As netas de Eisenhower críticas ao projeto do memorial de Gehry

ATUALIZAÇÃO: Na quinta-feira, 15 de dezembro, depois que esta história foi escrita, a Comissão Eisenhower anunciou a renúncia de David Eisenhower da Comissão.

Porque nenhum homem é realmente um homem que perdeu de si mesmo todo o menino, quero falar primeiro dos sonhos de um menino descalço - Dwight D. Eisenhower, 22 de junho de 1945

Anne Eisenhower. (Alex Wong / Getty Images / GETTY IMAGES)

Susan Eisenhower quer que você saiba que ela é grata. Toda a família dela está. E eles sabem que Dwight D. Eisenhower ficaria humilde que um memorial em sua homenagem está prestes a ser construído ao sul do Mall.



Isso é o que torna isso tão difícil.

Temos sérias preocupações com o projeto, disse Susan, 59, uma das quatro netas do 34º presidente dos Estados Unidos. Eles têm preocupações com a sustentabilidade. Preocupações logísticas. Preocupações estéticas.

Mas há um problema mais essencial para os Eisenhowers. Qual é o seu papel na criação de um memorial para o homem que significou tanto para tantos?

Entendemos que nem todo mundo se importa com o que pensamos, disse Susan, uma especialista em energia e residente na área de Washington que tem uma presença de comando que lembra o presidente que ela chama de avô. A verdade é que nos preocupamos [com] o que sabemos, e não acho que meu avô se sentiria confortável com a escala e o escopo deste design.

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A inauguração do Memorial Eisenhower está agendada para o início de 2012. O Congresso criou o Comissão Memorial Eisenhower em 1999, e acusou-o de homenagear Dwight D. Eisenhower como o comandante supremo das forças aliadas na Europa durante a Segunda Guerra Mundial e o 34º presidente dos Estados Unidos. No final de 2008, a comissão selecionou Frank Gehry para projetar o memorial. Às vezes chamado de o arquiteto-estrela mais famoso do mundo, ele é o tipo de arquiteto de vanguarda que injeta movimento no aço. Seus edifícios não assentam, eles explodem.

Em 2010, a comissão aprovou o projeto não convencional do memorial de Gehry. Gehry escolheu o cenógrafo Robert Wilson para colaborar no design. Juntos, essa equipe produziu um plano que, para Susan e muitos de seus críticos, parece um cenário de teatro.

Susan Eisenhower. (Mark Wilson / Getty Images / GETTY IMAGES)

A polêmica em torno do conceito de Gehry origina-se do que ele chama de menino descalço do Kansas, uma frase tirada do discurso de volta ao lar de Eisenhower em Abilene, Kansas, após a Segunda Guerra Mundial. Concentrar-se em sua infância, em vez de suas realizações, é uma abordagem inesperada ao design do memorial e, para a família Eisenhower, é inadequado.

Só não acho que Dwight Eisenhower seja lembrado porque era um menino descalço do Kansas, disse Susan. Quando eu olho para este memorial, não vejo nada dele nele.

O projeto também tem sido objeto de debate entre diversos órgãos reguladores que devem aprová-lo, como a Comissão de Belas Artes e a Comissão Nacional de Planejamento de Capital. Ele evoluiu com cada audiência e reunião subsequente, como tende a acontecer com grandes projetos memoriais em Washington. Atualmente, a Comissão Nacional de Planejamento de Capital está programada para realizar uma audiência para a aprovação preliminar do conceito de Gehry em fevereiro.

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A maioria das preocupações vem das planejadas tapeçarias de 25 metros e grandes colunas de aço, de 3,3 metros de diâmetro, que irão emoldurar o parque de quatro acres do memorial. Feita de aço tecido, esta cortina de metal é o ponto focal. Muitas pessoas presumiram que essas tapeçarias mostrariam imagens da vida de Eisenhower como general e presidente. Em vez disso, eles mostrarão imagens da paisagem do Kansas no inverno, de acordo com o tema do menino descalço.

O projeto atual também inclui uma estátua de Eisenhower quando menino, enquanto o plano inicial não tinha estátuas. Baixos-relevos modelados a partir de fotos famosas de Eisenhower como general e presidente também estarão no parque, com a estátua do jovem Ike olhando para eles.

É a estátua que causou muitas críticas. Sem dúvida, o menino descalço de Gehry vira o tradicional memorial do herói de cabeça para baixo, enfatizando as origens humildes de Eisenhower em vez de suas realizações. É uma mudança radical no design do memorial para um homem que, segundo Susan, abraçou os valores tradicionais.

Modernismo vs. tradicionalismo. Em Washington, isso gera polêmica. O projeto se tornou uma batalha de vontades, em que todos os envolvidos - membros da comissão Eisenhower, grupos de cidadãos, especialistas do setor - dão a conhecer suas opiniões.

Para alguns, o design de Gehry é uma abordagem nova em linha com as obras de um arquiteto de vanguarda. Para outros, Frank Gehry é um cara com dois primeiros nomes, um artista derrubando um general de um cavalo de bronze.

Mas isso é uma simplificação exagerada, diz Martin Moeller, curador do Unbuilt Washington do National Building Museum, uma exposição atual sobre memoriais, monumentos e projetos arquitetônicos em Washington que nunca foram construídos.

Este debate modernismo versus tradicionalismo é uma falsa dicotomia, disse Moeller. Nunca há apenas duas opções [na arquitetura]. Com os memoriais, há muitos problemas, não apenas as restrições técnicas usuais. Os memoriais são carregados de simbolismo e muitas pessoas sentem uma conexão com eles, então os designs sempre geram debates.

