Edward Albee, dramaturgo vencedor do Pulitzer de obras-primas modernas, morre aos 88


Edward Albee em 2005. (Helayne Seidman / For ReviewS) Crítico de teatro Nelson Pressley O email Era Seguir 16 de setembro de 2016

Edward Albee, um dos dramaturgos mais inovadores de sua geração, cujos dramas cruéis e enervantes - e até mesmo algumas comédias - rasparam o verniz de sucesso e felicidade americanos, morreu em 16 de setembro em sua casa em Montauk, Long Island. Ele tinha 88 anos.

Jakob Holder, diretor executivo da Fundação Edward F. Albee, confirmou a morte, mas não citou uma causa.

A duração da carreira de Albee e a força de suas melhores obras lhe renderam um lugar na primeira categoria dos dramaturgos americanos do século 20, ao lado de Eugene O’Neill, Arthur Miller e Tennessee Williams. Apenas O'Neill ganhou mais prêmios Pulitzer - quatro contra três do Sr. Albee, concedidos pelas peças A Delicate Balance, Seascape e Three Tall Women.

Seu trabalho mais duradouro, produzido e analisado foi Who’s Afraid of Virginia Woolf? Hoje é amplamente considerado uma obra-prima do teatro americano do século XX. A peça foi um esforço, disse ele uma vez, para cavar tão fundo sob a pele que se torna praticamente intolerável. Na verdade, mostrou o casamento como um esporte sangrento.

Um drama intercalado com comédia corrosiva, Who’s Afraid of Virginia Woolf? mapeia uma única noite turbulenta com um professor de história chamado George e sua esposa embriagada, Martha, e o jovem casal que eles enredam em sua encenação destrutiva, muitas vezes vulgar. A embriaguez, os palavrões, desvendar segredos e usá-los para ferir - tudo fazia parte do que na peça se chamava diversão e jogos.

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A peça, Albee disse uma vez, era sobre as maneiras como vivemos e falamos para viver a vida sem ilusões. Os ataques verbais entre os dois personagens principais foram espetaculares e venenosos, provocando indignação entre os críticos e espectadores mais conservadores, mas ganhando aplausos de muitos críticos poderosos por sua vitalidade desconfortável e até chocante.

O crítico Stanley Kauffmann considerou-a a melhor peça americana da última década e de uma franqueza violenta.

A temporada inicial na Broadway, estrelando Arthur Hill e Uta Hagen, durou de 1962 a 1964. A produção ganhou o prêmio Tony de melhor peça. Quem tem medo de Virginia Woolf? estabeleceu o Sr. Albee, então com 34 anos, como um herdeiro adstringente de O'Neill.

A importância de Albee não pode ser exagerada, disse Matthew C. Roudane, professor de inglês na Georgia State University e estudioso de dramaturgos. A voz satírica poderosa e raivosa de Albee revigorou uma Broadway que havia sido definida pelas obras dramáticas de O'Neill, Miller e Williams, disse Roudane.

‘Lá fora, no limite’

Albee desconfiava dos rótulos. [Eles] podem ser fáceis e podem levar ao não pensamento por parte do público, escreveu ele em um ensaio de 1962 no New York Times. No entanto, suas influências incluíam Anton Chekhov e Williams por seus personagens cheios de nuances e melancolia básica, e ele geralmente aceitava ser associado ao teatro absurdo.

O teatro de vanguarda é divertido; é livre, ousado, iconoclasta e, muitas vezes, descontroladamente, descontroladamente engraçado, escreveu ele no ensaio do Times, defendendo o experimento. O Sr. Albee foi apresentado no estudo seminal de Martin Esslin de 1961, O Teatro do Absurdo, e quando Eugène Ionesco morreu em 1994, Albee escreveu uma homenagem, identificando o autor de O soprano careca e rinoceronte como uma influência óbvia em suas próprias peças iniciais e escrevendo, que ato difícil de seguir!

Ele sempre foi um escritor experimental, sempre no limite, disse Roudane, observando que Albee certa vez chamou o público da Broadway de vacas plácidas.

