Uma despedida afetuosa de Ringling Bros. e das maravilhas do circo

Sarah L. Kaufman Crítica de dança cobrindo artes e entretenimento O email Era Seguir 1 de abril de 2017 1de 12 reprodução automática em tela cheia Fechar Pular anúncio × Fotos de uma das últimas apresentações do circo Ringling Bros. e Barnum & Bailey em D.C. Ver fotosO Maior Espetáculo da Terra faz sua última aparição em Washington antes de fechar em maio, após mais de 140 anos em operação.Legenda O maior espetáculo da Terra faz sua última aparição em Washington antes de fechar em maio, após mais de 140 anos em operação.31 de março de 2017 As motocicletas sobem ao chão durante uma apresentação do circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey no Verizon Center no distrito. Jahi Chikwendiu / ReviewSAguarde 1 segundo para continuar.

Os dois cavalos galopam lado a lado a toda velocidade, ao redor do ringue no clímax do circo Ringling Bros. e Barnum & Bailey, que abriu seu show final em Washington na sexta-feira como parte de sua turnê de despedida. O Verizon Center bate com o som de tambores. (Ou é o bater de milhares de corações na multidão?)

Cada cavalo veloz carrega um homem nas costas e, montado neles, com um delicado pé no ombro de cada cavaleiro, está uma mulher de meia-calça amarela. Os cavalos correm tão rápido nas curvas que se inclinam, e o trio de cavaleiros também se inclina.

Há um instante insuportável de dúvida quando a distância entre os cavalos aumenta e os braços nus dos cavaleiros se projetam enquanto eles trabalham as rédeas. Ainda assim, os cavalos correm, mais separados do que juntos, unidos apenas pela jovem ágil que agora está totalmente esticada entre eles.

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Bem-vindo ao maior show em Earrrrth , gritou o mestre de cerimônias Johnathan Lee Iverson, duas horas antes. Os produtos básicos estão todos aqui: palhaços e trapezistas, leões e tigres, motocicletas zunindo em velocidades de rodovia em um globo de malha de aço. Não há pouca novidade, incluindo um ato na corda bamba em uma roda em forma de lágrima, com três caminhantes de arame da Hungria deslizando levemente em sua borda enquanto a roda se inclina e sobe sob seus dedos. Em um ponto, globos de plástico transparentes descem do teto da arena. Lá dentro, desenrolando-se como samambaias, estão minúsculos acrobatas.


Acrobatas se apresentam como parte do circo Ringling Bros. Barnum & Bailey no Verizon Center. (Jahi Chikwendiu / ReviewS)

Mas nada capta o perigo, a habilidade e o milagre do circo como esses cavaleiros. Um cavaleiro coloca a mão no tornozelo da mulher enquanto seu pé escorrega de seu ombro. A multidão pode estar sem fôlego em uma agonia de medo, mas ele está tão calmo e inexpressivo quanto uma freira. A mulher nunca parou de sorrir.

A Feld Entertainment, que é proprietária da Ringling Bros. nos últimos 50 anos, anunciou em janeiro que o circo será fechado em maio, vítima de altos custos operacionais e queda nas vendas de ingressos. Mas parece exatamente o momento errado para perder o circo, em um mundo de tensões que parecem se multiplicar a cada dia: perspectivas de emprego incertas, isolamento social, turbulência política. Já tivemos mais necessidade de milagres?

O circo mantém vivos alguns dos sonhos humanos mais acalentados: a ânsia de voar, a liberdade e a confiança inabalável encarnada pelos trapezistas; a unidade de humano e animal aperfeiçoada pelo domador de leões. O sonho de encarar o destino e seguir em frente com graça.

O circo há muito oferece um refúgio para desajustados e caçadores de emoção inquietos, e se não é mais tão fácil fugir e se juntar a ele, ainda assim é um mito adorável, parte do ideal americano de reinvenção. O pessoal do circo vive o que, para o resto de nós, são fantasias.

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Existem outros circos, certamente, mas Ringling Bros. é o Taj Mahal.

