A variante delta pode estar matando lentamente o filme de família

Uma cena de Paw Patrol: The Movie da Paramount Pictures. O filme para a família é um dos muitos atingidos pela variante delta, lançando o futuro da categoria na incerteza. (Spin Master Via Reuters)

PorSteven Zeitchik 5 de setembro de 2021 às 6h00 EDT PorSteven Zeitchik 5 de setembro de 2021 às 6h EDT

Em novembro passado, a indústria do cinema precisava desesperadamente de boas notícias quando um improvável salvador apareceu em The Croods: A New Age.

Em uma época em que muitos cinemas foram fechados, a sequência da DreamWorks Animation sobre um família de homens das cavernas francos desafiou o momento sem vacina e estreou fortemente em um número reduzido de locais, vendendo uma média de quase 800 ingressos em cada tela. Os dados enviaram uma mensagem clara e tranquilizadora: independentemente dos obstáculos que a ida ao cinema enfrentasse, sempre poderia contar com filmes para a família.



Quase 10 meses depois, uma realidade mais dura está se revelando: as pessoas pararam de comprar ingressos para filmes familiares. Em um desenvolvimento impressionante, o grande unificador de todas as idades da cultura pop americana está lutando.

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No verão passado, chegaram esses filmes para toda a família - The Boss Baby: Family Business e Espírito Indômito, Paw Patrol: o filme e Space Jam: um novo legado. E, um por um, eles foram, atraindo apenas uma pequena fração dos compradores de ingressos habituais - às vezes até menores do que os títulos voltados para públicos mais velhos em um verão sombrio de bilheteria. Nenhum filme familiar este ano excedeu US $ 100 milhões em receitas domésticas. Em 2019, 11 deles o fizeram.

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Como tantas outras coisas, a pandemia subiu - a semana de trabalho do escritório de cinco dias, a pista de dança sardeada - ainda não está claro se a mudança é momentânea ou permanente. Por enquanto, porém, os estúdios começaram a puxar freneticamente filmes de família do calendário de lançamentos, ou vendê-los para streamers, ou ambos.

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Se a tendência continuar, uma instituição querida (o que parece mais americana do que uma excursão em família ao multiplex?) Pode ser reduzida. E alguma receita considerável pode desaparecer com isso.

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O filme para uma família de evento realmente grande como ‘Frozen’, não acho que vá a lugar nenhum, disse Doug Creutz, analista da empresa de investimentos Cowen, ecoando os pensamentos de vários observadores de Hollywood. Mas para muitos outros títulos, mesmo após o fim da pandemia, a ideia de ir ver um filme de família pode não ser o que era.

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Embora os pais ainda levem seus filhos para os grandes eventos teatrais, a ideia de uma viagem semanal ou mesmo mensal em família ao cinema pode acabar com o amado por Banana Splits há muito esquecido.

O culpado imediato é a variante delta, que, ao infectar crianças em taxas maiores , parece ter levado pais cautelosos a manter seus filhos não vacinados em casa.

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Mas fatores mais de longo prazo também estão em jogo. Em 2019, um estudo da Motion Picture Association descobriu que o número de espectadores mensais regulares com menos de 12 anos caiu 16 por cento em relação a 2018, o único declínio percentual de dois dígitos de qualquer faixa etária abaixo de 50 anos. Dezoito meses assistindo em casa só fizeram crianças - e pais - menos propensos a pensar em teatros quando pensam em entretenimento.

Financeiramente, entretanto, a economia global de bilheteria tem cada vez mais convencido os executivos do cinema de que vale a pena mirar apenas em home runs de grande orçamento.

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Coletivamente, isso significa que toda uma série de filmes para a família de orçamento médio poderia ir para streaming ou desaparecer por completo em breve.

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O número de vagas nos cinemas para animação estava realmente sendo reduzido antes mesmo da pandemia, disse Dan Sarto, co-fundador da comunidade de animação online Animation World Network. Agora está apenas sendo acelerado.

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Em 2019, havia pelo menos cinco filmes que custaram menos de US $ 100 milhões para serem produzidos. Todos faturaram entre US $ 100 milhões e US $ 200 milhões em todo o mundo, o que provavelmente os coloca um pouco no vermelho, mas provavelmente não os torna suficientemente lucrativos para justificar sua existência em um mercado reduzido.

