Não critique Black Lives Matter por provocar violência. O movimento pelos direitos civis também.

(Ilustração fotográfica do Washington Post / foto UPI)

na terra, somos uma resenha lindíssima
PorSimone SebastianSimone Sebastian é editora adjunta para a América no National Desk. Ela já trabalhou como editora para as seções Wonkblog e Outlook da The News Magazine. Antes de trabalhar no The Post, Simone cobriu a indústria de energia para o Houston Chronicle e educação pública para o San Francisco Chronicle e o Columbus Dispatch. 1 de outubro de 2015 PorSimone SebastianSimone Sebastian é editora adjunta para a América no National Desk. Ela já trabalhou como editora para as seções Wonkblog e Outlook da The News Magazine. Antes de trabalhar no The Post, Simone cobriu a indústria de energia para o Houston Chronicle e educação pública para o San Francisco Chronicle e o Columbus Dispatch. 1 de outubro de 2015

Os protestos de Black Lives Matter produziram um espetáculo após o outro. Manifestações pacíficas em Baltimore e Ferguson, Missouri, foram seguidas por distúrbios nos quais a polícia e ativistas entraram em confronto. Muitos americanos, acostumados com contos de como os líderes dos direitos civis do século 20 usaram a resistência não violenta, criticam os defensores de hoje extremo táticas e acuse-os de incitar a violência. Até a sobrinha de Martin Luther King Jr., Alveda King, chamado Os métodos do BLM são inadequados. Mike Huckabee disse o líder dos direitos civis ficaria chocado com a estratégia do BLM: para lidar com a injustiça racial, você não faz isso ampliando os problemas, disse ele.

Mas ampliar os problemas era a estratégia-chave de King, e ele recebeu as mesmas advertências. Manifestantes que marcharam nas ruas das cidades mais racistas da América foram atacados por cães policiais, suas roupas foram esfarrapadas por mangueiras de incêndio de alta pressão e suas vidas foram tiradas por balas de policiais. Alarmados com o que viram, oito clérigos brancos liberais escreveram uma declaração pública em 1963, chamando o movimento de King de tolo e contraproducente. Eles simpatizaram com sua causa, mas disseram que suas ações foram muito agressivas, muito perturbadoras e levaram as pessoas a uma revolta violenta. Os clérigos pediram aos negros americanos que rejeitassem a liderança de King e adotassem meios pacíficos para alcançar a igualdade racial. O movimento não violento de King, eles disseram, foi tudo menos.



A resposta de King, escrita enquanto ele estava detido no Alabama, foi a famosa Carta da Cadeia de Birmingham. Ele escreveu que, no combate à injustiça racial, o objetivo de suas manifestações era dramatizar a questão de forma que ela não pudesse mais ser ignorada. Em outras palavras, a violência não foi algo que aconteceu simplesmente aos ativistas; eles o convidaram. A violência foi crítica para o sucesso do movimento pelos direitos civis dos anos 1960, assim como foi para cada etapa do progresso racial na história dos Estados Unidos.

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Tanto quanto os oponentes do BLM e apoiadores (que insistem que este não é o movimento pelos direitos civis da yo mama) o diferenciam do esforço dos anos 1960, esses dois momentos históricos têm muito em comum. Ambos se opuseram por mais da metade dos americanos, ambos precisaram de confrontos violentos para atrair a atenção da mídia nacional e ambos foram criticados por suas táticas combativas. Seja na década de 1960 ou 2010, a ruptura agressiva das relações raciais americanas causou a mesma raiva e medo - de nortistas e sulistas, de negros e brancos, de aliados liberais e adversários racistas.

O movimento Black Lives Matter tem mais em comum com o Movimento dos Direitos Civis do que muitos gostariam de lembrar, argumenta Simone Sebastian, do Post. (Tom LeGro / The News Magazine)

Hoje, King é lembrado por ter um sonho e pelo conteúdo de seu personagem. Para nossos propósitos, ele trata da não violência, dando a outra face e amando o teu inimigo. Nos livros didáticos contemporâneos e na memória coletiva, sua abordagem era não confrontadora e até passiva.

