O herói de ‘The Lost City of Z’ não era nenhum herói

PorHugh Thomson Hugh Thomson liderou muitas expedições ao Peru, conforme relatado em seu livro The White Rock: An Exploration of the Inca Heartland. 12 de abril de 2017 PorHugh Thomson Hugh Thomson liderou muitas expedições ao Peru, conforme relatado em seu livro The White Rock: An Exploration of the Inca Heartland. 12 de abril de 2017

Com muitos tambores de selva, esta semana vemos o lançamento e promoção de A Cidade Perdida de Z . Adaptação do livro de David Grann, o filme orgulhosamente proclama que é baseado em uma incrível história real na qual o explorador britânico Percival Fawcett (Charlie Hunnam) viaja para a Amazônia e descobre os vestígios de uma civilização antiga e avançada. Ele é retratado como um herói romântico e injustiçado que luta pela verdade - uma distorção bastante bizarra dos fatos.

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A exploração da Amazônia foi um dos empreendimentos épicos dos últimos séculos. Ele viu muitas figuras heróicas. Mas Fawcett não era um deles.

Você pesquisará as antologias de exploração em vão por uma menção de seu nome. Ele não está listado por um motivo simples: ele nunca descobriu nada. Na verdade, exploradores posteriores como eu o consideraram um tanto embaraçoso. Ele era um fantasista que por acaso tinha um talento especial para a publicidade e um racista cuja visão turva das culturas amazônicas é provavelmente o que causou sua morte.



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Quando menino, eu tinha uma cópia do Exploração Fawcett , uma coleção póstuma de seus escritos. o ilustração da capa , desenhada por Fawcett, mostra uma anaconda do tamanho de uma canoa ameaçando os intrépidos exploradores e seus ajudantes indígenas enquanto Fawcett levanta uma arma para atirar nela. Mal esperando para mirar, ele conta, ele acertou uma bala de ponta macia .44 em sua espinha, três metros abaixo da cabeça perversa.

Quem já viajou pela Amazônia sabe que ela é na realidade mundana, soporífica e quase onírica. Muito pouco acontece, lentamente. É perfeitamente possível viajar durante dias sem ver qualquer vida selvagem, muito menos uma sucuri, que escorregaria ao som das canoas que se aproximavam.

Fawcett se automitologizou, apresentando as viagens na selva como se fossem odisséias homéricas. Ele foi inspirado em suas descrições por romances de aventura como o de Júlio Verne A jangada e as obras de Rider Haggard. Todos apresentavam companheiros confiáveis, nativos não confiáveis ​​e pistas fornecidas por alguma crônica antiga.

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A relação entre escritores e exploradores eduardianos era simbiótica. Arthur Conan Doyle conhecia bem Fawcett (eles compartilhavam um interesse pelo espiritualismo), e ele baseou O mundo Perdido em alguns dos relatos de Fawcett - relatos que deram ao mundo uma versão da exploração da Amazônia que ele poderia reconhecer da ficção.

Os patrocinadores de Fawcett na Royal Geographical Society engoliram tudo, assim como Hollywood agora. O filme apresenta uma versão cartoon da Amazônia, onde cabeças humanas se alinham na entrada de um acampamento indígena.

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Quando Fawcett desapareceu no Brasil em 1925, junto com seu filho de 21 anos e outro companheiro, causou clamor público e sensação jornalística. Uma série de expedições com fundos privados foram montados para encontrá-lo. Avistamentos ocasionais de um homem branco solitário em algum lugar da selva - mesmo que a milhares de quilômetros de onde Fawcett foi visto pela última vez - eram uma desculpa suficiente para os editores da época levantarem a história novamente.

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O que provavelmente aconteceu a Fawcett, embora não seja algo que você aprenderá com o filme, foi recriado meticulosamente por renomado historiador da Amazônia John Hemming , em seu livro de 2003 Die If You Must, e documentarista Adrian Cowell , em seu livro de 1960 The Heart of the Forest.

Hemming documentou as noções racistas horríveis de Fawcett sobre os nativos americanos. Fawcett descreveu uma tribo que encontrou como homens grandes e peludos, com braços excepcionalmente longos e com a testa inclinada para trás a partir de pronunciadas cristas oculares - homens de um tipo muito primitivo; selvagens vilões; grandes brutos simiescos que pareciam ter mal evoluído além do nível dos animais. Nisso ele não se parecia em nada com o personagem do filme, que defende os índios que encontra, fazendo um discurso apaixonado em sua defesa na Royal Geographical Society, enquanto ao seu redor velhos codgers menos esclarecidos proclamam sua selvageria.

Como Grann reconhece em seu livro - novamente, você não encontrará nada disso no filme - Fawcett estava profundamente em conflito com sua suspeita de que poderia ter havido uma civilização avançada anterior na Amazônia (uma suspeita de que, por todas as razões erradas, ele estava certo, embora ele próprio nunca tenha encontrado nada para provar isso). Ele não conseguia conciliar isso com sua opinião negativa sobre as tribos indígenas, então postulou a existência de índios brancos que, de alguma forma, cruzaram o Atlântico vindos da Europa e trouxeram a civilização com eles.

