Em 'City of Girls', de Elizabeth Gilbert, uma jovem descobre as alegrias do sexo

Por Ron Charles Crítico, Mundo do Livro 3 de junho de 2019 Por Ron Charles Crítico, Mundo do Livro 3 de junho de 2019

Provavelmente, você não conhece um romance de estreia maravilhoso publicado há quase 20 anos sobre a pesca da lagosta, chamado Stern Men. Mas você conhece sua autora: Elizabeth Gilbert. Seu livro de 2006, Eat, Pray, Love, se tornou uma das memórias mais vendidas da era moderna e efetivamente eclipsou seu trabalho anterior melhor. Além de fazer fortuna para ela - 12 milhões de cópias impressas, mais um filme estrelado por Julia Roberts - Eat, Pray, Love lançou Gilbert na Oprahsphere da qual ela hawwks conselhos inspiradores e gloss de marca, camisetas e perfume.

Quando ela voltou à ficção em 2013, Gilbert mudou sua atenção para o século 19 e escreveu A Assinatura de Todas as Coisas sobre uma mulher botânica obstinada que estava abrindo caminho em uma era de descobertas científicas que abalaram a Terra. Foi um movimento ousado e revigorante que forçou Gilbert a reexplorar muitos de seus temas feministas e românticos em um contexto completamente diferente.

Agora ela escreveu um terceiro romance, City of Girls, e é outro grande trabalho de ficção histórica sobre outra mulher de mente independente navegando nas correntes cruzadas da agitação cultural. Enquanto A assinatura de todas as coisas estava enraizada no mundo da ciência do século 19, City of Girls está entrelaçada na empolgação de Nova York de meados do século 20. Os fãs do último romance de Jennifer Egan, Manhattan Beach, reconhecerão o mesmo cenário e período de tempo, embora o tom aqui seja bem-humorado em vez de noir.

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A narradora de Gilbert é uma velha chamada Vivian, que se vê como uma ingênua jovem de 19 anos que acabara de ser reprovada no Vassar College. (Ela classificou 361 em uma classe de 362, superando apenas uma menina que contraiu poliomielite.) Perplexos por uma filha sem perspectivas matrimoniais ou profissionais, os pais de Vivian a mandam para uma tia excêntrica que possui um teatro em ruínas em Nova York. A anos-luz da Broadway, Lily Playhouse da tia Peg oferece comédias musicais originais escritas em tempo real para o folk da classe trabalhadora. Vivian não tem interesse em atuar, mas adora roupas finas e é um gênio com uma máquina de costura. Sempre em busca de talentos, sua tia faz dela a figurinista do teatro. E então o que deveria ter sido um mero interlúdio de verão tornou-se uma vida inteira.

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Infelizmente, o que deveria ser apenas um romance de 300 páginas tornou-se um tomo de 470 páginas. A melhor e a pior coisa que pode ser dita sobre City of Girls é que é perfeitamente agradável, o tipo de livro que ninguém se importaria de encontrar em um condomínio de férias durante uma semana chuvosa. Em troca de uma série de aventuras divertidas, exige apenas resistência de seus leitores.

Não que seja sem charme. Gilbert definitivamente conhece bem a loja de vestidos vintage. Tantas roupas são descritas nitidamente nestas páginas que, em vez de colocar este romance em uma prateleira, você deve pendurá-lo em um armário. E ela tem um bom ouvido para as réplicas da comédia dos anos 1940. Nas melhores passagens, seu diálogo espirituoso brilha como diamantes no champanhe.

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Mas esta é uma história que leva meia hora para percorrer um minuto de Nova York. E esse ritmo vagaroso empurra fortemente contra a forma do romance. Na página de abertura, Vivian recebe uma carta de uma mulher de quase 60 anos. Eu me pergunto, pergunta este misterioso correspondente, se você agora se sentiria à vontade para me dizer o que você era para meu pai. Queremos acreditar que todo o texto de City of Girls é a resposta de Vivian a esse pedido. Quando a resposta finalmente veio na página 399, eu havia esquecido a pergunta. Nesse ritmo, preocupo-me com a possibilidade de a mulher que perguntou isso já ter falecido.

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Ainda assim, a primeira metade está cheia de cenas divertidas giradas com o espírito perspicaz de Rosalind Russell. A ação central envolve uma grande atriz britânica, uma velha amiga da tia Peg, que fica presa em Nova York pela guerra na Europa. Em troca de hospedagem e alimentação, ela concorda em estrelar uma produção aprimorada no teatro Lily, chamada City of Girls. O show é um melodrama ridículo sobre fortunas perdidas e achadas, um garoto esperto que fica com a garota e uma madame com um coração de ouro, mas Gilbert canta a criação e o desempenho da peça com a verve de metal certa.

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Enquanto isso, Vivian é iniciada em uma vida que ela nunca poderia ter imaginado de volta com seus pais enfadonhos. Lily Playhouse era diferente de qualquer mundo que já habitei, diz ela. Era uma animação viva de glamour, coragem, caos e diversão. Sem toque de recolher ou qualquer supervisão além do incentivo boêmio de sua tia, ela vive em cima do teatro com uma dançarina aventureira que a ensina a beber, como flertar e como ir para a cama com tantos homens quanto possível. Eu queria estar perto de sexo constantemente, diz ela. Eu tive muito tempo para compensar.

Uma das escapadas sexuais de Vivian eventualmente desencadeia uma crise que perturba várias vidas e deixa uma ferida que não será curada por décadas. Mas a questão do prazer feminino se torna o tema central e surpreendentemente sem prazer do romance. Dormir com homens - muitos homens - é mais ou menos meu modo de vida, ela insiste. Repetidamente, essa narradora de 90 anos explica que gostava de encontros casuais com estranhos onde quer que encontrássemos um lugar. Ela sentiu que era sua prerrogativa. A vida é perigosa e passageira e, portanto, não há por que negar a si mesmo o prazer ou a aventura enquanto estiver aqui.

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Mas, infelizmente, essa contenção nunca infunde no romance muita energia erótica. Vivian pode muito bem estar nos contando o quanto ela gosta de jogar boliche. Depois de sua defloração hilária, há um achatamento em quase todos os encontros subsequentes, o que argumenta a favor do direito às relações sexuais, mas não ao emoção das relações sexuais. Ela pode querer ser Anaïs Nin, mas parece uma enfermeira de escola muito iluminada.

Romances raramente ficam melhores que fiquei chocado ao descobrir que o final de City of Girls é genuinamente comovente. Não posso dizer mais nada sem estragar o mistério tão demorado da trama, mas é uma delícia ver Gilbert finalmente investir esses personagens com algum peso emocional real e complexidade. Uma vez que o padrão brilhante de Noel Coward se esvai, Vivian abraça alguém agitado pela vida, e essa disposição de suportar a dor de outra a transforma, enchendo-a com um tipo de amor que ela nunca experimentou antes.

Há uma lição comovente aqui, mas, estranhamente, não tem nada a ver com dormir com o maior número de pessoas possível.

Ron Charles escreve sobre livros para ReviewS e hosts TotallyHipVideoBookReview.com .

Na quinta-feira, às 19h, Elizabeth Gilbert estará no Lincoln Theatre, 1215 U St. NW, Washington. Para obter informações sobre ingressos, entre em contato com Politics & Prose em 202-364-1919.

Consulte Mais informação :

Resenha: A Assinatura de Todas as Coisas, por Elizabeth Gilbert

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Por Elizabeth Gilbert

Riverhead. 470 pp. $ 28