Isso talvez seja ainda mais verdadeiro para filmes familiares de ação ao vivo. Vinte anos atrás, os filmes de ação ao vivo para famílias eram um evento regular nos cinemas. Em 2001, quatro dos 20 maiores filmes de bilheteria domésticos foram filmes de ação familiar (Spy Kids, The Princess Diaries, o primeiro Harry Potter e uma sequência do Dr. Dolittle). Em 2019, a lista incluía apenas uma reinicialização de Aladdin.

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O filme para a família - aquela noção gloriosamente bem-vinda de que os pais poderiam levar os filhos no carro para algo que todos gostariam, ou pelo menos tolerariam - tem um rico legado.

Tudo começou para valer com sucessos da Disney como Mary Poppins e Peter Pan em meados do século 20 e permaneceu popular por décadas com filmes como The Muppet Movie (1979), Annie (1982), Flight of the Navigator (1986), Honey, I Shrunk The Kids (1989) e Mrs. Doubtfire (1993). Eles deram lugar ao boom da animação dos últimos anos, que inclui praticamente todos os filmes da Pixar.

A categoria veio com imperativos econômicos e benefícios culturais. Em uma paisagem onde as gerações não conseguem encontrar um terreno comum, o filme familiar permitiu que americanos mais velhos e mais jovens se unissem - um grande construtor de pontes em um pacote multiplex lucrativo de 100 minutos.

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A realidade atual, porém, é menos edificante. Encapsulando o momento tênue está o Hotel Transylvania. A sony franquia animada viu seu total de bilheteria global subir com cada novo filme desde sua estreia em 2012. O filme mais recente arrecadou mais de meio bilhão de dólares em 2018. Mas a Sony está posicionada vender o quarto filme, Hotel Transylvania: Transformania to Amazon, por um valor relatado ser um pouco acima de US $ 100 milhões. A aceitação do estúdio dessa quantia sugere o quanto os executivos acham que o retorno das bilheterias pode cair em comparação com os filmes anteriores.

A Paramount Pictures também está enfrentando a crise. Executivos do estúdio em East Los Angeles tinham grandes esperanças em Clifford the Big Red Dog, uma adaptação do série de livros clássicos agendado para lançamento nos cinemas em Setembro. Mas, observando o engavetamento do filme para a família na estrada, os executivos decidiram retirá-lo do calendário indefinidamente. Distribuidora canadense do filme também cancelou uma gala no Festival Internacional de Cinema de Toronto, que começa quinta-feira. Universal, entretanto, postergado Minions: The Rise of Gru por um ano, até julho de 2022.

Esse filme, como Ano luz, O spinoff do Toy Story da Pixar programado para junho próximo, provavelmente se sairá bem assim que a pandemia diminuir, observam Creutz e outros especialistas. Esses títulos de grande orçamento geram centenas de milhões de dólares em lucros, e nem os estúdios nem o público têm pressa em desistir deles. Mas a perspectiva para todo o resto é menos clara à medida que os estúdios teatrais reexaminam um mercado potencialmente menor pós-cobiça.

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Os proprietários de cinemas dizem que nunca viram uma divisão tão marcante no entretenimento familiar entre o luxo e todo o resto. Só precisa parecer premium agora, disse William Barstow, presidente-executivo da Teatros de rua principal rede com sede em Omaha. Você não pode mais simplesmente jogar um desenho animado. Famílias são muito espertas. E eles têm muito mais para assistir.

Os estúdios tentam economizar nos custos de animação ou marketing com os filmes de suas famílias da mesma forma que poderiam, digamos, um filme de terror, ver seu filme esgotado dos cinemas, disse ele. Como um estúdio, você tem que apoiar isso de uma maneira que nunca fez antes, acrescentou Barstow.

O streaming está diminuindo um pouco. A comédia de Jennifer Garner, Yes Day, e a continuação do super-herói infantil de Robert Rodriguez Nós podemos ser heróis foram dois dos maiores sucessos da pandemia, filmes familiares live-action que atraíram dezenas de milhões de espectadores cada um no Netflix, de acordo com a empresa.

