O LSD pode torná-lo mais inteligente, mais feliz e mais saudável. Devemos todos tentar?

(John Jay Cabuay para a revista The News)

PorDaniel Miller Daniel Miller é advogado e ativista na Filadélfia. 1 de abril de 2016 PorDaniel Miller Daniel Miller é advogado e ativista na Filadélfia. 1 de abril de 2016

Em 1970, o Congresso lançou os psicodélicos na guerra contra as drogas. Após uma década de Timothy Leary, O teste elétrico de ácido Kool-Aid e notícias de assassinatos horríveis, o governo federal declarou que as drogas não tinham uso médico - e alto potencial para abuso. O presidente da Comissão de Estudo de Drogas Narcóticas de Nova Jersey chamado LSD a maior ameaça que o país enfrenta hoje. . . mais perigoso do que a Guerra do Vietnã.

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Mas, na última década, alguns cientistas começaram a questionar essa conclusão. Longe de serem prejudiciais, eles descobriram, os alucinógenos podem ajudar pessoas doentes: eles ajudam os alcoólatras a beber menos; pacientes terminais desceu mais suavemente para a morte. E não são apenas os enfermos que são ajudados pelas drogas. Os psicodélicos também podem tornar o saudável mais saudável.



Sobre este assunto, apenas um punhado de estudos revisados ​​por pares foram conduzidos; os tamanhos das amostras são minúsculos. Ainda há muito que os pesquisadores não sabem. Mas os primeiros resultados sugerem que, quando usados ​​por pessoas sem histórico familiar ou risco de problemas psicológicos, os psicodélicos podem nos tornar mais gentis, calmos e melhores em nosso trabalho. Eles podem nos ajudar a resolver problemas de forma mais criativa e nos tornar mais abertos e generosos. Alguns experimentos até sugerem que uma única dose pode mudar nossa personalidade para sempre.

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É possível que uma droga rotulada como uma das mais destrutivas e perigosas possa melhorar a vida de todos?

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Os americanos têm uma história complicada com psicodélicos como LSD, cogumelos mágicos e peiote. Na década de 1950, os pesquisadores começaram a investigar se os psicodélicos poderiam tratar transtornos de saúde mental e vícios. Entre 1953 e 1973, o governo federal financiou 116 estudos sobre o assunto, afetando milhares de pessoas.

Ao mesmo tempo, um grande número de americanos começou a usar essas drogas para fins recreativos. Até 2 milhões haviam tomado ácido em 1970. Histórias sobre viagens ruins e surtos psicóticos surgiram na imprensa. Em um incidente amplamente divulgado, uma criança de 5 anos acidentalmente tomou a droga de seu tio; as pessoas ficaram com medo. Enquanto isso, soldados voltavam do Vietnã viciados em heroína; o país parecia estar travando uma batalha contra o uso de drogas ilegais. Em 1968, o presidente Richard Nixon declarou as drogas como o inimigo público número um. O Congresso proibiu todo o uso de psicodélicos em 1970, o que tornou a pesquisa quase impossível.

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Então, no início dos anos 2000, um punhado de cientistas começou a estudar psicodélicos como uma forma de aliviar a ansiedade e o vício. (Eles foram atraídos pelas drogas após revisar o trabalho de pesquisadores das décadas de 1950 e 1960). Esses experimentos foram bem-sucedidos. No um estudo , pacientes com câncer receberam psilocibina, um componente dos cogumelos psicodélicos. Cada paciente recebeu uma dose e depois foi autorizado a viajar em um quarto de hospital projetado para se parecer com uma sala de estar. Dois profissionais médicos ficaram por perto.

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Depois disso, quase todos os participantes experimentaram uma redução significativa da ansiedade e da depressão. Os cientistas verificaram os pacientes seis meses depois; todos relataram que ainda se sentiam mais calmos e felizes. A voluntária Gail Thomas disse-me que o tratamento a ajudou a superar uma profunda sensação de solidão. A principal mensagem da viagem foi que estamos todos conectados, disse ela. Não estamos sozinhos.

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O fato de que um medicamento administrado uma vez pode ter esse efeito por tanto tempo é uma descoberta sem precedentes, psiquiatra da NYU Stephen Ross disse ao New Yorker . Nunca tivemos nada parecido na área psiquiátrica.

Outros pesquisadores testaram a droga como tratamento para depressão, vício e outros problemas mentais, como o transtorno obsessivo-compulsivo. Surpreendentemente, em cada pequeno ensaio, os cientistas viram resultados incríveis.

Em um estudo de cessação do tabagismo de 2014 publicado no Journal of Psychopharmacology , 15 participantes receberam três doses de psilocibina sob cuidadosa supervisão de médicos. Os participantes eram todos usuários pesados ​​de nicotina, consumindo cerca de um maço por dia durante uma média de 31 anos. Seis meses depois, 80% estavam livres do cigarro - a maioria dos esforços para parar de fumar são cerca de 35% eficazes. Em um estudo de alcoolismo de 2015, também revisado por pares e publicado em Psychopharmacology , muitos dos 10 participantes viram uma diminuição significativa no consumo de álcool por pelo menos nove meses após uma ou duas experiências com psilocibina. Em ambos os estudos, as doses de psilocibina foram combinadas com a terapia.

