Eu sou um ministro evangélico. Agora apóio a comunidade LGBT - e a igreja também deveria.

Para os cristãos, o debate LGBT está centrado em algumas passagens bíblicas. A história nos ensinou que essa é a abordagem errada. (David McNew / Getty Images)

PorDavid P. GusheeDavid P. Gushee, autor de Changing Our Mind e 19 outros livros, é distinto professor universitário de ética cristã na Mercer University. 4 de novembro de 2014 PorDavid P. GusheeDavid P. Gushee, autor de Changing Our Mind e 19 outros livros, é distinto professor universitário de ética cristã na Mercer University. 4 de novembro de 2014

Para os cristãos, o debate LGBT sempre foi enquadrado como uma questão de ética sexual. Nosso argumento centrou-se em seis ou sete passagens bíblicas que parecem mencionar a homossexualidade negativamente ou parecem estabelecer uma norma heterossexual: o pecado de Sodoma , as leis de Levítico e a lista dos injustos em 1 Coríntios 6: 9-10 . Durante a maior parte de minha carreira, essas idéias formaram a base de minhas visões e ensinamentos como ministro evangélico e professor de ética cristã. Fui coautor de um livro popular que afirmava essa posição categoricamente: Conduta homossexual é uma forma de expressão sexual que está fora da vontade de Deus. Eu não fui maldoso sobre isso. Mas eu disse isso.

Nos últimos anos, minha posição moral mudou. Percebi com uma força chocante que a homossexualidade não é principalmente uma questão de ética sexual cristã. É principalmente uma questão de sofrimento humano. Com essa percepção, tomei a decisão radical de ser solidário com a comunidade LGBT.



O trabalho com essa questão me levou de volta às raízes da minha fé.

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Em 1978, quando eu era um ex-católico irremediavelmente confuso de 16 anos, entrei em uma igreja Batista do Sul perto de minha casa na Virgínia. Eu estava procurando por algo - qualquer coisa - para dar sentido à vida. Quatro dias depois, eu era um convertido recém-nascido de novo. Fui atraído pela fé vibrante, certeza moral e espírito amoroso das pessoas que conheci naquela igreja. Minha vida foi transformada. Em 1993, eu havia sido ordenado em uma igreja Batista do Sul e recebi um doutorado em ética cristã no Union Theological Seminary de Nova York.

O Union Theological Seminary é uma escola na tradição protestante liberal, embora na época eu permanecesse firmemente ancorado como um batista do sul. Mas fui iniciado em uma tradição ética que reverenciava aqueles seres humanos muito especiais que se opunham à opinião da maioria em sua época para seguir a Deus e a consciência, como eles entendiam que era exigido deles - aconteça o que acontecer. Professores gostam Glen Stassen de Southern BaptistTeológicoSeminário (posteriormente Seminário Fuller) e Larry Rasmussen da União me ensinou sobre a Alemanha nazista e o Holocausto, o silêncio da maioria dos bons cristãos em meio ao massacre de inocentes, e os poucos, grandes resistentes, como Dietrich Bonhoeffer , um herói para esses mentores e para mim.

Estudando a teologia racial e negra em um contexto abençoado pela presença de James Cone e Cornel West, e ouvindo sobre a igreja branca em grande parte silenciosa durante os dias angustiantes do movimento pelos direitos civis nas décadas de 1950 e 1960, passei a acreditar que o silêncio no enfrentar o desprezo da maioria por uma minoria é tão imoral quanto a perpetração direta do mal. Muitas vezes, as pessoas ficam em silêncio quando as minorias são vitimadas, porque a opinião da maioria é poderosa. É difícil cortar contra a textura de toda a sua cultura, e coragem custa caro.

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Desde a década de 1960, quando o movimento pelos direitos dos homossexuais começou na América, os cristãos e seus líderes têm lutado para descobrir como responder à crescente tolerância das relações entre pessoas do mesmo sexo. A maioria no cristianismo respondeu oferecendo debates intermináveis ​​sobre como interpretar esse punhado de passagens bíblicas. Livros explodiram. As congregações lutaram. Divisão de denominações.

Para mim, a resposta a este debate tornou-se simples: há uma população de minoria sexual de cerca de 5 por cento da família humana que recebeu desprezo e discriminação por séculos. Na cristandade, a ética sexual baseada nessas passagens bíblicas metastatizou-se em uma atitude endurecida contra as minorias de identidade sexual e de gênero, fervilhando de bullying e violência. Esse desprezo é em nome de Deus, o tipo mais poderoso que existe no mundo. Agora acredito que a interpretação tradicional das passagens mais citadas é questionável e que toda aquela análise dos verbos gregos desviou a atenção da obrigação moral primária ensinada por Jesus - amar nosso próximo como a nós mesmos, especialmente nossos vizinhos mais vulneráveis. Também acredito que, embora qualquer progresso em direção a um tratamento mais humano para as pessoas LGBT seja um bom progresso, precisamos reconsiderar todo o corpo de interpretação bíblica e tradição relacionada a esse assunto.

Simplificando, finalmente ficou claro para mim que devo ficar do lado daqueles que estavam sendo tratados com desprezo, assim como espero ter ficado do lado dos judeus na era nazista e dos afro-americanos durante os anos dos direitos civis. Com essa constatação, comecei a trabalhar em meu novo livro, Changing Our Mind.

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É difícil descrever exatamente por que minha visão moral mudou dessa forma. Mas, sem dúvida, teve muito a ver com minha mudança para Atlanta em 2007 e meu contato crescente com pessoas LGBT, especialmente outros cristãos. Eu mal conhecia alguém que fosse gay antes dessa mudança, mas depois, eles pareciam estar em toda parte, e alguns se tornaram amigos muito queridos. Ficou claro para mim - em um lugar profundamente espiritual que não permitirei que ninguém desafie - que Deus estava enviando pessoas LGBT para mim. O fato de um desses cristãos LGBT ser minha querida irmã mais nova, Katey, tornou esse assunto ainda mais pessoal para mim do que teria sido. O fato de que um lugar onde ela desenvolveu uma profunda luta contra sua sexualidade foi nas igrejas evangélicas tem contribuído para meu novo compromisso moral de tornar as famílias e igrejas evangélicas lugares seguros para pessoas LGBT.

Cristãos evangélicos, como Denny Burk e Robert Gagnon , estão me criticando porque agora sou pró-LGBT. Eles querem mudar a discussão imediatamente para o debate sobre relacionamentos entre pessoas do mesmo sexo e a interpretação apropriada dessas seis ou sete passagens bíblicas mais citadas. Quero voltar ao que realmente importa para mim - amar esses 5 por cento da população em particular, exatamente da mesma maneira que os cristãos são chamados a amar a todos. Isso significa cuidar do que mais os prejudica e fazer algo a respeito. E isso significa oferecer a aceitação total das pessoas LGBT, acabando com os danos e desprezos baseados na religião, ajudando as famílias a aceitar a orientação sexual de seus próprios filhos e ajudando as igrejas a serem um lugar seguro e acolhedor para todos os filhos de Deus. Por esse motivo, aceitei convites para contribuir com o trabalho da Fundação Americana para a Prevenção do Suicídio e o Projeto de Aceitação da Família.

Eu sou pró-LGBT da mesma forma que espero ter sido pró-judeu em 1943 e pró-afro-americano em 1963. Sou solidário com aqueles tratados com desprezo e discriminação. E faço isso porque prometi em 1978 seguir Jesus onde quer que ele me conduza. Até aqui.

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