Os participantes dos ensaios para a versão cinematográfica de Quem Tem Medo de Virginia Woolf em 1965 incluem, da esquerda para a direita: o diretor Mike Nichols, George Segal, Elizabeth Taylor e Richard Burton. (Anônimo / AP)

Quem tem medo de Virginia Woolf? foi negado o Prêmio Pulitzer em 1963, quando o conselho consultivo de 14 membros se dividiu sobre a peça (alguns ficaram chocados com a linguagem franca e abusiva) e ignorou a recomendação entusiástica do júri do Pulitzer. Nenhum prêmio foi concedido, e os dois jurados - respeitados críticos de teatro e historiadores de teatro - renunciaram em protesto.

Em 1967, Albee ganhou o Pulitzer por A Delicate Balance, levando o diretor Mike Nichols a telegrafar para ele: Bem, você não pode perder todos eles.

Enquanto isso, Who’s Afraid enfrentou uma série de batalhas de censura de Boston a Londres. A versão cinematográfica de 1966, dirigida por Nichols e estrelada por Richard Burton e Elizabeth Taylor, teve inicialmente negado o selo oficial de aprovação pelos censores do cinema. O filme, pelo qual Taylor ganhou um Oscar, foi posteriormente creditado por ajudar a inaugurar o novo sistema de classificação G-to-X.

O Sr. Albee, que uma vez declarou que eu desprezo a arte repousante, praticamente se esforçou para não tentar superar o sucesso comercial de Who’s Afraid. Ele perseguiu estilos experimentais e premissas extremamente imaginativas que incluíam lagartos falantes, um homem com três braços e um homem namorando uma cabra; por muitos anos, sua abordagem de vanguarda o tornou persona non grata na Broadway.

A maioria das pessoas quer coisas limpas e frívolas, disse Albee ao Los Angeles Times em 2002, para que possam ir para casa e não se preocupar com o que viram.

Ele foi reabilitado, comercialmente falando, com o sucesso popular de Três Mulheres Altas, sua peça mais autobiográfica. Também ganhou um Pulitzer, em 1994.

Esse drama, seu 25º, lidava com a mãe do Sr. Albee, uma figura severa e desaprovadora que não suportava discutir a homossexualidade de seu filho. Depois que Albee saiu de casa com raiva em 1949, ele e sua mãe não se falaram novamente até 1965. Ela morreu em 1989.

A peça é uma espécie de exorcismo, disse Albee sobre as Três Mulheres Altas. A peça tecnicamente ousada e emocionalmente desgastante colocou sua mãe no palco em triplicado: a mulher é vista simultaneamente como jovem, de meia-idade e idosa, e é interpretada por três atrizes diferentes.

No New Yorker, o crítico John Lahr escreveu: A energia por baixo de ‘Três mulheres altas’ é a alegria de um escritor que está encerrando o passado.

O Sr. Albee nasceu em 12 de março de 1928, em Washington, filho de uma mulher solteira chamada Louise Harvey. Ele foi colocado em um berçário de adoção em Nova York, onde logo foi adotado por um casal sem filhos, Reed Albee e a ex-Frances Loring Cotter. Ele foi nomeado Edward Franklin Albee III.

Seu homônimo - seu novo avô paterno - dirigia a cadeia de teatros de vaudeville Keith-Albee, onde os Albees viviam uma vida confortável em Larchmont, N.Y., durante a Grande Depressão. Cozinheiros e criados atendiam às necessidades da família, e o mimado jovem Edward começou a usar paletó de fumar aos 7 anos.

Embora ele nunca quisesse conforto material, a família Albee foi descrita pelo futuro dramaturgo como desenfreadamente cruel, na melhor das hipóteses. Seu novo pai era uma cifra de homem mulherengo, ele lembrou. A maior parte da ira filial do Sr. Albee era voltada para sua mãe, que não hesitou em zombar do filho por ser adotado.

Em troca, o Sr. Albee muitas vezes fazia comentários amargos sobre ser comprado; bebês e sua negligência seria um tema recorrente em muitas de suas obras.

Ele se rebelou cedo e com frequência, dedicando tão pouco esforço aos estudos que foi expulso de uma série de escolas particulares na Pensilvânia e em Connecticut.