Suzy Zach, 55, dirigiu duas horas do condado de Loudoun para o show de sexta-feira com seu filho George, de 13 anos, e os amigos dele, Axel Oviedo, de 13, e Jack Geremia, de 12 anos. Zach, uma mãe que se diz dona de casa que nunca está em casa, traz seus filhos e amigos ao circo todos os anos desde que eram pequenos. Um ano, o mestre do ringue arrancou George e Jack da multidão e os levou para a arena, onde palhaços molharam os meninos com creme de barbear.

O fechamento de Ringling, diz ela, é agridoce. Nenhum outro show oferece aquele banquete clássico dos sentidos.


Kenya Branison, 4, à esquerda, e Kenyatta Branison, 9, assistem a uma apresentação do circo Ringling Bros. e Barnum & Bailey. (Jahi Chikwendiu / ReviewS)

Emily Dickinson concordou. Sexta-feira experimentei a vida, escreveu o poeta em 1866. Foi um grande bocado. Um circo passou pela casa.

O primeiro circo americano foi inaugurado na Filadélfia há 224 anos,quaseaté o dia, em 3 de abril de 1793. As façanhas equestres eram a atração principal. George Washington, ele próprio um cavaleiro experiente, compareceu mais de uma vez. Talvez ele estivesse buscando a transcendência, como legiões de outros fãs de circo que viriam, ansiando pela emoção vicária de viver perigosamente por meio dos artistas, desafiando a gravidade.

As pessoas querem ver as maneiras não filtradas pelas quais as pessoas navegam pelo mundo, enfrentando nossa própria mortalidade e como respondemos a este mundo, e fazendo isso juntas, diz Janet M. Davis, historiadora da Universidade do Texas em Austin e autora de The Era do circo: cultura e sociedade sob a tenda.

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Assistimos de uma distância segura enquanto os artistas de circo, depois de se ensaiarem crus, finalmente entregam aquela mistura de poder e vulnerabilidade que só pode vir daqueles que estão arriscando suas vidas por sua arte.

Todos os anos, damos troféus a atores de cinema, pessoas que fingem, diz Iverson, o mestre do ringue, em uma entrevista pouco antes de um programa matinal para crianças em idade escolar. Mas a realidade é que eles podem deixar ir. Eles podem desligar. Há uma diferença real quando o que você faz pode custar sua vida.

Alexander Lacey, o treinador de gatos grandes, que lidera um ato de 12 minutos em uma gaiola de leões e tigres, não pode ter um dia ruim, de acordo com Iverson. Ele não pode ter um show inconsistente. Porque eles são o que são. Ele tem que ser perfeito.


O treinador de gatos grandes, Alexander Lacey, se apresenta com leões e tigres. (Jahi Chikwendiu / ReviewS)

Houve flashes emocionantes de selvageria na sexta-feira no ato de gato de Lacey. Depois de alinhar mais de uma dúzia de leões e tigres, fazendo-os deitarem juntos e pularem uns sobre os outros, um dos tigres e uma leoa se comportaram mal, recusando-se a sair. Lacey teve que controlar 700 quilos de gato rosnando, rondando em cada lado dele. Treinadores assistentes apareceram fora da jaula, parecendo sinalizar mais do que uma sugestão de perigo. Lacey, usando um microfone para que a multidão pudesse ouvir seus comandos, ficou calma, falando seus nomes com calma. Finalmente, os gatos saíram vagarosamente.

A família Feld data a fundação de seu circo no final de 1800, quando o showman P.T. Barnum e o mestre do ringue James Anthony Bailey combinaram as operações. Na verdade, não existem muitas marcas que existem há tanto tempo, diz Juliette Feld, diretora de operações da Feld Entertainment e filha do presidente-executivo da empresa, Kenneth Feld. É mais antigo que a Coca-Cola.