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Eis por que os cientistas pensam que funciona: quando alguém toma um psicodélico, há uma diminuição no fluxo sanguíneo e na atividade elétrica na rede de modo padrão do cérebro, um grupo de estruturas cerebrais encontradas no córtex frontal e pré-frontal. A rede de modo padrão é principalmente responsável por nosso ego ou senso de identidade; ele se ilumina quando sonhamos acordado ou nos autorrefletimos.

Quando tropeçamos, nossa rede de modo padrão fica mais lenta. Com o ego fora de ação, as fronteiras entre o eu e o mundo, o sujeito e o objeto se dissolvem. Esses processos podem estar relacionados a algo chamado de experiência mística primária, um fenômeno altamente correlacionado com os resultados terapêuticos. Como Matthew Johnson, o principal investigador dos estudos da psilocibina da Johns Hopkins, explica, essas experiências incluem uma transcendência de tempo e espaço, um senso de unidade e sacralidade e um sentimento profundamente positivo.

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Robin Carhart-Harris, neurocientista do Imperial College London, observa que a rede de modo padrão é responsável por muitos de nossos pensamentos e obsessões rígidos e habituais. Os psicodélicos ajudam a relaxar a parte do cérebro que nos leva à obsessão, o que nos deixa mais calmos. E podem ajudar a afrouxar, se não quebrar, os circuitos físicos arraigados responsáveis ​​pelo comportamento viciante.

Há também um aumento na atividade entre as diferentes partes do cérebro que normalmente não se comunicam - o que os cientistas chamam de conversa cruzada. Pode ser por isso que alucinamos enquanto tomamos psicodélicos; os centros de processamento visual do cérebro estão interagindo de maneiras estranhas com as partes do cérebro que controlam nossas crenças e emoções.

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Claro, não são apenas os doentes mentais que precisam se sentir menos isolados e obsessivos, mais realizados e criativos. A pesquisa mostrou que pessoas saudáveis ​​também se beneficiam da mudança cerebral que os psicodélicos proporcionam. Tomar a droga apenas uma vez pode remodelar fundamentalmente nossas vidas, tornando-nos mais felizes e gentis, mais produtivos no trabalho e com a mente mais aberta. Essas descobertas são uma das razões pelas quais me tornei um defensor dos psicodélicos.

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Em um estudo (reconhecidamente, um que não seguiu os parâmetros de pesquisa rigorosos de hoje) conduzido em Harvard em 1962, 10 alunos da escola de divindade receberam psilocibina pouco antes do serviço da Sexta-feira Santa. Oito relataram uma experiência mística. No final dos anos 1980, pesquisador e advogado psicodélico Rick Doblin entrevistado sete dos alunos que tomaram a droga. Todos disseram que a experiência moldou suas vidas e seu trabalho de maneiras profundas. Mas Doblin também descobriu que vários indivíduos experimentaram ansiedade aguda durante suas experiências. Um participante teve que ser medicado com um poderoso antipsicótico depois que se convenceu de que havia sido escolhido para anunciar a chegada do Messias e fugiu da capela.

Em 2006, pesquisadores da Johns Hopkins testado se os psicodélicos induzem uma experiência mística em pessoas saudáveis. Trinta e seis voluntários receberam um alucinógeno ou um placebo em uma sessão. Na segunda sessão, os comprimidos foram revertidos. Seis meses depois, os participantes do estudo disseram que eram mais sensíveis, compassivos, tolerantes, por terem relacionamentos positivos aumentados, uma necessidade maior de servir aos outros, de acordo com um pesquisador líder . Os médicos entrevistaram familiares, amigos e colegas dos participantes também; todos confirmaram que os participantes do estudo se tornaram mais simpáticos e agradáveis.

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As mudanças positivas observadas neste estudo persistiram por pelo menos 14 meses. Um terço dos participantes do estudo Hopkins classificou sua sessão de psilocibina como a experiência espiritualmente mais significativa de suas vidas, ainda mais importante do que o nascimento de um filho ou a morte de um pai.

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O estudo de 2006 foi publicado no Journal of Psychopharmacology. Nessa questão , vários pesquisadores de drogas proeminentes foram convidados a comentar; todos elogiaram a descoberta e pediram pesquisas adicionais. O professor da Universidade de Columbia, Herbert Kleber, escreveu que viu grandes possibilidades terapêuticas.

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Em um Estudo de 2011 , 18 voluntários saudáveis ​​receberam quatro doses de psilocibina. A grande maioria dos participantes relatou mudanças positivas prolongadas na atitude e no humor, sentimentos que duraram pelo menos 14 meses. Na pesquisa de acompanhamento, os cientistas determinaram que muitos dos voluntários de ambos os estudos haviam passado por uma mudança na personalidade, algo que deveria permanecer relativamente fixo após os 30 anos. Os participantes tornaram-se mais abertos, tolerantes e interessados ​​na fantasia e na imaginação.

