Como o presidente Trump poderia usar a Casa Branca para enriquecer a si mesmo e sua família

Donald Trump tirou um tempo da campanha para cortar a fita em seu hotel D.C. em 26 de outubro. Como essa e outras paradas de campanha afetaram os negócios de Trump. (Sarah Parnass / The News Magazine)

Por Trevor Potter Trevor Potter é um ex-presidente republicano da Comissão Eleitoral Federal e presidente do Centro Legal da Campanha. 18 de novembro de 2016 Por Trevor Potter Trevor Potter é um ex-presidente republicano da Comissão Eleitoral Federal e presidente do Centro Legal da Campanha. 18 de novembro de 2016

Nos últimos 40 anos, todo presidente colocou seus investimentos pessoais e ativos em um trust cego enquanto estava na Casa Branca, ou vendeu tudo e manteve equivalentes em dinheiro. O presidente eleito Donald Trump deixou claro que não planeja estabelecer tal trust, que exigiria que sua empresa fosse administrada por um estranho que não teve nenhuma relação comercial anterior com Trump, e que virtualmente não haveria comunicação entre o administrador externo e Trump ou sua família durante sua administração.

Trump não é obrigado por lei a criar um truste cego ou de outra forma se desfazer de todas as participações de negócios, embora muitas pessoas que trabalharão para ele no governo terão que fazer isso: O Ato de Ética no Governo de 1978 isenta o presidente e o vice-presidente de suas disposições sobre conflito de interesses, devido a preocupações constitucionais sobre a separação de poderes.



Portanto, Trump diz que planeja continuar a ser proprietário pessoal da Trump Organization, uma empresa multibilionária com interesses comerciais em todo o mundo, mas três de seus filhos adultos irão operar a empresa enquanto ele estiver no cargo. Este é um erro colossal. Isso produzirá conflitos de interesse de magnitude sem precedentes e dará a impressão de que ele e sua família estão usando seu escritório para enriquecer, mesmo que não aproveitem as muitas oportunidades para fazê-lo. Esses conflitos vão assombrar a presidência de Trump, a menos que ele mude de curso.

Trump aluga seu hotel D.C. de uma agência governamental de que ele logo estará encarregado

É possível que Trump e sua equipe tenham pensado apenas superficialmente nessa questão até o inesperado (até mesmo para eles) resultado da eleição. Portanto, eles têm uma curva de aprendizado íngreme, mas ainda têm tempo para tomar a decisão certa.

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A Trump Organization é um negócio muito maior do que o depósito de amendoim de Jimmy Carter - que foi o último presidente a entrar na Casa Branca, possuindo e operando diretamente um negócio de qualquer tipo. Os problemas de conflito em potencial de Trump são um salto quântico maior do que as questões colocadas pelo Departamento de Agricultura ao lidar com os amendoins do presidente Carter.

Mas por que o público deveria se preocupar se Trump continuará sendo dono de seu negócio, administrado por seus filhos, pelos próximos quatro anos? E por que é uma ideia verdadeiramente terrível para o governo Trump e para o país?

Embora Trump não tenha divulgado suas declarações de impostos, como candidato ele foi obrigado a apresentar um formulário de divulgação financeira pessoal que descreve seus ativos e negócios em amplas faixas de dólares. A imprensa adicionou alguns adicional em formação para esta foto. Como resultado, sabemos que a Organização Trump faz negócios em dezenas de países ao redor do mundo e é procurando fazer negócios em outros . Tem acordos com governos estrangeiros e bancos estrangeiros , alguns dos quais são propriedade de governos estrangeiros. Alguns de seus investimentos dependem de empréstimos estrangeiros, incluindo do Banco da China e Deutsche Bank .

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Trump disse que pretende penalizar a China por suas políticas comerciais. Isso poderia levar o Banco da China, de propriedade do governo chinês, a ameaçar retirar seu empréstimos que estão financiando edifícios Trump . Se sim, o presidente recuaria? Da mesma forma, Trump sabe que O financiamento do Deutsche Bank é importante para o seu negócio . O banco, mesmo antes de Trump assumir o cargo, está relatou estar em apuros . O que acontecerá se o Departamento do Tesouro recomendar que o governo dos EUA se recuse a apoiá-lo? A falência de um grande banco europeu pode ter um impacto adverso nos investimentos imobiliários de Trump em toda a linha. Se ele decidir resgatar o Deutsche Bank (mesmo que essa seja a decisão política certa), parecerá que o fez para beneficiar seus interesses comerciais.

Nenhum desses cenários requer qualquer salto de imaginação; eles estão fora das notícias de hoje. Mas digamos que Trump tome posse como presidente e continue sendo dono de um vasto negócio dirigido por seus filhos. Algumas empresas e líderes estrangeiros vão querer se aproximar da família Trump, porque é assim que eles estão acostumados a fazer negócios e conduzir a política externa. As crianças receberão uma série de propostas de novos hotéis e campos de golfe e outros investimentos em locais que oferecerão condições muito favoráveis: terrenos baratos, nenhuma burocracia no processo de licenciamento, empréstimos a juros baixos para construção, uma grande taxa de administração garantida em retorno para o nome Trump na nova empresa.

