Como ‘A Different World’ lidou com os distúrbios de L.A. e preparou o terreno para uma TV mais política

Bethonie Butler Reporter cobrindo televisão e cultura pop O email Era Seguir 27 de abril de 2017
Em 29 de abril de 1992, os quatro policiais envolvidos no espancamento de Rodney King foram considerados inocentes, causando tumultos em Los Angeles. (Paul Sakuma / Associated Press)

No final da primavera de 1992, os produtores de A Different World informaram à NBC que estavam trabalhando em um episódio sobre os distúrbios de Los Angeles. Não correu bem.

Susan Fales-Hill, a redatora principal do programa, lembra-se de um encontro com executivos, que a dissuadiram fortemente e a produtora-diretora Debbie Allen de abrir seu sexto temporada com um episódio sobre a agitação que recentemente devastou a cidade ao longo de seis dias. A rede achava que as pessoas estavam apenas começando a deixar os tumultos para trás. Fales-Hill lembra que, depois de algumas idas e vindas tensas, Allen ajudou a resolver o debate, sugerindo que os líderes da comunidade negra poderiam falar se parecesse que a rede sufocou a voz do programa.

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A Different World, que girava em torno da vida no fictício Hillman College, historicamente negro, abordou uma série de tópicos sérios desde sua estreia em 1987, incluindo AIDS, colorismo, violência doméstica e a Guerra do Golfo. Quando os distúrbios de L.A. se desenrolaram, a questão não era se o show iria abordar o levante, mas como.

A Different World voltou naquele outono com um episódio de duas partes que encontrou Whitley Gilbert (Jasmine Guy) e Dwayne Wayne (Kadeem Hardison) apanhados no meio dos tumultos durante a lua de mel. A confusão se desenrola em flashbacks, enquanto os recém-casados ​​trabalham para que os alunos de Hillman sejam registrados para votar.

A partir da esquerda, Kadeem Hardison, Jasmine Guy e Dawnn Lewis em um mundo diferente. (Alamy Stock Photo)

Sabíamos que estávamos entrando em um território que precisava ser abordado. Isso fazia parte da missão do nosso programa, disse Allen, que dirigiu o episódio.

Um Mundo Diferente não criou a sitcom temática - Norman Lear abriu esse caminho na década de 1970 - mas o show foi inovador em sua própria maneira. Era a voz dos jovens negros, disse Allen, que se juntou ao programa em sua segunda temporada. Graduada pela Howard University, ela é amplamente reconhecida por elevar o spinoff do Cosby Show a um retrato autêntico e socialmente consciente da vida estudantil em uma faculdade historicamente negra. Os episódios de tumulto representam esse legado - e são um antecessor dos programas de TV que lidam com questões semelhantes hoje.

Os distúrbios de L.A. começaram em 29 de abril de 1992, exatamente 25 anos atrás no sábado, após a absolvição de quatro policiais do Departamento de Polícia de Los Angeles no espancamento em vídeo de Rodney King. De acordo com o Los Angeles Times, mais de 60 pessoas foram mortas no caos que se seguiu, que incluiu saques e incêndios em toda a cidade. Os distúrbios logo serviram como um ponto central da trama na abertura da 7ª temporada de L.A. Law, e foram referenciados em Knots Landing e Melrose Place.

Mesmo na comédia dramática Doogie Howser, M.D., o médico adolescente de Neil Patrick Harris lutou para entender a destruição enquanto tratava de transeuntes feridos. Will Smith relutantemente acompanhou sua tia e seu tio abastados para ajudar a limpar seu antigo bairro devastado por tumultos em The Fresh Prince of Bel-Air. In Living Color ofereceu um irreverente estilo PSA esboço que apresentava David Alan Grier como King e Jim Carrey como Reginald Denny, o caminhoneiro branco que foi brutalmente atacado por agressores negros durante os tumultos. (Fique no seu carro! Os dois aconselharam em uníssono.)

O New York Times disse que a tendência faz parte do a politização da comédia do horário nobre da TV , junto com Murphy Brown reagindo às críticas do vice-presidente Dan Quayle sobre a maternidade solteira do protagonista.

Hoje, em meio ao movimento Black Lives Matter, programas de TV incluindo Fox’s Shots Fired e ABC’s Blackish exploraram a violência policial, com resultados mistos. Como em 1992, os programas correm o risco de explorar eventos dolorosos para classificações (ou, nas métricas contemporâneas, o burburinho da mídia social).

Hillman de A Different World estava localizado na Virgínia, mas não foi difícil para os alunos refletirem sobre o levante e as décadas de tensão racial que o precederam. Esse tema maior foi praticamente perdido em Beverly Hills, 90210.

A princípio, parece que vai haver um tumulto. Ele termina com uma música rap, e uma de nossas garotinhas brancas vai convidar um garoto negro para dançar, disse o produtor Aaron Spelling à ReviewS na época.