Deus e Jesus são reais?
Anos de Greenwich Village

Mesmo assim, seu potencial era aparente, pelo menos para alguns de seus supervisores de escola. Um diretor recomendou o Sr. Albee para outra escola, apesar das falhas do aluno, observando a combinação particularmente ruim entre mãe e filho.

Ela é, em minha opinião, uma pessoa egoísta e dominadora, escreveu o diretor, como registrou o biógrafo de Albee, Mel Gussow, enquanto Ed é um menino sensível, perspicaz e inteligente. Ele sente que não é realmente amado e o obstáculo psicológico que foi construído à sua frente era simplesmente intransponível.

O Sr. Albee escreveu poemas e histórias desde cedo e foi levado ao teatro por causa dos negócios da família. Ele não veria as obras que o influenciaram mais profundamente até seus anos em Greenwich Village, na década de 1950, quando ele se juntou a um círculo de artistas de vanguarda, músicos e intelectuais.

Seu próprio caminho ficou indistinto por anos; na casa dos 20 anos, o trabalho mais longo e feliz de Albee era entregar mensagens para a Western Union, que ele gostava pelo exercício e flexibilidade. Também reforçou a pequena renda que ele obteve de um fundo fiduciário de sua avó materna, que lhe pagou US $ 25 por semana a partir de 1949.

A carreira do Sr. Albee não começou realmente até 1958, quando ele lançou The Zoo Story durante três semanas como um presente de 30º aniversário para mim. A peça de um ato foi uma cena única ininterrupta em um banco no Central Park de Nova York, em que um encontro aleatório entre um personagem nervoso e nervoso chamado Jerry e um executivo editorial de classe média chamado Peter termina em violência.

O drama parecia capturar um nervosismo e uma alienação que se tornariam cada vez mais característicos na mais cínica década de 1960, mas registrados como ousados ​​e frescos em sua estreia.

Essa é a melhor peça de um ato [bip] que eu já vi, Norman Mailer exclamou após uma leitura realizada no Actors Studio em Nova York.

Em 1961, Albee atacou o racismo em The Death of Bessie Smith, com base na recusa de um hospital sulista branco em tratar a cantora de blues gravemente ferida. No mesmo ano, o Sr. Albee escreveu uma sátira cruel chamada The American Dream, caricaturando uma família chefiada por mamãe e papai e apresentando seu pequeno bumble de alegria adotado, um filho que eles destroem - um forte indício do que estava por vir em Quem tem medo de Virgínia Woolf?

De problemas para sucesso

Durante grande parte da década de 1960, Albee abandonou a clareza emocional e a explosividade de Virginia Woolf por premissas mais abstratas. John Gielgud e Irene Worth assinaram contrato para estrelar Tiny Alice (1964), mas Gielgud não estava sozinho em sua confusão sobre o significado do complicado drama religião-sexo-metafísica.

Com A Delicate Balance, o Sr. Albee cumpriu de forma retumbante sua promessa de Virginia Woolf. O brilhantemente original Balance, que apresentava Hume Cronyn e Jessica Tandy no elenco da Broadway, estudou um casal de longa data cujos vizinhos - de repente apavorados com algo que não conseguem nomear - chegam à porta e pedem para se mudar.

Nas duas décadas seguintes, no entanto, Albee produziu mais quebra-cabeças espinhosos. A dupla caixa de notas e citações do presidente Mao Tse-Tung (1968) reforçou seu encantamento com a abstração.

Seascape (1975) ganhou um Pulitzer, mas confundiu algumas audiências com seu enredo sobre um casal na praia encontrando dois lagartos marinhos (embora Frank Langella tenha ganhado um Tony interpretando o lagarto macho). Ele teve 65 apresentações.

The Man Who Had Three Arms (1983), que correu na Broadway por 16 apresentações, foi visto como uma crítica crítica. Essa peça, como a maior parte da produção de Albee nas décadas de 1970 e 1980, atraiu críticas hostis.

O mesmo período viu um agravamento de um problema de bebida de décadas que começou na década de 1950, às vezes levando a tiradas públicas e apagões.