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Parece que a atitude desdenhosa de Fawcett em relação aos índios, não sua bravura, o levou a situações que colocaram em risco sua vida e a de seu filho. Ele reconheceu que as tribos podiam ser naturalmente hospitaleiras, mas falhou em reconhecer que elas esperavam que qualquer visitante fosse igualmente liberal.

Expedições para a Amazônia, antes e agora, sempre traziam presentes. Fawcett não o fez, embora ainda aproveitasse tudo o que os índios pudessem lhe dar. Além disso, George Dyott, o líder de uma das expedições enviadas para encontrá-lo, foi informado pelos índios que Fawcett havia violado uma regra não escrita de viagem na floresta. Ele tinha visto duas canoas na margem de um rio e simplesmente as levou. Naturalmente, os Nahukwá, cujas canoas haviam sido roubadas, não reagiram bem.

Da mesma forma, quando Fawcett atirou em um pato - e muito se fala no filme de sua destreza como atirador - ele se recusou a compartilhá-lo com seus ajudantes indianos. Ele também bateu em um jovem índio que brincava com sua faca. Como Hemming observa: Atacar um índio com raiva é um insulto profundo. Os índios do Xingu se enfurecem com qualquer agressão contra uma criança, pois são pais profundamente afetuosos. . . . E os caçadores nativos invariavelmente compartilham sua caça.

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Os irmãos Villas-Bôas - antropólogos brasileiros lendários na Amazônia por seu longo trabalho protegendo os índios - comentaram que Fawcett foi vítima, como qualquer outra pessoa, da aspereza e falta de tato que todos reconheceram nele.

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O livro de Grann captura um pouco disso - é inteligente e cheio de nuances, como se poderia esperar de um redator da equipe de Nova York. Mas também é uma fonte de distorção, pois ignora ou infla muito do material disponível no Fawcett.

Hemming, a quem vovó consultou e agradeceu no livro, escreveu em uma resenha para o Times Literary Supplement que Vovó havia sido seduzida pela selva como o gênero do inferno verde de textos de viagens, com páginas fantasiosas sobre piranhas ferozes, sucuris enormes e até esguichos de cianeto milípedes. Enquanto Grann sugere que cerca de 100 pessoas perderam suas vidas em busca de Fawcett, Hemming corrige o registro: Uma pessoa morreu. É uma pena que um escritor tão bom como Grann tenha escolhido estudar esse homem sem importância, desagradável e, em última análise, patético, conclui Hemming. É uma pena ainda maior que ele tenha decidido inflar e distorcer tanto dessa triste história.

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Para ser justo, Grann apresenta algumas das reivindicações mais rebuscadas de Fawcett, muito parecidas com as travessuras de um artista de carnaval. E daí se o cara disser que é o homem mais forte do mundo? Infelizmente, o filme aceita as afirmações de Fawcett pelo valor de face. A compulsão de fazer de Fawcett um herói venceu os aspectos muito mais interessantes da história. James Gray, o diretor e roteirista do filme, optou por retratá-lo de uma forma irreconhecível: como um azarão sóbrio e sério tomando conta do sistema, em vez de como o cretino racista e desajeitado que ele claramente era.

Se os cineastas estivessem procurando um herói de verdade para fazer um filme, eles poderiam ter encontrado um muito mais perto de casa. Mais ou menos na mesma época que Fawcett se perdia na selva, o explorador americano Hiram Bingham fez algumas descobertas genuínas e extraordinárias das ruínas incas - Machu Picchu sendo apenas a mais famosa. Ele também era um acadêmico em Yale que, ao contrário de Fawcett, fez estudos escrupulosos do material histórico e era profundamente solidário com a população indiana. Com mais de um metro e oitenta de altura com seu chapéu de feltro e botas na altura do joelho, é ele, não Fawcett, o modelo original de aventureiro de Indiana Jones. Mais tarde, ele se casou com uma herdeira de Tiffany, teve sete filhos e se tornou senador antes de ser censurado. Muita coisa para Hollywood entrar em ação.

Quando comecei a liderar expedições aos Andes peruanos na década de 1980, fui a Hemming em busca de conselhos e ele me disse algo que nunca esqueci: Embora qualquer pessoa possa encontrar uma ruína na América do Sul, pode levar uma vida inteira para entenda o que isso significa.

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Pois o processo de exploração deve ser tanto intelectual quanto físico. Fawcett era um oficial do exército em serviço e, como tal, era bom no trabalho de levantamento dos territórios fronteiriços disputados do Brasil e da Bolívia. Mas ele não sabia nada de arqueologia e antropologia e, portanto, quando se tratava de suas caçadas malucas atrás de fragmentos de evidências não confiáveis ​​e de suas teorias sobre a existência de civilizações primitivas, ele estava completamente fora de si.

Curiosamente, a ignorância intencional deste filme ecoa a ignorância intencional do próprio Fawcett. Por que se apegar aos fatos quando você pode jogar com um mito? Mas mesmo que a verdade às vezes seja mais estranha do que a ficção, isso não é uma licença para inventá-la. Pois esta é realmente uma história incrível. Apenas não é verdadeiro.

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