de infraestrutura de Biden

Alguns analistas sugerem que é hora de começar a falar sobre a recessão de falta de diploma universitário.

Muitas pessoas chamam isso de sessão de SHE, mas na verdade é a recessão do grau de bacharel em minoria She, disse Michael Horrigan, presidente do W.E. Instituto Upjohn de Pesquisa de Emprego.

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A pesquisa de Horrigan mostrou que tanto as mulheres das minorias sem diploma universitário quanto os homens brancos sem diploma universitário estão tendo mais dificuldade para encontrar trabalho novamente.

Durante décadas, os homens sem diploma universitário tiveram dificuldade com o desaparecimento dos empregos de colarinho azul, deixando menos oportunidades para os homens menos qualificados na economia moderna. Agora, a pandemia colocou milhões de mulheres na mesma situação.

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À medida que os empregos de baixa qualificação no setor de serviços evaporam em restaurantes, shoppings, salões de beleza, spas e assistência médica domiciliar, as mulheres sem diploma universitário lutam para definir seus próximos passos. Muitos estão ficando frustrados e a preocupação é que simplesmente parem de procurar trabalho.

Os números são impressionantes. Após a Grande Recessão, a proporção de trabalhadores adultos com ensino médio que estavam empregados ou procurando trabalho atingiu o ponto mais baixo de 56,9% no final de 2015. Em março deste ano, apenas 54,9% dos trabalhadores com ensino médio estavam empregados ou à procura de trabalho, levantando preocupações sobre se esses trabalhadores vão se recuperar até mesmo aos níveis de 2015, muito menos aos 58,3% que estavam na força de trabalho em fevereiro de 2020, pouco antes da pandemia atacar amplamente.

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Precisamos descobrir uma maneira de gerar ganhos de emprego para trabalhadores com baixa escolaridade e baixa qualificação, que normalmente são os mais lentos para se recuperar, disse Michael Madowitz, economista do Center for American Progress, um think tank democrata.

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Alguns economistas acham que é apenas uma questão de tempo antes que as empresas comecem a contratar esses trabalhadores novamente. E a administração Biden está apresentando seu plano de infraestrutura como um criador de empregos com financiamento especial para retreinar trabalhadores e impulsionar as comunidades do Cinturão de Ferrugem.

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Mas há uma semelhança assustadora com o que está acontecendo neste ponto da recuperação de 2021 com trabalhadores com ensino médio lutando e o que aconteceu nos anos após a Grande Recessão, quando homens sem diploma universitário tiveram alguns dos momentos mais difíceis para encontrar trabalho novamente. Muitos homens depois da Grande Recessão ficaram tão desanimados que se voltaram para o álcool, as drogas e o suicídio, o que ficou conhecido como mortes por desespero.

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O problema para os formuladores de políticas, diz Madowitz, é que se pensou muito na última década sobre como ajudar os homens nas indústrias de colarinho azul, mas pouco se pensou em como ajudar as mulheres no setor de serviços que de repente podem precisar para mudar de carreira.

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Precisamos requalificar as pessoas para os empregos de manufatura de amanhã, mas nunca falamos realmente sobre o que você precisa fazer para que o emprego no setor de serviços cresça muito rapidamente, disse Madowitz.

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Quanto mais tempo os trabalhadores menos qualificados ficam sem emprego, piores se tornam suas perspectivas. É mais difícil encontrar um novo emprego e, se eles mudarem para uma nova carreira depois de ficarem desempregados por 12 meses, os trabalhadores pouco qualificados normalmente sofrem um corte de 15 por cento no pagamento, de acordo com o novo pesquisar por John Bluedorn do Fundo Monetário Internacional.

Alguns economistas veem esperança de que as oportunidades de emprego no setor de serviços estejam voltando. Grandes empregadores, como hotéis e cassinos, estão hospedando feiras de empregos e ligando para os agentes de vendas em sites de recrutamento de empregos perguntando como aumentar seus anúncios e se tornarem mais atraentes para os trabalhadores em potencial. Há relatos de escassez de mão de obra, especialmente em empregos de baixa remuneração.

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Os empregadores estão famintos por candidatos, mas os que procuram emprego não parecem ter notado isso ainda, disse Julia Pollak, economista trabalhista da ZipRecruiter.

Mas os trabalhadores ainda hesitam em voltar, em parte porque querem esperar até serem vacinados primeiro e em parte porque estão desanimados após meses sem receber nenhuma chamada de retorno, diz Pollak.

Outros dizem que a razão pela qual os trabalhadores sem diploma universitário não estão voltando para restaurantes e empregos de hotelaria é porque o pagamento é muito baixo.

Devíamos estar perguntando como chegamos a um lugar onde os salários do setor de serviços são tão baixos e os benefícios são tão inexistentes e os locais de trabalho são tão inseguros e as práticas de agendamento são tão voláteis que meros US $ 300 por semana [no desemprego] podem ser melhores do que o financeiro benefícios e segurança de um emprego, tweetou Elizabeth Pancotti, analista sênior do Comitê de Orçamento do Senado, liderado pelos democratas.

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O número de americanos desempregados há mais de seis meses saltou para 4,2 milhões. Muitas dessas pessoas tentaram procurar trabalho durante o verão e o outono e não conseguiram encontrar nada. O inverno foi um período particularmente lento para contratações, de acordo com dados do Departamento do Trabalho. Isso pode desanimar as pessoas.

Uma pesquisa recente da ZipRecruiter descobriu que os alunos que abandonaram o ensino médio eram os mais propensos a concordar com esta afirmação: Estou preocupado com a possibilidade de não conseguir encontrar um emprego e estou pensando em desistir.

Morris, a mãe que ainda procura trabalho na Geórgia, ainda não desistiu, mas está ficando desmoralizada.

Neste momento, eu aceitaria qualquer emprego que pudesse conseguir que iria manter minhas contas pagas, disse ela.

Andrew Van Dam contribuiu para este relatório.