‘Fear the Walking Dead’: não muito sangue, mas um surto (mais ou menos) explicado

Hank Stuever Editor Sênior de Estilo O email Era Seguir 19 de agosto de 2015
Alycia Debnam Carey e Frank Dillane estrelam Fear the Walking Dead. (Frank Ockenfels / AMC)

Embora seja terrivelmente viciante, o drama de terror de sucesso da AMC, The Walking Dead, que retorna para uma sexta temporada em outubro, às vezes anda em círculos.

A história de Rick Grimes e seu bando de sobreviventes passou muito tempo em uma guerra tediosa com o governador da utopia de sobrevivência chamada Woodbury; outros fãs do show pareciam perturbados com a quantidade de tempo que passou no início do bucólico refúgio conhecido como Hershel’s Farm. Todas essas reclamações são geralmente tratadas - e tornadas obsoletas - com o ataque de uma nova horda de zumbis, que lembram aos personagens e ao espectador que não pode haver uma medida real de progresso no meio deste apocalipse. Os jogadores principais morrem e o grupo passa para outra circunstância moralmente difícil.

Fear the Walking Dead, uma série de spinoff inevitável e altamente antecipada que começa uma temporada de seis episódios no domingo à noite (outra temporada de 15 episódios já está em andamento), parece ter um objetivo artístico além de encontrar uma maneira de superar os milhões de zumbis fãs que fizeram de The Walking Dead um dos poucos sucessos verdadeiros de audiência da TV a cabo nesta década.

Esta versão não é um mero segundo curso. Fear the Walking Dead sabiamente remonta alguns anos a um estado anterior, retratando o início da pandemia de zumbis em Los Angeles, onde o surto de zumbis ocorre mais ou menos ao mesmo tempo que a destruição de Atlanta por The Walking Dead e, presumivelmente, em qualquer outro lugar.

Embora esta nova série seja tão desprovida de explicações médicas quanto sua antecessora (o que causou o zumbi em primeiro lugar?), Fear the Walking Dead parece oferecer mais informações sobre como a sociedade reagiu pela primeira vez a esta crise de saúde bizarra e assustadora .

A resposta é que a sociedade reagiu da maneira que você imagina: confusão, estranheza e, a princípio, um grau surpreendente de indiferença. Um casal da vizinhança está mais chateado com todos os não comparecimentos à festa de aniversário de sua filha à tarde. (Eles até alugaram uma casa inflável! Em breve, outro vizinho se aproxima para comer - e ele não está procurando por bolo.)

Demora um pouco para chegar a esse ponto; talvez o aspecto mais intrigante do primeiro episódio de 90 minutos de domingo é que ele tem relativamente poucos zumbis. Esta é a história de uma construção lenta em direção a um surto total, o que eu suponho que pode desapontar os fãs que sintonizam principalmente para o sangrento implacável de The Walking Dead. Por outro lado, Fear the Walking Dead tem algo que sempre desejei mais na série original: uma sensação de como era a vida naqueles dias e horas antes de todo o mundo desmoronar.

No final do segundo episódio da próxima semana, parece mais ou menos claro que, uma vez que o colapso civil começa, não demora muito para desmoronar completamente. Parece bastante certo que haverá uma grande quantidade de zumbis quando este primeiro arco terminar.

O que também é diferente sobre Fear the Walking Dead - que é criado por Dave Erickson e Robert Kirkman (o autor original das histórias em quadrinhos de The Walking Dead) - é que é mais focado em uma família e se eles podem ou não superar seus relacionamentos rompidos e trabalhar juntos para sobreviver.


Cliff Curtis, Kim Dickens, Alycia Debnam-Carey e Frank Dillane em Fear the Walking Dead. (Frank Ockenfels / AMC)
Elizabeth Rodriguez, Lorenzo James Henrie e Cliff Curtis. Fear the Walking Dead leva os espectadores ao início do surto de zumbis. (Frank Ockenfels / AMC)

Madison (Kim Dickens da Treme and Deadwood da HBO) trabalha como orientadora escolar; ela recentemente levou seu relacionamento com um professor de inglês, Travis (Cliff Curtis), para o próximo nível - ele foi morar com Madison e sua filha petulante, Alicia (Alycia Debnam-Carey), que saiu direto do Cable Drama Series Book of Personagens usuais: é a adolescente desobediente que, mesmo em meio a um surto de zumbis, simplesmente não atende ao pedido mais fácil, como: Eu já volto - não saia de casa, é muito perigoso lá fora. (Poucos segundos depois que sua mãe vai embora, Alicia anuncia que está indo para a casa de seu namorado. Em algum lugar da Geórgia, Carl Grimes revira os olhos.)