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Acrobatas se apresentam como parte do circo Ringling Bros. Barnum & Bailey no Verizon Center. (Jahi Chikwendiu / ReviewS)

O circo tem uma tradição de abraçar novas tecnologias. Na virada do século 20, eram as bicicletas e os modelos T. Agora, são telas de vídeo e projeções. Mas o público está diminuindo, um fato atribuído à partida dos elefantes devido a preocupações com os direitos dos animais, bem como à gama crescente de opções de entretenimento para a família. O romance do circo colidiu com a realidade dos negócios de vendas em queda livre e o custo de transporte deste show e seus quase 500 artistas e equipe ao redor do país em um trem de quilômetros de extensão.

Ringling Bros. não é o único circo com dificuldades. É uma época difícil para circos em todos os lugares, diz Juliette Feld. Na verdade, Big Apple Circus negociou com a falência e o Cirque du Soleil passou por reestruturação e cortes.

Que todos os seus dias sejam dias dos Ringling Brothers Barnum e Bailey, Iverson disse ao público no final do show. Obrigado por ver os Ringling Brothers uma última vez.

Depois de mais de 20 anos, Iverson diz que está se preparando para uma despedida traumática da vida circense que ele conhece: como um mestre de cerimônias uma vez me disse: 'Quando a serragem entra em suas veias, você nunca é o mesmo.'


A apresentação das sextas-feiras de Ringling Bros. e Barnum & Bailey's Out of this World é um dos últimos shows do circo, uma vez que faz uma turnê de despedida por D.C. (Jahi Chikwendiu / ReviewS)

Murray Horwitz, apresentador de The Big Broadcast da WAMU e dramaturgo vencedor do Tony, era um palhaço Ringling na casa dos 20 anos. O que fica com ele é a insistência na habilidade, sem desculpas. Você tinha que ser o que disse que era. Se você se chamou de palhaço no show Ringling, você riu, diz ele. E se você não fizesse, haveria um deslizamento rosa em seu porta-malas.

Horwitz reflete sobre os atos mais maravilhosos de seus anos de Ringling: o equilibrista que trabalhava sem rede, girando para trás dá um salto de 12 metros no ar; o cambalhota que deu uma cambalhota dupla-reversa no topo de uma pirâmide humana, com quatro homens de altura. O ato atual de gatos e gaiolas de motocicleta de Ringling é o melhor que ele já viu. Mas depois que fecha, ele se pergunta: Aonde as pessoas irão para ‘Oh meu Deus’?

Sempre haverá um circo, para todo o sempre, ou assim diz a velha canção que costumava fechar os shows do Ringling. Mas vai haver? Ou estamos tão acostumados com efeitos impossíveis, transmitidos digitalmente nas telas de cinema, que consideramos as maravilhas humanas como algo natural?

‘Circo’ não está no vernáculo das crianças hoje, de acordo com Juliette Feld. De qualquer forma, Ringling Bros. está saindo como entrou: grande. Reduzir não é uma opção, diz ela. Não seria 'O Maior Espetáculo da Terra'.

Desde o momento em que o primeiro humano fez algo que ninguém mais poderia, como escreveu a historiadora do circo Linda Simon em The Greatest Shows on Earth, o circo celebrou o momento fugaz do espetáculo mágico.

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De volta ao Verizon Center, o par de cavalos diminui a velocidade para um galope aéreo. Os três cavaleiros saúdam a multidão com os braços erguidos triunfantemente. Eles giram suas montarias, e os cavalos dançam de volta através do portão e na escuridão.

O circo chegou à cidade, descarregou seus músculos, coragem e graça, transformando-os em milagres.

E logo ele irá embora.

O show Out of This World de Ringling Bros. e Barnum & Bailey será realizado na EagleBank Arena no campus da George Mason University em Fairfax, Virgínia, de 7 a 16 de abril. www.ringling.com .

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Sarah L. KaufmanSarah L. Kaufman é a crítica de dança ganhadora do Prêmio Pulitzer da ReviewS e autora de 'The Art of Grace: On Moving Well Through Life'. Ela escreve sobre artes, entretenimento e a união entre arte e ciência. Kaufman ingressou na ReviewS em 1994, depois de trabalhar no Buffalo News e no Arlington Heights Daily Herald.