O lançamento do filme 'The Help' traz nova atenção ao autor, processo

‘The Help’, a adaptação cinematográfica do popular romance de Kathryn Stockett, chegou aos cinemas esta semana com críticas mistas. Ann Hornaday, do The Post, escreve:

Skeeter (Emma Stone) está sob suas próprias pressões para seguir as definições tradicionais da feminilidade sulista e se casar como suas amigas, que herdam seus servos de baixa renda da mesma forma que alguns de seus ancestrais herdaram escravos. Mas o desconforto de Skeeter serve como um índice inadequado para a dor e o sofrimento de Aibileen (Viola Davis) e Minny (Octavia Spencer), que colocam em risco suas próprias vidas ao falar abertamente sobre as realidades mais sombrias da segregação.

Uma dessas verdades, que 'The Help' merece elogios por trazer à luz, é que o racismo deve ser entendido menos como uma questão de queixa negra do que de privilégio e patologia brancos não examinados. E ninguém é mais louco por corrida do que Hilly, retratado por Dallas Howard na performance mais fraca de 'The Help' como uma bruxa cruel com olhos de cobra cuja vilania se estende a fazer Minny usar um banheiro externo mesmo durante um furacão.



A monstruosidade de Hilly está de acordo com a tendência de 'The Help' de reduzir seus personagens a tipos comuns, mas tem o efeito de permitir que os observadores brancos se distanciem das expressões mais sutis e potentes do racismo. (Muito mais preocupante do que o tipo de insanidade de Hilly é a aquiescência desaprovadora, mas passiva, de sua mãe, interpretada com brio vingativo por Sissy Spacek.)

Com ritmo episódico e desajeitado, Taylor traça a gênese e o efeito do projeto de Skeeter, incluindo a sequência climática de 'The Help', quando Minny realiza um ato de subterfúgio que, dependendo do gosto e da perspectiva, funcionará como um ato heróico de subversão ou um ato grosseiro burlesco. Certamente, tanto o gosto quanto a perspectiva informarão se os telespectadores acharão 'The Help' uma celebração reveladora da cura e transcendência interracial, ou um retrato paternalista que banaliza essas alianças, reduzindo-as ao melodrama e à exaltação fácil.

O diretor Tate Taylor teve uma vantagem na hora de fazer o filme, escreve Jen Chaney do Post. Ele é amigo de infância do autor. .

Taylor, um homem caucasiano do sul, teve que guiar um elenco de mulheres, brancas e negras, através do terreno muitas vezes feio e racista do movimento pelos direitos civis. Spencer, 39, insiste que nem gênero nem divisão racial criou discórdia no set.

A beleza de ter meu amigo branco dirigindo é que percebi que este era apenas o mundo que eu estava criando na época, diz ela. E se alguém conhecia as sensibilidades, era Tate, e entendia onde deveríamos estar emocionalmente.

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Taylor diz: No final do dia, terminaríamos e 1963 chegaria ao fim. E, literalmente, em 30 minutos, estaríamos todos jantando juntos, rindo, na casa de alguém.

Os dois descrevem nostalgicamente uma vibe kumbaya durante a produção, que aconteceu em Greenwood, Mississippi, 96 milhas ao norte de Jackson. Mas ambos estão perfeitamente cientes das percepções menos positivas do romance escrito por seu amigo em comum.

Embora The Help tenha gerado elogios e vendas fenomenais - permaneceu no topo da lista de bestsellers do Los Angeles Times por mais de um ano após seu lançamento em fevereiro de 2009 - alguns revisores e leitores se sentiram desconfortáveis ​​com as mulheres afro-americanas subservientes que encontraram a liberação por meio de pessoas brancas e de mente aberta personagem Skeeter (interpretado no filme por Emma Stone), que escreve um relato que muda sua vida sobre as indignidades que suportam.

Spencer diz que entende por que algumas pessoas presumem que a história vai trazer à tona estereótipos antiquados de mamãe, porque ela tirou conclusões semelhantes quando Stockett - que, sim, conheceu Spencer através de Taylor e agora é um amigo próximo - mostrou-lhe o manuscrito pela primeira vez.

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Ela tinha escrito em um dialeto, Spencer disse, e [depois] da primeira linha eu fiquei tipo: Ah, é mesmo? Mas depois de ler todo o romance, Spencer encontrou nuances nos personagens.

E nuance é algo que Taylor diz que estava determinado a trazer para a adaptação cinematográfica, que retrata as mulheres afro-americanas da época que nem todas eram dóceis e obedientes.