Travis, por sua vez, tem a custódia de meio período de seu filho, Chris (Lorenzo James Henrie). Pai e filho estão tendo problemas para consertar as fissuras emocionais deixadas na esteira do infeliz divórcio de Travis com Liza (Elizabeth Rodriguez), que interpreta um telefonema em pânico, possivelmente relacionado a zumbis, de seu ex-marido como apenas mais um estratagema para corrigir sua custódia acordo.

Mas a verdadeira alegria nas tentativas de Travis e Madison de formar uma família de alguma forma (desculpe, o letrista de Brady Bunch) vem do filho viciado em drogas de Madison, Nick (Frank Dillane), que acabou de aparecer em um hospital local.

Amarrado a uma maca, Nick está balbuciando sobre algo que testemunhou em uma igreja abandonada frequentada por ele e seus companheiros drogados; ele jura que viu uma mulher devorando cadáveres desordenadamente. O fato de seu relato ser rejeitado como delirante alucinatório está praticamente no mesmo nível de todos os primeiros encontros de zumbis que vêm à tona em Fear the Walking Dead. Exceto por um dos alunos de Madison - um adolescente inteligente, intimidado e cheio de espinhas que implora para ter sua faca confiscada de volta para que ele possa se preparar para a onda de mortos-vivos que ele tem lido online - ninguém em LA parece ter tempo ou inclinação para acredite que algo terrível e totalmente novo está acontecendo.

Em vez disso, a crise dos zumbis é vista como apenas mais uma evidência do Grande Colapso Americano. Um dos momentos mais relevantes de Fear the Walking Dead ocorre quando uma multidão de manifestantes no centro de Los Angeles reage com horror quando os policiais atiram e matam o que parece ser uma pessoa perturbada, mas desarmada. A 30 metros de distância, parece mais um dia de injustiça no feed de notícias. A um metro e meio de distância, parece o início de um que The Walking Dead considera um feed.

Separados pelo caos, Madison e Travis chegaram à mesma conclusão: para sobreviver a isso, teremos que ficar juntos como uma família (incluindo a ex-mulher) e dar o fora daqui. As performances são um tanto fortes; seja abrindo um restaurante em Nova Orleans após o furacão Katrina em Treme ou esmurrando um colega de escola zumbificado até a morte aqui, Dickens está em sua coragem, determinada melhor quando as probabilidades estão contra os personagens que ela interpreta. O que está menos claro é se Madison ou Travis ou seus filhos maus são o tipo de pessoa com quem queremos sair nas árduas temporadas que virão.

Pode ser irreal para os criadores construir Fear the Walking Dead em torno de uma premissa metafórica e física de coesão familiar, especialmente se a história gira em torno de todos eles passando por todas as dificuldades que os aguarda. Se The Walking Dead nos ensinou algo sobre técnicas de sobrevivência zumbi, é que os humanos quase não têm controle sobre a dinâmica de grupo ou as reviravoltas do destino. Exatamente quando vocês se aliam e prometem não se separar - é quando o seu grupo tem maior probabilidade de se separar, talvez permanentemente.

É difícil acreditar que Madison, Travis et al. podem ou vão sobreviver juntos. Há muito horror reservado - e se eles sobreviverem, sua única recompensa pode ser a crise existencial que está sendo vivida por Rick e os outros em The Walking Dead, na qual eles começaram a perceber que os anos de luta contra zumbis psicologicamente mudou-os para algo mais assustador: humanos perigosos e danificados.

De certa forma, Fear the Walking Dead tem o potencial de se tornar uma peça companheira iluminada e cheia de nuances. Poderia ser menos como um videogame (em sua forma mais redutiva, The Walking Dead é principalmente sobre como trabalhar para a frente, através de níveis cada vez mais difíceis) e mais como uma novela, uma crise global contada em microcosmo e detalhes mais finos. A nova série é atraente em sua própria maneira, mas vai demorar um pouco para ver como ela congela. Ou, mais apropriadamente, se coagular.

Temer os mortos andantes (90 minutos) estreia no domingo às 21h00 no AMC.

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Hank StueverHank Stuever é editor sênior da seção de estilo da ReviewS, trabalhando com escritores e editores na mistura de cultura e política que definiu a seção de reportagens diárias desde sua estreia em 1969. Ele ingressou no The Post em 1999 como repórter de estilo e foi crítico de TV de 2009 a 2020.