Quando eu estava bebendo, sentia a necessidade de esclarecer as pessoas, disse Albee a Gussow. Eu sabia o que eles eram falsos, que duplicidade e hipocrisia eu via. . . . Ou você será um bom bêbado irlandês ou um monstro. Eu me transformei em um monstro.

Albee parou de beber depois que The Man Who Had Three Arms foi declarado seu terceiro fracasso consecutivo na Broadway. A motivação era o orgulho. De acordo com Jonathan Thomas, parceiro do Sr. Albee de 1971 até a morte de Thomas em 2005, ele simplesmente não queria se apresentar como um bêbado.

Eu estaria morto sem ele, disse Albee a Gussow sobre Thomas, um escultor e artista nascido no Canadá.

Albee, cujos relacionamentos românticos incluíram vários anos com o dramaturgo Terrence McNally na década de 1950, sempre se apresentou como confortável com sua sexualidade. No entanto, ele raramente escrevia diretamente sobre temas gays, embora o assunto tenha se tornado cada vez mais popular ao longo de sua carreira.

Não encontro muita diferença entre heterossexuais e gays nos problemas da vida, disse ele ao New York Times em 1994. Não acredito na guetização. (O Sr. Albee também se recusou a autorizar versões do mesmo sexo de Who’s Afraid, dizendo que a gravidez histérica de um personagem seria ridícula por um elenco totalmente masculino.)

O assunto da homossexualidade era inconfundível em Três Mulheres Altas. No segundo ato, o filho adulto da mulher, que é gay, senta-se ao lado da cama e escuta, mas nunca fala.

Three Tall Women, que teve 582 apresentações fora da Broadway, foi um triunfo que transformou da noite para o dia a reputação de Albee, que passou de ex-Broadway a reitor de dramaturgos americanos. Em 2002, The Goat, or Who is Sylvia ?, um drama extremamente engraçado, mas eventualmente trágico, sobre a infidelidade conjugal de um arquiteto de Manhattan com uma cabra, marcou a primeira peça de Albee na Broadway em quase duas décadas.

The Goat trouxe ao Sr. Albee outro Tony e, três anos depois, ele recebeu um Tony especial pelo conjunto de sua obra. (Ele recebeu uma homenagem do Kennedy Center em 1996.)

Adão comeu uma maçã?

Quase desde o momento em que estreou com Zoo Story, o Sr. Albee foi um mentor e professor de novos dramaturgos.

Na década de 1960, sua Unidade de Dramaturgos (criada com os produtores Richard Barr e Clinton Wilder) nutriu escritores emergentes como Lanford Wilson e Sam Shepard. Em 1967, ele fundou a Fundação Edward F. Albee, que oferece residências para escritores e artistas visuais em um celeiro na casa do Sr. Albee em Montauk. A partir de 1989, o Sr. Albee ensinou dramaturgia a cada primavera na Universidade de Houston.

O Sr. Albee, que começou a colecionar arte ainda jovem, fez da escultora Louise Nevelson (uma amiga) o tema de sua admirável peça Ocupante de 2002. Seu loft no bairro de Tribeca em Nova York - uma residência que ele manteve por muito tempo, junto com a propriedade em Montauk - era conhecido por sua abundância de obras finas. Um artigo de 1980 do New York Times descreveu o loft como tendo 28 pinturas, incluindo um Vuillard e vários Kandinskys, e 26 esculturas em exibição. (Anteriormente, ele teve que vender pinturas de Rothko, Miró e Picasso para cobrir uma dívida da Receita Federal de mais de meio milhão de dólares.)

Mas é o corpo rabugento de peças e a assustadora e gratificante galeria de papéis pelos quais Albee será lembrado. Em 2013, o ator Tracy Letts se tornou o terceiro homem a ganhar um Tony por interpretar George em Virginia Woolf.

Em 1991, disse Albee ao Times, suponho que poderia ter continuado a escrever ‘Filho de Virginia Woolf’ para sempre. Mas nunca acreditei na minha própria publicidade. O erro foi pensar que era um dramaturgo da Broadway. Eu sou um dramaturgo e, por um tempo, a Broadway foi receptiva.

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Nelson PressleyNelson Pressley cobriu teatro para ReviewS. Ele deixou o The Post em agosto de 2019.