Ex-atletas do estado de Ohio pedem aos promotores que investiguem Wexner, citando alegações de Epstein

Leslie Wexner visita uma exposição no Wexner Center for the Arts em Columbus, Ohio. (Jay Laprete / AP)

PorJonathan O'Connelle Sarah Ellison 6 de dezembro de 2019 PorJonathan O'Connelle Sarah Ellison 6 de dezembro de 2019

Cinco ex-atletas do estado de Ohio estão pedindo ao procurador-geral de Ohio e aos promotores federais que investiguem o bilionário da moda Leslie Wexner e sua esposa, Abigail Wexner, após alegações de que Jeffrey Epstein agrediu uma mulher em uma casa em torno da propriedade dos Wexners fora de Columbus em 1996.

Os redatores da carta são ex-atletas do time do colégio que dizem ter sido abusados ​​sexualmente por Richard Strauss, que foi considerado abusado pelo menos 177 atletas enquanto atuava como médico universitário até 1998.



Em sua carta na quinta-feira, os atletas citaram um artigo de outubro do Washington Post no qual Maria Farmer disse que responsabiliza os Wexners por sua alegada agressão por Epstein e seu associado Ghislaine Maxwell, bem como uma ação judicial apresentada por Farmer. O ataque supostamente ocorreu na propriedade de Farmer disse ter sido monitorado por Abigail Wexner e a equipe de segurança de Wexner.

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Les Wexner, o fundador e executivo-chefe da L Brands, a empresa-mãe da Limited e Victoria’s Secret, também fez parte do conselho de curadores da universidade durante alguns dos anos em que Strauss trabalhou lá.

Os dois Wexners fazem parte do conselho do Wexner Medical Center do estado de Ohio, nomeado em homenagem ao casal após terem contribuído com US $ 100 milhões. Abigail Wexner é vice-presidente do conselho de curadores do estado de Ohio.

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As alegações levantadas pela Sra. Farmer são aterrorizantes e afetam diretamente nossa própria luta por justiça, escreveram os ex-atletas na carta de três páginas ao procurador-geral de Ohio, David Yost, e ao procurador-geral do Distrito Sul de Ohio, David M. DeVillers. .

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Um dos signatários da carta, Dunyasha Yetts, disse em uma entrevista que as alegações do fazendeiro se relacionam às reivindicações dos atletas contra Strauss porque ambos foram demitidos por muito tempo.

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Sejam os Wexners ou os treinadores [do estado de Ohio], lá vamos nós de novo, alguém no poder fechando os olhos, disse Yetts. As pessoas que não estão nos escalões superiores de riqueza, os poderosos sempre pensam que estão inventando coisas.

Por meio de porta-vozes, os Wexners disseram que cortaram laços com Epstein anos atrás e não conhecem Farmer.

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Abigail Wexner foi nomeada curadora do estado de Ohio pelo ex-governador de Ohio, John Kasich. Ela atua em uma variedade de comitês no conselho, incluindo Assuntos Acadêmicos, Vida e Pesquisa do Estudante, Avanço e Assuntos Profissionais e de Qualidade.

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Ben Johnson, porta-voz da Ohio State University, não quis comentar a carta dos atletas.

Não está claro que forma uma investigação tomaria, pois os especialistas dizem que pode ser difícil acusar qualquer pessoa associada à alegada agressão do fazendeiro de acordo com a lei estadual por causa dos estatutos de limitações.

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O gabinete de Yost emitiu um comunicado na quinta-feira dizendo que não possui jurisdição primária.

Este escritório leva a sério todas as alegações de agressão sexual, disse a procuradora-geral Holly M. Hollingsworth. Em Ohio, a jurisdição criminal primária cabe aos promotores locais e agências policiais - o procurador-geral só tem autoridade sobre esses assuntos quando convidado pelas autoridades locais.

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Ela disse que o procurador-geral ainda estava revisando a carta e determinaria um curso de ação apropriado.

Uma porta-voz da DeVillers não quis comentar, dizendo que o escritório, como política, não pode discutir quaisquer investigações em potencial.

Em sua entrevista para o The Post, Farmer disse que enquanto estava na casa de Epstein em New Albany, Ohio, durante o verão de 1996, ela foi desencorajada pela equipe de segurança de Wexner de sair sem obter permissão de Abigail Wexner, com quem ela disse ter falado por telefone várias vezes naquele verão. (Ela diz que nunca conheceu Abigail Wexner pessoalmente.) Wexner forneceu a casa a Epstein depois de contratá-lo como um consultor financeiro próximo.

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Onde eu fiquei naquele verão, naquela casa e trabalhando naquela garagem, tudo estava à vista da casa dos Wexner, Farmer disse na entrevista.

Ela disse que ligou para o Gabinete do Xerife do Condado de Franklin, mas ele não veio em seu auxílio nem abriu uma investigação. O escritório do xerife disse não ter registro da ligação de Farmer em 1996.

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Wexner disse que cortou os laços com Epstein há mais de uma década, dizendo que todos devem sentir um grande arrependimento pela vantagem que foi tirada de tantas mulheres.

Em resposta às alegações de Farmer, o porta-voz de Wexner, Thomas Davies, emitiu uma declaração ao The Post dizendo que nem Leslie Wexner, de 82 anos, nem Abigail Wexner sabiam quem era Farmer antes de ela fazer suas alegações e que a casa de Epstein não estava em terras pertencentes a os Wexners, e estava a quase meia milha de distância da casa dos Wexner.

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O Sr. e a Sra. Wexner condenaram o comportamento abominável de Jeffrey Epstein nos termos mais fortes possíveis e cortaram todos os laços com ele em 2007, Davies disse no comunicado.

Não sabemos o que Epstein disse à Sra. Farmer sobre os Wexners. E embora não saibamos com quem a Sra. Farmer pode ter falado, quem pode ter alegado ser a Sra. Wexner, não foi a Sra. Wexner. Antes da recente cobertura da Sra. Farmer, o Sr. e a Sra. Wexner não tinham conhecimento dela, nunca a conheceram, nunca falaram com ela e nunca falaram com o Sr. Epstein ou qualquer outra pessoa sobre ela.

Wexner é o único cliente conhecido de Epstein, um financista que, disseram as autoridades, se matou em uma prisão na cidade de Nova York neste verão.

Leia a carta aqui

No início deste ano, quando surgiram evidências da alegada má conduta de Epstein, Wexner emitiu uma declaração acusando Epstein de ter se desviado de vastas somas de dinheiro minhas e de minha família. Foi a primeira vez que ele tornou públicas essas acusações. Epstein nunca foi acusado de nenhum crime relacionado ao suposto roubo.

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Wexner permanece no comando de sua empresa de US $ 5 bilhões, o homem mais rico de Ohio, um empregador de cerca de 88.000 pessoas em todo o mundo e um filantropo e líder empresarial proeminente na área de Columbus.

Strauss morreu por suicídio em 2005. Um relatório para a universidade do escritório de advocacia Perkins Coie identificou neste ano cerca de 1.430 casos de carícias e 47 estupros por Strauss. Mais de 250 homens aderiram pelo menos uma dúzia ações judiciais relacionadas ao abuso.

Em sua carta, os cinco atletas - Yetts, William Knight, Eric Smith, Mike Rodriguez e Mark Coleman - pedem uma investigação completa.

Somente responsabilizando aqueles que promovem a agressão sexual podemos expiar os pecados do passado e do presente, permitindo que todas as vítimas do Dr. Strauss sigam em frente de maneira saudável e produtiva.