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As pessoas têm certos medos e perspectivas e maneiras rígidas de ver o mundo que muitas vezes limitam o que podem fazer, disse Katherine MacLean, que liderou a pesquisa de personalidade na Johns Hopkins. Muitas pessoas que vi passarem pelo estudo como pessoas saudáveis ​​queriam fazer certas mudanças em suas vidas. E a psilocibina os ajudou a fazer essas mudanças.

Um publicado recentemente Estudo no Imperial College London parece reforçar as descobertas de Hopkins, embora em uma escala de tempo muito mais limitada. Vinte voluntários saudáveis ​​receberam uma dose relativamente baixa de LSD. Duas semanas depois, eles foram convidados a preencher avaliações de personalidade. Os participantes disseram que se sentiram mais otimistas, com a mente aberta e curiosos intelectualmente.

Além dos estudos, existe uma pequena comunidade de pessoas que estão usando LSD para se automedicar por meio de microdoses ou consumindo pequenas porções da droga. Não há rigor científico em seu trabalho. Mas, em artigos e em fóruns de mensagens na Internet, esses usuários afirmam ter experimentado algum sucesso no uso do LSD para melhorar o foco, a concentração, a memória e a criatividade. Em James Fadiman’s O Guia do Explorador Psicodélico , usuários regulares de ácido disseram que pequenas doses os ajudaram a trabalhar mais e com mais inteligência. Alguns trabalhadores do Vale do Silício estão tomando a droga para aumentar a produtividade deles .

Até mesmo americanos famosos associaram o uso de psicodélicos a grandes descobertas criativas. Steve Jobs disse a famosa frase que tomar LSD era uma das coisas mais importantes da minha vida. O empresário Tim Ferriss disse que os bilionários que conheço, quase sem exceção, usam alucinógenos com regularidade. E o amado e recém-falecido neurocientista Oliver Sacks relacionou o uso do LSD à sua habilidade de sentir melhor empatia por seus pacientes.

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Até agora, cerca de 500 pessoas participaram de experimentos formais com psilocibina, e os pesquisadores não relataram efeitos colaterais graves. Mas, é claro, esses voluntários são auto-selecionados, cuidadosamente selecionados e guiados por terapeutas bem treinados para lidar com episódios de medo e ansiedade que podem ocorrer durante uma viagem.

Quando os psicodélicos são usados ​​fora dessas configurações rigidamente controladas, problemas graves podem ocorrer. Eles podem vir na forma de viagens ruins, que fazem os usuários se sentirem extremamente ansiosos e deprimidos. Às vezes, as pessoas fazem coisas perigosas quando estão sob a influência. E os alucinógenos podem trazer à tona problemas psicológicos latentes, como a esquizofrenia. O uso recreativo pode ocasionalmente resultar em flashbacks aterrorizantes . (Embora os pesquisadores tenham descoberto que psicodélicos como LSD e cogumelos mágicos são não viciante e muito menos perigoso do que muitas drogas legais, incluindo álcool.)

Essa realidade torna difícil para muitos cientistas imaginar um futuro quando os psicodélicos forem amplamente usados. Eles temem que seja difícil controlar o uso das drogas. Como Nora Volkow, do Instituto Nacional de Abuso de Drogas, disse ao New Yorker: A principal preocupação que temos. . . é que o público sairá com a mensagem de que a psilocibina é uma droga segura.

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Existem também considerações legais. Os pesquisadores estão pedindo ao FDA que considere o reescalonamento do medicamento como tratamento para a ansiedade do fim da vida, um processo longo e complexo. A aprovação para uso mais amplo provavelmente levará décadas.

Qual é, então, o caminho a seguir?

Talvez os estudos realizados ofereçam um caminho. Os pacientes podiam ser recomendados para tratamento por seus médicos, avaliados para doenças mentais graves e certas condições cardíacas, preparados sobre o que esperar e monitorados por um profissional médico (com quem construíram uma relação de confiança) durante seis a oito horas em caso de ansiedade e temer. A experiência psicodélica também deve ser integrada à vida do participante por meio de alguma forma de terapia de acompanhamento. Mark Kleiman, especialista em políticas de drogas e professor da NYU,enfatiza a importância de conter a experiência, tanto durante a viagem, para fins de segurança, quanto depois, para que não seja apenas uma experiência mística única, mas na verdade algo em que você poderia construir uma vida.

Essas drogas teriam que ser rigidamente regulamentadas. Eles são simplesmente poderosos demais para serem deixados para o mercado livre. Mas isso não é motivo para inação. No cenário certo, os psicodélicos podem fornecer uma perspectiva vitalícia em uma tarde. Como disse Aldous Huxley, escritor e defensor dos psicodélicos: O homem que volta pela Porta na Parede nunca mais será o mesmo que saiu. Ele será mais sábio, mas menos seguro, mais feliz, mas menos satisfeito consigo mesmo, mais humilde em reconhecer sua ignorância, mas melhor equipado para compreender a relação das palavras com as coisas, do raciocínio sistemático com o mistério insondável que ele tenta, para sempre em vão, compreender.

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