Atrasos na ajuda continuam para trabalhadores desempregados após um ano de pandemia

As pessoas esperam na fila em um evento de distribuição de alimentos do lado de fora de uma igreja no South Bronx em 10 de março. (Spencer Platt / Getty Images)

PorEli Rosenberg 22 de março de 2021 às 6h00 EDT PorEli Rosenberg 22 de março de 2021 às 6h00 EDT

Até 2 milhões de trabalhadores desempregados podem sofrer atrasos na obtenção de benefícios de desemprego estendidos, apesar dos esforços dos legisladores para concluir o pacote de estímulo de US $ 1,9 trilhão antes que os benefícios acabem.

Os atrasos previstos nos benefícios de desemprego, incluindo o suplemento semanal de US $ 300, são resultado de como os legisladores chegaram perto do prazo final em meados de março, quando muitos desses benefícios foram definidos para expirar, de acordo com uma nova pesquisa de Andrew Stettner, um membro sênior da a Fundação Século.



Outros atrasos que alguns beneficiários estão enfrentando não têm nada a ver com o estímulo, mas estão relacionados a processos complicados para manter as pessoas inscritas no seguro-desemprego por mais de um ano, o que varia de estado para estado.

A história continua abaixo do anúncio

Abe Caldwell, 31, é uma dessas pessoas. Um bartender em Traverse City, Michigan, que está desempregado desde o início da pandemia, Caldwell foi expulso das listas de desemprego na semana passada por motivos de renda que ele não entende totalmente.

Propaganda

Foi tão estressante, disse Caldwell. Eu entrei com o recurso, então veremos o que acontece com isso. Mas eu não vou prender minha respiração.

Acompanhe os desenvolvimentos mais importantes na pandemia com nosso boletim informativo sobre o coronavírus. Todas as histórias nele são de acesso gratuito.

A nova rodada de atrasos no seguro-desemprego representa os desafios que as autoridades estaduais e federais enfrentam, que tentam colocar os fundos do enorme pacote de ajuda ao coronavírus nas mãos daqueles que mais precisam. Cerca de 18 milhões de pessoas ainda estão recebendo seguro-desemprego, incluindo muitos desde o início da pandemia.

A história continua abaixo do anúncio

Milhões de outras pessoas também sofreram atrasos na obtenção de cheques de estímulo após cada pacote de ajuda que os autorizou no ano passado. Os atrasos no IRS estão causando atrasos nas restituições de impostos nesta temporada.

Mas a pandemia revelou como os sistemas estaduais de desemprego são mal preparados e seus sistemas de computador, muitas vezes desatualizados, para uma crise dessa magnitude.

vestir para comprar roupas de trabalho
Propaganda

Os atrasos nessa rodada não devem ser tão graves quanto na última vez em que o Congresso estendeu os benefícios, em dezembro, após meses de negociações paralisadas. Stettner diz que seus dados mostraram que cerca de 4 milhões a 5 milhões de trabalhadores desempregados sofreram atrasos, e que esses atrasos foram mais longos do que ele esperava.

A história continua abaixo do anúncio

A News Magazine entrou em contato com 15 estados para perguntar se eles estavam esperando atrasos na implementação da extensão de benefícios autorizada pelo novo pacote de estímulo.

Um terço do grupo - Oregon, Ohio, Kansas, Nevada e Oklahoma, disse que era muito cedo para saber ou que estavam aguardando orientação do Departamento do Trabalho dos EUA antes de dar mais informações. Sete - Texas, Nova York, Nova Jersey, Geórgia, Flórida, Alabama e Michigan - disseram que não estavam prevendo um grande número de atrasos, com muitos dizendo que a possibilidade de atrasos é reduzida porque o projeto de lei estende os programas existentes em vez de criar novos. Califórnia e Carolina do Norte não ofereceram uma resposta detalhada aos pedidos de comentários. O Tennessee disse que está trabalhando o mais rápido possível para atualizar seu sistema de computador para implementar os programas.

qual é o pacote de estímulo

Diga ao Post: Como o Plano de Resgate Americano afetará você?