Mas o movimento pelos direitos civis não era visto como não violento em sua época - e por um bom motivo. A evidência mais chocante disso veio apenas um mês após a carta de King's na prisão de Birmingham. Em maio de 1963, os organizadores do movimento crianças negras reunidas , alguns ainda em tranças, para marchar pelas ruas de Birmingham e enfrentar a violenta força policial de Bull Connor. Foi uma tática controversa dentro do movimento, mas os organizadores devem saber que as imagens de crianças presas, espancadas e encolhidas afetam os corações, forçam uma resposta das autoridades e movem o movimento em direção a seus objetivos.

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Eles não podiam ignorar a terrível resposta, diz o biógrafo de King e historiador da Universidade de Nova York David Levering Lewis. King e seu círculo íntimo apreciaram a provável certeza de violência por parte do establishment para desencadear as respostas que desejavam, em termos de legislação e políticas. As crianças o chamavam de Dia D.

Connor não decepcionou. Ele atacou os manifestantes com pastores alemães e policiais com cassetetes. O exército de Connor canalizou centenas de crianças e adolescentes para celas superlotadas. Mesmo assim, as crianças voltaram às ruas no dia seguinte. E no dia seguinte. Malcolm X, a quem a história trata como o alter ego violento do movimento, criticou King pelo evento, dizendo que homens de verdade não colocam seus filhos na linha de fogo. King, por outro lado, disse que foi uma das jogadas mais sábias que fizemos.

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A Cruzada das Crianças mudou a forma como o movimento era coberto pela imprensa. Onde os efeitos esmagadores das escolas segregadas não tinham conquistado corações, onde as surras brutais e sancionadas pelo estado de homens e mulheres negros cantores de hinos não ganharam simpatia, a nação não podia ignorar as imagens de crianças recuando dos bastões erguidos de policiais zombeteiros. Apenas o tipo de violência mais angustiante funcionou.

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Essa foi a estratégia de King. A liberdade nunca é dada voluntariamente pelo opressor; deve ser exigida pelos oprimidos, disse ele - uma postura agressiva e de confronto que os americanos rejeitaram na época e hoje esqueceram. A maioria das pessoas, incluindo nortistas, oposto King’s March em Washington, temendo que fosse uma convocação para a revolta. Uma pesquisa Gallup conduzida em maio de 1963, mesmo mês da Cruzada das Crianças, descobriu que 46 por cento dos americanos tinham uma visão desfavorável de King. A única figura pública menos apreciada na pesquisa foi o líder soviético Nikita Khrushchev. Em 1966, mais de dois terços dos americanos tinham uma visão desfavorável do líder dos direitos civis.

Black Lives Matter não se sai muito melhor: em um PBS-Marista de setembro votação , 59 por cento dos americanos brancos disseram que o BLM é uma distração e, em resposta a uma pergunta separada, 41 por cento disseram que defende a violência (16 por cento disseram não ter certeza se ela defende).

King, da mesma forma, enfrentou editoriais admoestando-o por provocar motins e isolar os simpatizantes de sua causa com suas manifestações excessivas. Os americanos brancos progressistas, que se distinguiam dos fanáticos e odiadores do Sul, se voltaram contra King quando ele entrou em seus bairros segregados de fato para protestar contra as práticas racistas de habitação - da mesma forma que os apoiadores de Bernie Sanders atacaram o extremo táticas de ativistas que subiram ao palco do candidato presidencial em agosto para exigir que ele abordasse o racismo sistêmico.

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Até os negros americanos criticaram a estratégia de King. Em resposta a uma manifestação que se tornou violenta em Memphis em 1968, um homem negro escreveu uma carta irônica a King, culpando-o pela morte de um garoto de 16 anos que foi baleado por um policial no caos que se seguiu ao protesto . Eu sei que você pensa que está ajudando a todos nós, negros, o homem escreveu , acrescentando: Depois de saber a verdade honesta sobre esta e muitas outras mortes causadas por seus distúrbios calmos, nós, como um corpo, preferimos não ter mais nada a ver com você ou seus chamados distúrbios justos ou melhor, assassinatos justos.

Da mesma forma, muitos têm responsabilizou o movimento de hoje pelos prédios queimados, janelas quebradas e mortes de policiais e civis que se seguiram aos protestos durante o ano passado. No entanto, a história mostra que essa violência é a consequência inevitável de desafiar o status quo racial.