As pessoas insinuam que os afro-americanos foram todas vítimas até Lyndon Johnson, diz ele. E não é verdade. Isso não é muito retratado no cinema.

O lançamento do Help coincide com uma audiência na próxima semana em um processo contra Stockett pelo romance, relata Cheney.

Cooper abriu o processo contra Stockett pela primeira vez em fevereiro deste ano, quase exatamente dois anos após a publicação de The Help. De acordo com o caso, Cooper sente que a empregada centro-americana afro-americana do romance - uma mulher chamada Aibileen Clark e retratada no filme por Viola Davis - foi baseada em grande parte nela, uma afirmação que Stockett nega.

O caso, no qual Cooper pede $ 75.000 por danos, também afirma que Stockett foi solicitado especificamente a não usar o nome e a imagem de Cooper, que tem algumas semelhanças com o do personagem; além da semelhança dos primeiros nomes, as duas mulheres têm um dente de ouro, muitas vezes atendem pelo apelido de Aibee e lamentam a morte de filhos adultos.

O que ela fez, eles disseram que era errado, Cooper disse ao New York Times de volta em fevereiro , referindo-se a seus empregadores. Eles vieram até mim e disseram: ‘Sra. Abie, nós te amamos, nós te apoiamos, 'e eles me disseram para fazer o que eu tenho que fazer.

De sua parte, Stockett diz que mal conhece a mulher e não baseou nela a orgulhosa Aibileen de fala mansa. No Entertainment Weekly desta semana história de capa sobre o filme, Stockett diz sobre Cooper: Eu não conheço essa pessoa. ... Eu a conheci, tipo, ‘Olá, como você está?’ Você provavelmente poderia adicionar 15 a 20 segundos de olá.

Stockett falou com Lonnae O’Neal Parker do Post em 2010 sobre como se ajustar ao sucesso - e às críticas - do romance.

O ex-presidente da National Urban League e conselheiro de Clinton Vernon Jordan ligou para Stockett para dizer que, como jovem motorista do prefeito de Atlanta, ele poderia se relacionar com os personagens dela. Mas o ano passado também teve críticos, por seu uso do dialeto negro e por uma mulher branca contar - e ganhar dinheiro com - histórias negras.

É uma crítica que 'me faz estremecer', disse Stockett à NPR em dezembro.

'EU aceita 'que as vozes negras são subestimadas, Stockett diz. Mas ela decidiu escrever uma história, uma peça de ficção com vozes que soavam a seus ouvidos como música, que estavam perto de seu coração. “Não acho que acertei de forma alguma”, diz ela. 'Eu gostaria de poder mudar pequenas nuances.'

'As pessoas dizem:' Meu Deus, não acredito que ela tentaria representar as mulheres negras dessa forma '. Demetrie não passou da sexta série. Ela morava em uma cabana. Eu não estava tentando representar uma raça ou um povo inteiro ', diz ela. Pode soar quase como um apelo.

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Essa tem sido uma parte assustadora deste ano fenomenal para Stockett, um fantasma menor do Mississippi. Essa mulher branca, que nunca gostou muito de falar, de repente está sendo questionada sobre história e antropologia cultural, para tratar e reparar, quando na verdade ela só queria escrever cartas de casa. Portanto, também foi um momento de descobrir seu papel, o que, aliás, pode tornar seu relacionamento com a própria ajuda arriscado.

“Eu tenho uma governanta hispânica agora e não falo espanhol, então não há muita intimidade aqui. Tenho uma babá da Geórgia, ela é branca e traz a filha. ' Eles são grandes amigos e trabalham bem juntos, mas nenhum relacionamento existe no mesmo casulo tenso que aqueles relacionamentos de 'ajuda' no Velho Sul.

Ao escrever um livro que tentava imaginar como seria o mundo do lado dos ajudantes, Stockett diz que agora ela tem plena consciência de como trata os seus. 'Eu penso no fato de que minha babá hispânica tem que deixar seu próprio filho em casa para limpar depois do meu. Eu digo a ela para trazer os filhos ', diz Stockett.

'Eu acho que, como uma mulher branca do sul, é apenas esse instinto de que nos sentimos culpados quando alguém entra em nossa casa fazendo nossas tarefas, limpando minha cozinha. . . . Tentamos tratar nossa ajuda quase com luvas de pelica, talvez, porque estamos refletindo sobre como eles foram tratados no passado. '

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