O Departamento do Trabalho disse que os estados ainda precisam atualizar seus sistemas de computador para se ajustarem aos novos programas. Os trabalhadores serão pagos retroativamente por quaisquer semanas atrasadas, disse.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Os requerentes não verão nenhuma lacuna na elegibilidade para os benefícios estendidos pelo American Rescue Plan Act, disse um porta-voz da agência em um comunicado.

Durante a pandemia, trabalhadores desempregados relataram longos atrasos à espera de auxílio-desemprego, pedidos cancelados sob suspeita de fraude e outros problemas que fizeram com que fossem retirados das listas de desemprego, revelando fraquezas em um sistema que deveria ser uma tábua de salvação crítica para pessoas sem o suporte de uma renda.

Michigan é um de dois estados isso tem empurrou algumas pessoas fora dos programas de desemprego, de acordo com relatórios de notícias locais. Gatilhos automáticos em Michigan reduzem por quanto tempo os indivíduos podem receber ajuda depois que o nível de desemprego estadual cai para menos de 8%, um problema que não tem nada a ver com o estímulo.

A história continua abaixo do anúncio

Caldwell, o bartender, ouviu falar de tantos problemas com o sistema de desemprego de Michigan durante a pandemia que ele se considera sortudo por ter enfrentado um problema apenas depois de um ano cobrando desemprego.

Propaganda

Tive sorte, porque muitas pessoas em Michigan tiveram problemas apenas para conseguir o dinheiro o tempo todo, disse ele.

Caldwell mora com sua noiva, que ainda está empregada, sua mãe e sua filha de 7 anos. Ele diz que tem sido uma luta manter os pagamentos em dia, mesmo com o fluxo de ajuda.

aumento da taxa postal dos EUA em 2021

Os suplementos federais que foram autorizados pelo Congresso - US $ 600 por semana que durou até o final de julho, e US $ 300 por semana de janeiro até agora - foram uma tábua de salvação crítica, disse ele, ajudando-os a ficarem principalmente acima da água com suas hipotecas, que tem sido tolerante, embora eles estejam fazendo pagamentos quando podem.

A história continua abaixo do anúncio

Mas ser excluído das listas de desemprego mudou seus planos.

Ele disse que não entende por que sua reivindicação foi negada. A carta que a agência lhe enviou dizia que ele não atendia à elegibilidade monetária do estado para o seguro-desemprego, e Caldwell está se perguntando se isso é porque sua renda no ano passado veio exclusivamente do seguro-desemprego.

Propaganda

Quando questionado sobre a reclamação de Caldwell, o Departamento de Trabalho e Oportunidade Econômica de Michigan disse que alguns trabalhadores precisam reenviar suas reclamações depois de serem impedidos de receber os benefícios estendidos, para se qualificar para as extensões no último estímulo.

Meses depois, mais de 1 milhão de americanos ainda esperam por auxílio-desemprego

Erika Benison, de 42 anos, entrou e saiu do seguro-desemprego no ano passado, devido ao seu trabalho como diretora de alimentos e bebidas de um campo de golfe nos subúrbios de Chicago, pois a necessidade de seu empregador para que ela trabalhasse diminuiu e aumentou durante a pandemia.

A história continua abaixo do anúncio

Ela disse o pagamento semanal extra de $ 600 que durou desde o início da pandemia até julho ajudou ela e seu marido a evitar a venda forçada de sua casa.

Nós estocamos dinheiro para que nunca mais tenhamos que lidar com isso novamente, disse ela. Covid foi uma bênção.

Eles estão em melhores condições agora, disse ela, mas ainda vivem mês a mês.

Propaganda

Ela ficou frustrada quando os US $ 300 extras em desemprego federal, autorizado no pacote de estímulo de dezembro, pararam de aparecer em sua conta nas últimas semanas, reduzindo seu pagamento semanal para US $ 225 que ela recebe do estado.

