Como a história deu errado na história de Rosa Parks

PorJeanne Theoharis Jeanne Theoharis é distinta professora de ciência política no Brooklyn College of CUNY e autora do premiado 'The Rebellious Life of Mrs. Rosa Parks'. Theoharis e Brian Purnell são editores do próximo livro, 'The Strange Careers of the Jim Crow North.' 1 de dezembro de 2015 PorJeanne Theoharis Jeanne Theoharis é distinta professora de ciência política no Brooklyn College of CUNY e autora do premiado 'The Rebellious Life of Mrs. Rosa Parks'. Theoharis e Brian Purnell são editores do próximo livro, 'The Strange Careers of the Jim Crow North.' 1 de dezembro de 2015

Sessenta anos atrás, Rosa Parks se recusou a desistir de seu assento em um ônibus em Montgomery, Alabama. Seu ato de coragem agora é uma lenda americana. Ela é um elemento básico do currículo do ensino fundamental e foi a segunda figura histórica mais popular nomeada por estudantes americanos em um questionário . Quando os candidatos presidenciais republicanos foram convidados a escolher uma mulher que queriam retratada na nota de US $ 10,o maior número de votos foi para parques.

Os americanos estão convencidos de que conhecem esse herói dos direitos civis. Em livros didáticos e documentários, ela é a costureira mansa olhando em silêncio pela janela de um ônibus - um símbolo de progresso e quão longe chegamos. Quando ela morreu em 2005, a palavra quiet foi usada na maioria de suas obituários e elogios . Sentimo-nos confortáveis ​​com os Parques, que são vistos com frequência, mas raramente ouvidos.

Essa imagem de Parks despojou-a de substância política. A história de sua vida de rebelião, como ela disse, transparece de forma decisiva na recém-inaugurada Coleção Rosa Parks na Biblioteca do Congresso. Ele apresenta escritos pessoais, cartas, notas de discurso, registros financeiros e médicos, documentos políticos e décadas de fotografias nunca antes vistos.



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Lá, vemos uma ativista de longa data que desafiou a supremacia branca por décadas antes de se tornar o famoso catalisador do boicote aos ônibus de Montgomery. Vemos uma mulher que, desde a juventude, não hesitou em denunciar o sistema de opressão ao seu redor. Como ela escreveu uma vez, falei e falei de tudo que sei sobre o homem branco tratamento do negro.

Parks era um lutador pela liberdade experiente que cresceu em uma família que apoiava Marcus Garvey e se casou com um ativista da os meninos de Scottsboro . Ela ingressou no capítulo de Montgomery da NAACP em 1943, tornando-se secretária do ramo. Ela passou a década seguinte pressionando pelo registro eleitoral, buscando justiça para as vítimas negras da brutalidade branca e da violência sexual, apoiando homens negros injustamente acusados ​​e pressionando pela eliminação da segregação de escolas e espaços públicos. Comprometidos com o poder da ação direta não violenta organizada e com o direito moral de autodefesa, ela chamou Malcolm X de seu herói pessoal .

A coleção Rosa Parks, que foi inaugurada em fevereiro, revela o quão amplamente os parques foram distorcidos e mal compreendidos. Seus papéis ficaram sem serem vistos por anos após sua morte por causa de disputas sobre a propriedade dela , o preço elevado a casa de leilões colocou nos arquivos e sua recusa em permitir que qualquer estudioso avaliasse os papéis antes da venda. No ano passado, a Fundação Howard Buffett comprei o arquivo e o deu à Biblioteca do Congresso por um empréstimo de 10 anos.

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Embora Parks mais tarde escreveu uma autobiografia , suas anotações de décadas anteriores dão uma noção mais pessoal de seus pensamentos. Em vários relatos, ela destacou a dificuldade de navegar em uma sociedade segregada e a imensa pressão exercida sobre os negros para não discordarem. Ela escreveu que foi necessário um grande feito acrobático mental para sobreviver como uma pessoa negra nos Estados Unidos. Destacando que não era fácil permanecer racional e mentalmente normal em tal ambiente, ela se recusou a normalizar a capacidade de funcionar sob o racismo americano.

