Como fizemos da SAE a fraternidade mais diversa da história de nossa escola no Texas

Sigma Alpha Epsilon foi acusado de racismo. Mas em uma escola do Texas, a fraternidade é o modelo de diversidade. (Cortesia de Dustin Webb)

PorDustin Webb e Joseph Eilertson 19 de março de 2015 PorDustin Webb e Joseph Eilertson 19 de março de 2015

De todas as fraternidades que já foram enredado no controvérsia nos últimos dias, parece que ninguém desenvolveu uma reputação pior do que a nossa: Sigma Alpha Epsilon. Na esteira de um vídeo lançado no início deste mês mostrando membros do capítulo da Universidade de Oklahoma entoando uma canção racialmente insensível e profundamente ofensiva, o SAE foi amplamente caracterizado como uma instituição racista e branca baseado em uma história confederada . Mas a duas horas de carro de onde o vídeo foi filmado, há um capítulo da SAE que vira essa imagem do avesso. Em uma faculdade perto da fronteira com o Texas, a Sigma Alpha Epsilon é conhecida como a fraternidade mais diversa do campus. É a fraternidade que recebe estudantes estrangeiros e nativos do Texas, que recruta atletas e formadores de música. Sabemos que essa versão da SAE existe porque a fundamos.

Em 2009, iniciamos um capítulo SAE na Midwestern State University, um pequeno diverso faculdade entre Dallas e Oklahoma City. Muitos dos pais fundadores se conheceram como calouros da maneira típica, em dormitórios e em torno do campus. Éramos imediatamente um grupo diverso, mas não nos identificamos dessa forma. Nós apenas gostávamos de sair um com o outro. Sigma Alpha Epsilon nos atraiu porque nos sentimos uma irmandade natural e acreditamos no credo da fraternidade - O verdadeiro cavalheiro - falou sobre como nos víamos. Quando fomos oficialmente reconhecidos como jurados da SAE, tínhamos cerca de 40 membros representando várias etnias, religiões, línguas nativas, origens socioeconômicas, orientações sexuais e áreas de estudo. Agora o Capítulo SAE Texas Omega tem quase 50 membros. Não é apenas a fraternidade mais diversa do sistema grego em nossa alma mater, é a maior.



Em uma entrevista coletiva na quarta-feira, nossa organização nacional anunciou que está lançando uma iniciativa de diversidade e revisando a cultura de seus 237 capítulos. Nacionalmente, cerca de 20 por cento de novos membros da SAE identificados como minoritários. O diretor executivo Blaine Ayers disse que quer ver essa porcentagem crescer, mas não definiu uma meta numérica. Acreditamos que nosso capítulo é a prova de que a SAE - ou qualquer organização - pode melhorar a diversidade simplesmente reforçando os valores certos. O apreço por pessoas de diferentes origens é inerente aos valores de boa vontade, humildade e empatia, todos valores estabelecidos em O credo fundador da SAE . A diversidade desce naturalmente em uma organização que valoriza as pessoas por sua individualidade e não por suas semelhanças.

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Claro, na cobertura de notícias do vídeo da Universidade de Oklahoma, muito foi feito do fato de que muitos dos primeiros membros da SAE lutaram pelo Exército Confederado durante a Guerra Civil dos Estados Unidos. Sabíamos dessa história quando iniciamos nosso capítulo, mas essa realidade já tinha 150 anos. Existem poucas instituições célebres nos EUA que não tenham uma história preconceituosa, nem mesmo a própria nação. Nossa sociedade evoluiu além de suas raízes e acreditamos que a SAE também.

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Quando começamos o capítulo do Texas Omega da SAE, a diversidade não era uma meta consciente, mas sabíamos que queríamos desafiar o estereótipo tradicional da fraternidade. Nenhum de nós se identificava com a cultura WASPy de algumas organizações gregas e não se encaixava na natureza partidária, privilegiada e isolada de outras. Ficamos desanimados com a noção de pensamento de grupo e a ideia de colocar as pessoas em um estado de estupidez - e às vezes perigoso - tarefas sob o pretexto de vínculo. Tínhamos nossas preocupações com o sistema grego, mas apreciamos seu fundamento: a fraternidade. Descobrimos que a única maneira de mudar o que a vida grega havia se tornado era fazendo parte dela.

Quando nós tornou-se oficialmente um capítulo , recebemos muito apoio de outros membros gregos e de grupos de estudantes. Representantes da organização nacional SAE visitaram-nos e ficaram entusiasmados por nos receber. Mas, apesar da efusão positiva, as experiências negativas são, infelizmente, as mais fáceis de lembrar. No dia da fundação, os irmãos tiraram uma foto do grupo que exibimos com orgulho nas redes sociais e que um de nós, Dustin, salvou em seu telefone. Ele o estava exibindo para algumas pessoas quando um aluno comentou de maneira sarcástica como nosso grupo era colorido. Dustin não percebeu a intenção negativa do comentário até que alguém mais tarde o informou, observando que a pessoa havia dito: Acho que ele ficará feliz se seu capítulo for as Nações Unidas. Não havia passado por nossas cabeças que a diversidade era algo que podia ser ridicularizado. Foi quando se tornou um ponto de orgulho que nossa fraternidade não pudesse ser facilmente rotulada. A única categoria em que todos nós cabíamos era irmão.

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O mau comportamento nas fraternidades deve ser denunciado e punido. Mas as ligações de alguns acabar com o sistema grego de uma vez são irracionais. Por trás das controvérsias está uma base de valores que constroem um bom caráter e estimulam a aceitação. Em meio à crise da SAE, as pessoas nos perguntam como nosso capítulo manteve uma irmandade tão diversa. Não podemos apontar para uma política ou decreto do capítulo, nem gostaríamos. Reduzir a diversidade a um número ou mandato anula seu valor. Em vez disso, a diversidade é inerente aos homens que se juntam ao nosso capítulo; é inerente aos princípios que definem nossa fraternidade. Onde os membros realmente assinam o modelo do The True Gentleman, não haverá discriminação. Despojadas de trotes, festas excessivas e exclusão, as fraternidades podem ser trazidas de volta à essência da fraternidade.

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