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Sabíamos que ‘Yes Day’ encontraria o maior público possível em um streamer, disse Daniel Rappaport, parceiro da Gestão 360 quem produziu o filme, explicando a lógica de montagem do projeto ali. Com os cinemas, é um jogo de dados quantas pessoas virão para ver. No Netflix, ele foi visto por mais de 65 milhões de lares.

Mas não está claro se a experiência teatral pode simplesmente ser transferida.

Há uma campanha de marketing que esses filmes têm e uma empolgação que é criada quando um filme chega aos cinemas pela primeira vez, disse Alicia Reese, analista da Wedbush Securities . Isso faz com que pareça algo especial. Isso acontecerá da mesma forma com os filmes para a família que estreiam em streaming? Eu não sei.

Vários observadores notaram que Pete Docter's Filme Soul da Pixar, que estreou no Disney Plus em dezembro, parece ter tido menos durabilidade do que outros filmes do mesmo estúdio e diretor, como Up e Inside Out.

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Os criadores também estão tentando calcular o custo social. Ao reduzir esses filmes para a tela pequena, eles perguntam, isso também reduzirá o lugar dos filmes em nossa memória coletiva? Eu vou para a frente e para trás. Isso é uma tragédia ou é apenas uma mudança? disse um produtor de vários sucessos de bilheteria de filmes para a família, falando sob condição de anonimato para evitar ser visto como parceiro de crítica.

Alguns também temem que a mudança para o streaming, embora abra a possibilidade para mais conteúdo, irá na verdade levar a um novo tipo de conservadorismo criativo. A programação do Disney Plus é um bom exemplo. Inclui projetos como The Mighty Ducks, Home Alone, Sister Act e Turner and Hooch - todos reinicializações de sucessos de filmes do final dos anos 1980 e início dos 1990.

Até a Netflix, conhecida por uma mentalidade de originalidade no entretenimento familiar, se voltou para marcas estabelecidas, como com seu recente acordo para o sucesso do YouTube programa pré-escolar CoCoMelon ou o próximo Meu pequeno pônei: uma nova geração.

Eu chamo isso de momento 'agora o que', quando todas as propriedades familiares existentes foram destruídas, disse Fred Seibert, produtor de sucessos como Os Padrinhos Mágicos e Hora de Aventura quem como executivo também dirigido um Nickelodeon lutando para a popularidade. Não acho que estejamos no momento ‘agora o que’ ainda, mas podemos não estar longe. E quando o fazemos, me preocupo não apenas como faremos algo novo, mas como seremos capazes de comunicá-lo ao público.

A televisão pegou o bastão do mundo do cinema de pelo menos uma maneira. Os filmes para a família nos cinemas inspiram a coexistência, onde pais e filhos assistem juntos. Afinal, os filmes voltados para crianças nos cinemas precisam atrair os adultos que os transportaram até lá.

Mas depois de quase 18 meses de bloqueio, há evidência mais co-exibição está acontecendo em casa também, e os produtores agora estão elaborando seu entretenimento de acordo. Seibert observa que um reboot de Fairly OddParents que ele está produzindo na Paramount Plus incluirá ação ao vivo além de animação, o que poderia atrair um público mais velho.

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Bruce Nash, que dirige um site de bilheteria Os números, diz que vê a migração do filme de família para fora dos cinemas como uma condição temporária. Os filmes e o público voltarão quando for seguro, provavelmente em 2022.

Mesmo ele admite, entretanto, que a economia pode diminuir a amplitude dos títulos. Se chegarmos a 75 por cento do público pré-cobiçado - e acho que é um número otimista - os estúdios ainda terão que encontrar uma maneira de cortar os orçamentos em 25 por cento. Do contrário, os filmes não são feitos.

Mas o maior obstáculo enfrentado pelos filmes para a família nos cinemas, dizem os especialistas, pode ser que os adultos que alimentam seu sucesso simplesmente percam o interesse após esse longo período de transmissão.

Quanto mais tempo as pessoas fazem algo temporário, disse Creutz, maior a chance de se tornar permanente.