Para ela, a frustração começou na infância, quando até sua querida avó se preocupava com ela falar biggety para os brancos. Ela conta como sua avó ficou zangada quando uma jovem Rosa contou que pegou um tijolo para desafiar um valentão branco. Rosa disse à avó: Prefiro ser linchada a viver para ser maltratada e não poder dizer ‘Não gosto disso’.

Parks viu o poder de responder em face do racismo e da opressão como fundamental - e viu que negar esse direito era a chave para o funcionamento do poder branco. A determinação de Parks de nunca aceitar isso, mesmo que deva ser suportado, a levou a buscar uma forma de trabalhar pela liberdade e cidadania de primeira classe.

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Parks carregou essa determinação até a idade adulta, embora tenha deixado claro o estado mental impossível que isso exigia. Ela descreveu liricamente a dificuldade de ser rebelde, as maneiras como as crianças negras foram condicionadas desde cedo a aprender seus lugares e o preço que isso teve sobre ela pessoalmente: Há tanta dor, decepção e opressão que alguém pode suportar…. A linha entre a razão e a loucura fica mais tênue.

Na parte mais longa da coleção, um documento de 11 páginas que descreve um incidente de quase estupro, Parks usa decisivamente o poder de responder. Quando o documento se tornou público em 2011, havia controvérsia em torno de seu lançamento e questões sobre se era uma obra de ficção. Mas não parece que Parks escreveu ficção, e os detalhes da história correspondem à vida de Parks. Como o narrador da história, Parks estava fazendo trabalho doméstico durante o julgamento de Scottsboro, durante sua adolescência em 1931. Está escrito na primeira pessoa, embora o narrador não tenha nome.

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No relato, uma jovem Rosa é ameaçada de agressão por uma vizinha branca de seu patrão, que foi deixada em casa por um trabalhador negro, Sam. O homem branco corpulento que ela apropriadamente chamou de Sr. Charlie (termo que os negros da época usavam para designar os brancos e seu poder arbitrário) pega uma bebida, põe a mão na cintura dela e tenta mexer com ela.

Furiosa e apavorada, ela resolveu resistir: Eu estava pronto e disposto a morrer, mas dê o consentimento, nunca, nunca, nunca. Quando o Sr. Charlie disse que tinha obtido a permissão de Sam para ficar com ela, ela respondeu que Sam não era seu dono, que ela odiava os dois e que nada que o Sr. Charlie pudesse fazer teria o consentimento dela. Se ele quisesse me matar e estuprar um cadáver, escreveu Parks, ele seria bem-vindo, mas teria que me matar primeiro.

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É significativo que a filosofia de resistência de Parks seja estruturada por meio de uma experiência de agressão sexual. Ela estava comprometida com os direitos das mulheres ao longo de sua vida - desde trabalhando para obter justiça para mulheres negras que foram estupradas, como Gertrude Perkins e Recy Taylor , à defesa dos direitos das presidiárias. Quando Joan Little, uma mulher negra de 20 anos cumprindo uma sentença de sete anos por roubo, matou um guarda branco que a agrediu sexualmente, Parks foi cofundador do Comitê de Defesa Joan Little de Detroit. Little foi absolvido, tornando-se a primeira mulher na história dos EUA usar com sucesso a autodefesa contra agressão sexual em um caso de homicídio.

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Parks usou esse poder de falar novamente na noite de 1º de dezembro de 1955, quando o motorista de ônibus James Blake ordenou que ela cedesse seu assento a um passageiro branco e ela recusou. Blake optou não apenas por despejá-la do ônibus, como fizera no passado, mas mandá-la prender. Chamando a atenção para a maior potência do sistema, Parques questionados os policiais que estão prendendo, Por que você nos pressiona? Um policial respondeu, eu não sei, mas a lei é a lei e você está preso.

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Depois de anos de ativismo, Parks atingiu seu ponto de ruptura no ônibus naquela noite de dezembro: eu havia sido empurrada por toda a minha vida e senti neste momento que não agüentaria mais. Seus escritos revelam o peso que esta década de ativismo político - que, com um pequeno grupo de outros membros da Montgomery NAACP, produziu poucas mudanças - tinha estado em seu espírito. Descrevendo o armário escuro de minha mente, ela escreveu sobre a solidão de ser um rebelde: Eu não sou nada. Eu não pertenço a lugar nenhum.