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A opinião pública sobre King mudou 180 graus em apenas duas décadas. Em 1986, ele recebeu um feriado nacional e, um ano depois, mais de três quartos dos americanos brancos tinham uma opinião favorável sobre ele, de acordo com Gallup. Como Sheldon Appleton, professor de ciências políticas da Oakland University notou , nossa ignorância coletiva é amplamente culpada. Apenas 30 anos após a marcha em Washington, 57 por cento dos americanos brancos admitiram saber pouco ou nada sobre o evento. A essa altura, era mais fácil simplesmente acreditar que a justiça racial havia sido alcançada de forma pacífica e que o movimento pelos direitos civis havia resolvido nossos problemas raciais.

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Não é de se admirar que tantos hoje rejeitem a necessidade de outro movimento pelos direitos civis e contrastem a agressão e violência do BLM com o movimento anterior. É encobrir não apenas King a pessoa, mas também o que o movimento estava desafiando e quão cruel era a oposição, diz a historiadora Jeanne Theoharis, que observa que Rosa Parks recebeu tratamento semelhante. Nós os deixamos confortáveis ​​para nós. Eles nos fazem sentir bem sobre nosso passado.

Certamente, a não violência era um tema central na retórica de King - e uma espécie de filosofia espiritual. O pregador foi fortemente influenciado por Mohandas Gandhi, e ele chamou a não violência de o único meio moral de lutar contra a opressão. Mas ele aprendeu que, como tática, a não violência era inútil sem violência.

Essa lição veio em Albany, Geórgia, onde o chefe de polícia Laurie Pritchett ordenou que seus policiais prendessem os manifestantes dos direitos civis de forma pacífica, sem bullying ou mangueiras de incêndio. Como resultado, as ruas de Albany permaneceram plácidas; a cidade não produziu imagens perturbadoras para gerar atenção nacional e pressionar seus funcionários. Após sete meses de manifestações, começando no final de 1961, Albany permaneceu tão segregada quanto quando os ativistas chegaram. Foi quando ele [Rei] se convenceu de que ele. . . teve que encontrar um segregacionista instintivo que não pensaria nada em espancar negros na cabeça, Gene Roberts, que cobriu o movimento pelos direitos civis para o New York Times, lembrou em uma entrevista gravada pelo Newseum.

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Foi quando o movimento se mudou para o Alabama e enfrentou Bull Connor.

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É raro que o progresso social venha sem força - normalmente força violenta. Americanos gays e transgêneros lutaram contra a polícia e fizeram tumultos em Nova york e são Francisco para derrubar as políticas homofóbicas. Violento motins trabalhistas ajudou a acabar com as condições de trabalho inseguras. A escravidão nos Estados Unidos só terminou depois da guerra mais mortal da história do país.

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Nós lembramos, até comemorar , a coragem por qualquer meio necessária das pessoas que, no final das contas, tornaram a vida dos americanos melhor nesses momentos históricos. Mas quando se trata da luta americana pela igualdade racial, enterramos a verdade sobre as táticas necessárias para o progresso. Estamos convencidos de que o racismo pode ser erradicado de forma passiva, sem agressão ou violência. Conforme a América progrediu, a violência sempre fez parte dela, diz o historiador da St. Louis University Stefan Bradley, que estuda o ativismo da juventude negra. Nenhum outro movimento na história jamais obedeceu a esses padrões.

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Os negros americanos protestaram pacificamente contra a brutalidade policial por décadas. Foi um assunto regular nas letras de hip-hop durante os anos 1980. Protestos não violentos se seguiram a inúmeras mortes de negros desarmados nas décadas de 1990 e 2000: Amadou Diallo em 1999, Sean Bell em 2006, Oscar Grant em 2009. Mas nenhuma mudança significativa nas operações policiais resultou.

King, nos convencemos, é a prova de que qualquer racismo persistente pode ser eliminado sem tumulto. Ainda assim, o movimento pelos direitos civis foi um dos momentos mais violentos da história americana. Como lembra o reverendo Jesse Jackson, as táticas dos manifestantes dos anos 1960 funcionaram muito bem porque as forças violentas contra nós não foram capazes de justificar o ataque. Embora a resposta não violenta dos ativistas tenha ampliado a brutalidade, a reação agressiva dos manifestantes de hoje também se mostrou eficaz. A reação policial exagerada, o gás lacrimogêneo - foi isso que fez Ferguson, diz Jackson.

Black Lives Matter tem mais em comum com o movimento pelos direitos civis do que gostaríamos de reconhecer. Ele luta contra as mesmas injustiças e encontra a mesma resistência. A verdade é que, se você se opusesse às táticas da Black Lives Matter, você teria odiado King's.

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