Manifestantes protestam contra o veredicto no caso Rodney King em frente à sede do Departamento de Polícia de Los Angeles. (Nick Ut / Associated Press)

Um mundo diferente estava em um hiato quando os motins começaram. Fales-Hill se lembra de dois dos escritores do programa - Gina Prince e Reggie Rock Bythewood - ligando para ela, chocados, após o veredicto do rei. (O casal, que mais tarde se casou, criou o Shots Fired.). Lembro-me de desligar e pensar: ‘Vai haver um tumulto’, disse Fales-Hill.

Guy, metade do casal favorito dos fãs do programa, estava em Charleston, S.C., filmando a minissérie de Alex Haley, Queen.

Lembro-me de me sentir tão isolada e sozinha, disse ela. Guy havia se acostumado a discutir tópicos difíceis no set de A Different World, onde Allen encorajava a colaboração entre escritores e atores.

O show entrou em pré-produção logo após o fim dos tumultos. O clima era bastante sombrio, disse Fales-Hill, observando que grande parte do elenco e da equipe eram crianças durante os distúrbios de Watts em 1965.

Tínhamos esse sentimento de naufrágio da história se repetindo, disse ela. Isso nos causou um pensamento profundo de ‘Como nosso país progrediu - ou não? E alguma coisa pela qual nossos pais lutaram realmente deu frutos? '

Os escritores e atores pensaram que o programa tinha a responsabilidade de examinar a agitação para o público. Eles nos pareciam uma espécie de praça da cidade, onde tópicos difíceis foram abertos, o que causou uma onda de discussões e, com sorte, algum tipo de cura, disse Fales-Hill.

Mesmo depois de Allen e Fales-Hill fazerem lobby com sucesso na NBC para o episódio, as batalhas com a rede não terminaram.


Irmã Souljah, autora, que apareceu em A Different World em 1992, durante uma entrevista coletiva em Nova York. (Alex Brandon / Associated Press)

Uma das mais difíceis de vender foi uma aparição especial da irmã Souljah, que havia sido denunciada publicamente pelo então candidato à presidência Bill Clinton por comentários que ela fez em uma entrevista ao Washington Post após os tumultos. Quer dizer, se negros matam negros todos os dias, por que não ter uma semana e matar brancos? o ativista, autor e MC disseram. Ela estava afirmando - embora provocativamente - que alguns moradores negros de Los Angeles acreditavam que a cidade havia muito ignorado os problemas que assolam suas comunidades.

No final das contas, ela apareceu no episódio - como uma mulher comprando na mesma loja que Whitley quando o veredicto de King é anunciado. Como eles podem absolvê-los? Whitley pergunta. Estava na fita. Todos nós vimos isso.

Menina, por favor, a irmã Souljah diz a Whitley. Eles podem nos bater, nos matar, fazer o que quiserem e dar o fora, como sempre fizeram. Quando Whitley responde que ainda temos a Constituição para nos proteger, a irmã Souljah a lembra que, quando aquele pedaço de papel foi escrito, os afro-americanos neste país eram escravos.

Roseanne Barr e seu então marido Tom Arnold também apareceram, como dois saqueadores. Gilbert Gottfried interpretou um policial, que cautelosamente detém Dwayne - separado de Whitley depois de uma briga - depois que o veredicto é anunciado. Coloque as mãos no teto do carro, diz Gottfried. Dwayne, que estava dirigindo um conversível, responde: Onde está o teto?

Olhando para trás, Fales-Hill disse que embora o episódio tenha sido bom, ela não acha que seja um dos melhores da série. Ela também suspeita que isso pode ser parte da razão pela qual o show terminou após a 6ª temporada.

É um assunto muito difícil de lidar em uma comédia, disse ela.

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Mas Guy disse que o episódio do motim é um que ela ouve frequentemente, além de episódios sobre o apartheid na África do Sul, estupro e, claro, o final da 5ª temporada, que mostra Whitley deixando o pobre Byron Douglas III (Joe Morton) no altar casar com Dwayne, seu verdadeiro amor.

O episódio do motim atingiu Guy e seus colegas de elenco, alguns dos quais foram assediados pela polícia em Los Angeles.

Esse assunto - não apenas os tumultos, mas por que eles estouraram - era muito real para nós, disse Guy. Fiquei orgulhoso por termos conseguido resolver os problemas. . . que estavam afetando os jovens de todo o país, e que agora ainda estão nos afetando.

Eu também percebo, o tempo todo, que as pessoas foram para a escola por causa daquele programa, Guy acrescentou. Isso realmente me comove.

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Bethonie ButlerBethonie Butler escreve sobre televisão e cultura pop para a ReviewS. Ela se juntou ao The Post em 2010 como membro da equipe de mídia social.