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Repetidamente em seus escritos, Parks destacou as dificuldades de mobilização nos anos anteriores ao protesto do ônibus: As pessoas culpavam [a] NAACP por não ganhar casos quando não a apoiavam e não davam força suficiente. Ela achou desmoralizante, embora compreensível, que na década antes do boicote, as massas pareciam não ter feito muito esforço para lutar contra o status quo, observando como aqueles que desafiavam a ordem racial como ela eram rotulados de radicais, cabeças doloridas , agitadores, criadores de problemas. De fato, Rosa Parks foi alvo de ameaças de morte e cartas de ódio durante anos em Montgomery e em Detroit por seu trabalho de movimento.

Embora a retidão de suas ações possa parecer evidente hoje, na época, aqueles que desafiavam a segregação - como aqueles que desafiam a injustiça racial hoje - eram frequentemente tratados como instáveis, indisciplinados e potencialmente perigosos por muitos brancos e alguns negros. Seus escritos mostram como ela lutou para se sentir isolada e louca, antes e mesmo durante o boicote. Em um artigo, ela explicou como se sentia completamente sozinha e desolada, como se eu estivesse descendo em um abismo negro e sem fundo.

Apesar do fim bem-sucedido do boicote, a família Parks ainda enfrentava ameaças de morte e não conseguia encontrar trabalho estável. Em agosto de 1957, eles deixaram Montgomery e foram para Detroit, onde seu irmão e seus primos viviam - a terra prometida que não era, como ela a chamava. Lá, em Detroit, ela permaneceu ativa em vários movimentos por justiça racial, social, criminal e global nas décadas seguintes. Montanhas de panfletos, programas, cartas, correspondências, agendas de reuniões e programas de conferências documentam a extensão de seu ativismo político lá - embora muito poucos escritos tenham sobrevivido em seus papéis pessoais nestes últimos anos.

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Os poucos que permanecem nos dizem que seu radicalismo nunca se enfraqueceu. Os lutadores pela liberdade nunca se aposentam, observou ela em um depoimento para um colega ativista. Como fazia havia décadas, Parks buscava sustento na militância e no espírito dos jovens, trabalhando em e ao lado do crescente movimento Black Power. Compreendendo o impacto que anos de ativismo com resultados limitados podem ter em uma pessoa, ela continuou clamando por mudanças rápidas e radicais. Em uma carta de 1973 postada no Museu Afro-Americano em Detroit, ela observou o impacto que anos de violência e intransigência branca tiveram sobre a geração mais jovem:

A tentativa de resolver nossos problemas raciais de forma não violenta foi desacreditada aos olhos de muitos pelos segregacionistas radicais que enfrentaram manifestações pacíficas com inúmeros atos de violência e derramamento de sangue. O tempo está se esgotando para uma solução pacífica. Pode até ser tarde demais para salvar nossa sociedade da destruição total.

Escrevendo isso depois do que muitos apontam como o fim bem-sucedido do movimento moderno pelos direitos civis, Parks claramente acreditava que a luta não acabou. Nas décadas de 1970, 1980 e 1990, ela continuou a pressionar por mudanças no sistema de justiça criminal, na desigualdade escolar e habitacional, nos empregos e na política de bem-estar e na política externa. Ela trabalhou no escritório do deputado americano John Conyers e falou contra a nomeação de Clarence Thomas para a Suprema Corte, consternado com seu histórico ruim em direitos civis. Em algum momento da década de 1990, um Parks mais antigo rabiscou em um saco de papel (preservado na coleção): The Struggle Continues…. A luta continua…. A luta continua.

[Cinco mitos sobre Rosa Parks]

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Grande parte da homenagem ao boicote aos ônibus de Montgomery e ao movimento pelos direitos civis perde este lado dos Parques. Em vez disso, ficamos contentes em comemorar seu silencioso protesto no ônibus como um triunfo histórico em um movimento que há muito se esgotou. Mas ouvir Rosa Parks nos força a reconsiderar nossa visão não só da história dos direitos civis, mas também das demandas dos direitos civis presentes. Somos forçados a reconhecer o fato de que os rebeldes de hoje podem ser os heróis de amanhã.

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