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Susan Eisenhower e sua família, que ela diz estarem todos na mesma página, prefeririam um design mais simples e tradicional, que retratasse as realizações de seu avô. Eles não são contra Gehry. Eles não são contra o design moderno. Eles simplesmente não gostam deste.

Qualquer memorial deve homenagear a pessoa que, em teoria, está sendo homenageada, disse a irmã de Susan, Anne Eisenhower, 62, uma designer de interiores em Nova York. Nosso avô era uma pessoa muito séria. Ele não é um artista ou alguém que justificaria um design de vanguarda totalmente novo.

Um caso de família

A questão de como retratar o legado de um presidente nunca é simples. O Memorial Franklin Delano Roosevelt, dedicado em 1997 e situado em um terreno de 7,5 acres, causou polêmica entre os defensores da deficiência e os netos de Roosevelt. A campanha de FDR em uma cadeira de rodas e outros grupos cívicos acreditavam que Roosevelt deveria ter sido retratado em uma cadeira de rodas, já que ele passou 24 anos de sua vida em uma depois de sobreviver à poliomielite. O debate causou divisão entre seus 25 netos vivos. Em abril de 1997, poucas semanas antes da inauguração, 16 deles divulgaram nota destacando a falta de posição familiar na representação de FDR.

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As opiniões dos membros da família tiveram peso em memoriais anteriores, assim como David Eisenhower, o mais velho e único neto de Ike, faz parte da Comissão Memorial de Eisenhower, o neto de FDR David B. Roosevelt serviu na Comissão Memorial de FDR.

Kirk Savage, autor de Guerras de Monumentos: Washington, D.C., o National Mall e a Transformação da Paisagem do Memorial ditos membros da família estão ganhando cada vez mais influência no projeto e no escopo dos memoriais.

Vemos muitas contribuições da família nos memoriais das vítimas, disse Savage. No memorial do World Trade Center, o Memorial da Cidade de Oklahoma. As famílias acreditam que têm o direito de ter alguma contribuição agora. Isso é diferente de como as coisas costumavam ser. Os veteranos do Vietnã não tiveram nenhuma participação no projeto.

O projeto paisagístico do memorial também mudou com o tempo, tornando-se mais espacial e expansivo. Houve um desvio da estátua de retrato padrão, disse Savage. Cem anos atrás, um oficial comandante seria mostrado a cavalo. Agora, a estatuária é apenas parte de um cenário maior.

Savage também acha que os designers de memoriais agora podem ter liberdade com alguns líderes históricos. Uma figura como Eisenhower se presta a uma maior experimentação: Eisenhower era um comandante, uma figura de autoridade, disse Savage. É mais fácil para Gehry brincar com ele. Designers de memoriais nunca poderiam ter retratado Martin Luther King como um menino. Teria sido considerado altamente ofensivo. O fato de que a estatuária de um menino pode até mesmo ser proposta mostra que consideramos a estatura [de Eisenhower] certa.

Mas existem camadas adicionais específicas de Eisenhower: ele era uma pessoa modesta, uma figura caseira e agradável, o que, de certa forma, é o motivo de ele ser subestimado, disse Jim Newton, autor da nova biografia Eisenhower: os anos da casa branca . Sua complexidade como figura torna [o memorial] um desafio. Ele foi o conquistador de Hitler e um presidente por dois mandatos. Ao contrário da maioria das pessoas que são homenageadas, há essa dualidade em suas realizações.

Carl W. Reddel, diretor executivo da Comissão Eisenhower, reconhece a complexidade. Frank deve estar ciente de que a lei diz que ele deve homenagear o presidente e o comandante supremo das forças aliadas. Ele tem que unificar isso de uma forma que seja verdadeira para a história.

Recentemente, os netos de Eisenhower se encontraram com Gehry em Nova York para discutir sua posição sobre o design. Susan disse que foi uma conversa muito cordial.

Respeitamos Frank Gehry e suas realizações, disse Susan. Gehry não retornou pedidos de comentários.

Reddel diz que a comissão incentiva o envolvimento da família. Anne e Susan participam desde 2002 e Frank está ciente de suas preocupações. David é um dos 12 comissários. A comissão busca representar o povo americano no sentido mais amplo, portanto, a opinião da família é uma questão de interesse.

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Representar os interesses de todos os americanos pode representar desafios ainda maiores. A maioria dos americanos não terá uma opinião até depois que o memorial for concluído.

O processo de construção de memoriais não se abre ao público de uma forma realmente séria ou significativa, disse Savage. O baralho está contra o público em geral.

Alguns grupos de cidadãos locais em Washington discordam de outros aspectos: o processo, a localização e a linha de visão do Capitólio. o Comitê de 100 na Cidade Federal tem preocupações em relação ao próprio local e como ele perturba o padrão urbano.

o Sociedade Nacional de Arte Cívica questiona o processo pelo qual a comissão selecionou Gehry, chegando a apresentar um pedido de Freedom of Information Act buscando documentos da comissão.

Eric Wind, o ex-presidente do grupo, liderou um competição de design alternativo para o memorial na primavera que produziu uma alternativa clássica ao design de Gehry. Essas torres Gehry são a ênfase de seu projeto, disse Wind. Se você olhar para o Capitólio por meio dessas vistas, verá que a cúpula parece um brinquedo de Lego. Seu grupo também discorda da estatuária. Retratar Eisenhower como um menino descalço não cultiva nenhum senso de grandeza por suas realizações como general e presidente.

Para Susan e seus irmãos, apanhados nas paixões da política memorial, a mensagem é simples. Faz mais sentido pensar em Eisenhower como um campeão da paz e da prosperidade, disse Susan. Se esse meio for a mensagem, ele não se alinha com Dwight Eisenhower.