Vida para crianças escravas em 1861

Se você fosse uma criança escrava há 150 anos, sua vida seria difícil. Quão difícil? Mais difícil se você trabalhou em uma grande plantação no Deep South, em vez de em uma pequena na Virgínia ou em Maryland. Mais difícil se você trabalhasse nos campos do que em casa. E mais difícil se seu dono aplicou punições cruéis ou separou sua família vendendo seus pais ou irmãos.

Vamos fingir que você é um empregado doméstico no sudeste da Virgínia. Você está ocupado com suas tarefas, pelo menos do amanhecer ao anoitecer, mas é mais fácil do que o trabalho de campo. À noite, você dorme em uma esteira em algum lugar da Casa Grande, em vez de em uma cabana de escravos com sua mãe e irmãos. (Seu pai não mora com sua família porque ele pertence ao proprietário de uma plantação próxima.)

Vida para criança escrava

O que você faz o dia todo? O que quer que você diga para fazer. Digamos que seu trabalho principal seja cuidar de um dos filhos da família branca que é um pouco mais novo que você. Você é o servo pessoal e companheiro daquela criança. Vocês dois também podem ser amigos, mas ninguém jamais se esqueceria que você é propriedade da família daquela outra criança.



Como você passa muito tempo com a família do mestre, costuma ouvir a conversa dos adultos. É assim que você ouve sobre um homem chamado Abraham Lincoln, que é contra a disseminação da escravidão. É assim que você sabe que a secessão e a Confederação são importantes, mesmo que você não saiba o que as palavras significam. E é assim que você aprende que pode haver uma guerra entre o Norte e o Sul. Você escondeu sua empolgação ao ouvir isso, porque sabia que as pessoas no Norte odiavam a escravidão.

Falar de uma invasão

No mês passado, você fingiu que não estava ouvindo quando o filho mais velho da família anunciou que os ianques haviam invadido a Virgínia e ele estava saindo de casa para lutar contra eles. (Você descobriu que ianques significavam nortistas.) E fingiu não se importar quando o mestre disse à família que outros milhares de soldados ianques haviam vindo para Fort Monroe - e que eles também tinham acampamentos fora do forte. Os rostos assustados ao redor da mesa disseram a você que o forte e aqueles soldados estavam por perto, e você se perguntou o que aconteceria a seguir - e o que isso significaria para você.

O que aconteceu a seguir foi importante para os escravos em todo o sul. Três escravos em busca de liberdade fugiram para Fort Monroe. O comandante da União decidiu que a lei dos EUA de que escravos fugitivos deviam ser devolvidos a seus senhores não tinha efeito na Virgínia Confederada, então ele se recusou a devolver os homens a seus senhores. Em vez disso, ele os deixou ficar no forte e trabalhar para o exército da União.

Fugindo para a segurança

Em junho, famílias inteiras de escravos estavam indo para Fort Monroe. À medida que a notícia se espalhava, mais e mais escravos se refugiavam nos campos da União. Eles provavelmente trabalharam tanto lá quanto nas plantações. Talvez ainda mais difícil. Suas condições de vida eram geralmente superlotadas e prejudiciais à saúde. E os soldados pensavam neles como propriedade, assim como seus donos. Eles eram chamados de contrabandos, ou itens tirados do inimigo.

Então, se você tivesse encontrado o caminho da plantação para Fort Monroe em junho de 1861, sua vida ainda seria difícil e você ainda não seria livre. Mas você teria dado um passo importante em direção à liberdade.

—Carolyn Reeder

Reeder escreve uma série que dá aos leitores uma visão infantil da Guerra Civil. Seus livros incluem Tons de cinza e Capitão Kate.