Seus filhos enfrentarão desafios extraordinários para escolher quais desses negócios românticos são oferecidos para fins comerciais genuínos e quais vêm com condições. Eles não saberão necessariamente quais são baseados no mercado e quais são projetados para construir boa vontade com o homem que possui a empresa - e que colherá todos os lucros pessoalmente. Pior, eles podem saber perfeitamente bem quais negócios são legítimos, mas talvez se sintam tentados a provar a seu pai que podem ter um desempenho tão bom quanto ele nos negócios e pressionar descaradamente pelas escolhas mais corruptas. Qualquer um dos cenários parecerá horrível e o público ficará, com razão, desconfiado.

Donald Trump é o americano Silvio Berlusconi

Claro, é igualmente possível que, quando os filhos de Trump aparecerem em uma capital estrangeira em busca de um bom negócio, o governo fique preocupado que a falta de cooperação possa prejudicar suas relações com os Estados Unidos e seu presidente. De qualquer forma, o incentivo será oferecer condições que tornem Trump e sua família ainda mais ricos, com grande risco para o prestígio e a política externa dos EUA. Pareceremos exatamente o tipo de cleptocracia que criticamos em ditaduras corruptas em outros lugares.

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Novamente, isso não é hipotético. A Trump Organization já faz negócios em países corruptos de uma só parte, como o Azerbaijão, e seus filhos têm viajado para o Oriente Médio em busca de negócios. A imprensa tem dedicado recursos significativos para comunicando na empresa laços com oligarcas russos . E isso tudo antes de Trump se tornar presidente eleito.

Os fundadores deste país estavam muito preocupados com as tentativas estrangeiras de influenciar nosso governo. Eles temiam que reis ou potentados fizessem presentes generosos ao nosso presidente na tentativa de influenciar a política dos EUA, então eles escreveram na Constituição a cláusula de emolumentos, que proíbe o presidente de receber qualquer benefício financeiro pessoal de um governo estrangeiro.

Qualquer leitura justa desta disposição, conforme codificada na Lei de Presentes e Decorações Estrangeiras de 1966, também proíbe uma empresa de propriedade direta do presidente de receber tal benefício financeiro - seja de um líder estrangeiro, um tesouro estrangeiro, um banco ou outro negócios pertencentes e controlados por um governo estrangeiro - sem o consentimento do Congresso. Assim, Trump, por meio das ações da empresa que ele possui pessoalmente e que seus filhos controlarão, pode ser acusado de violar a Constituição.

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Mais especificamente, os críticos de Trump argumentarão que todo novo negócio é um conflito potencial ou enriquece injustamente o futuro presidente. Como o público saberá se isso é verdade? A última coisa que Trump deveria querer é uma batalha sem fim sobre a condução de seus negócios pessoais. Até mesmo pequenas decisões podem se tornar escândalos: e se chefes de estado estrangeiros em visita a Washington se sentirem obrigados a se hospedar no Trump International Hotel, descendo a Pennsylvania Avenue da Casa Branca? Ou usar uma propriedade Trump em seu próprio país para eventos do governo, como uma forma de obter favores presidenciais?

Vendi a Trump $ 100.000 em pianos. Então ele me endureceu.

Há uma saída para essa situação perigosa: crie uma confiança cega genuína. Mas parece que Trump não quer fazer isso. Mesmo que essa fosse a melhor e mais simples solução, ele não parece o tipo de homem que coloca seu futuro financeiro nas mãos de um estranho, por mais qualificado que seja. A segunda alternativa seria abrir o capital do negócio e vender sua participação - emitir ações e liquidar sua participação. O mercado imobiliário está indo bem, as taxas de juros estão baixas, milhões de americanos e estrangeiros podem querer um pedaço do famoso nome Trump. Ele teria uma pilha de dinheiro sem conflitos e permaneceria tão rico quanto é agora.

Se ele não gosta disso, há uma terceira opção: vender o negócio para seus filhos, em vez de apenas colocá-los no comando. Deixe-os pegar o dinheiro emprestado no mercado (muitos financistas gostariam de participar) e compre-o. Trump poderia depositar seus bilhões em dinheiro; por lei, nenhum imposto seria devido por essa venda, porque ele a fez para evitar um conflito de interesses. Dessa forma, as crianças poderiam afundar ou nadar por conta própria, os estrangeiros não pensariam que eles estavam colocando dinheiro no bolso do presidente e uma potencial crise constitucional seria evitada. Isso ainda deixaria a aparência de conflitos não presentes em um blind trust ou uma venda ao público, mas mesmo assim, seria melhor para ele - e para nós - do que o que ele está propondo agora.

Então, Trump poderia continuar a tornar a América grande novamente, sem distração.

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