Pior ainda, ela não conseguia descobrir o que estava impedindo o pagamento, depois de pesquisar online e vasculhar uma carta que o estado a enviou sinalizando um potencial problema de elegibilidade com sua reivindicação.

A história continua abaixo do anúncio

Eles nunca têm problemas em explicar que você foi espancado, mas não explicam por que você foi espancado, disse Benison, que encontrou outras pessoas enfrentando o mesmo problema no grupo do Facebook, Illinois Unemployment Group.

George Wentworth, ex-administrador de desemprego do estado de Connecticut, especialista em sistemas estaduais, disse que qualquer atraso agora é o produto de um conjunto complicado de problemas.

Propaganda

A maioria vem da quantidade de trabalhadores que agora - ou estarão em breve - estão desempregados há um ano, um legado da tremenda perda de empregos que marcou os primeiros meses da pandemia.

Em tempos normais, os trabalhadores têm direito a até 26 semanas de benefícios em um ano de benefícios de 52 semanas. Mas, à medida que acrescentou mais semanas federais de benefícios, o Congresso mudou as regras, como fez durante outras recessões, para se preparar para níveis mais elevados de desemprego.

Um ano após o pedido de desemprego, os trabalhadores podem continuar entrando com o pedido por mais semanas federais ou estabelecer o direito a uma nova rodada de benefícios estaduais.

As agências de trabalho dos estados têm tentado fornecer orientações sobre como navegar neste processo, em comunicados de imprensa e nas redes sociais .

Mas se os trabalhadores fizeram algum trabalho no ano passado, como serem chamados de volta ao trabalho temporariamente, eles só podem se qualificar para uma quantidade menor de benefícios porque seus ganhos foram afetados pela pandemia, disse Wentworth.

Propaganda

Os trabalhadores são empurrados para o limite enquanto continuam a esperar pelo atraso no pagamento do desemprego

ssi estímulo cheque depósito direto

O fato de o pacote de estímulo ter passado apenas alguns dias antes do prazo de expiração do desemprego não ajudou, disse Wentworth. As agências estaduais de desemprego disseram que, como esse estímulo apenas estende os programas atuais e não os cria de novo ou os altera, seu esforço é mais fácil do que em dezembro.

Ficou muito claro quando eles passaram pelo último que já estavam atrasados, disse Wentworth. E então, desta vez, eles autorizaram até 14 de março sabendo que, com um novo governo, estava praticamente predestinado que seria executado próximo a essa data para obter essa prorrogação.

Os democratas, liderados por Sens. Ron Wyden (Ore.), Sherrod Brown (Ohio), Mark R. Warner (Va.) E Catherine Cortez Masto (Nevada), apresentaram um projeto de lei no mês passado que alocaria $ 500 milhões para o Departamento de Trabalho para simplificar os sistemas de desemprego em todos os estados, mas não está claro o quanto isso é uma prioridade para o novo Congresso.

Susie, uma babá subempregada em Chicago que pediu que seu sobrenome não fosse divulgado por medo de prejudicar suas perspectivas de emprego, disse que foi pega de surpresa quando seus benefícios expiraram, duas semanas atrás, após reivindicá-los por cerca de um ano.

É completamente enganoso para as pessoas e para o público em geral dizer que, se conseguirmos isso até 14 de março, não teremos uma redução no benefício. Isso nunca seria o caso, disse ela. Esses sistemas são incapazes de lidar com isso. Não importa quantas atualizações ou milhões de dólares eles estejam investindo nisso, não é como apertar um botão. Por algum motivo, é preciso muito tempo para colocá-los em funcionamento novamente.

Alyssa Fowers contribuiu para este relatório.

quantos bilionários estão lá

O pacote de estímulo do coronavírus: o que você precisa ler

O mais recente: Casa Branca propõe Plano de Famílias Americanas de US $ 1,8 trilhão

Plano de famílias americanas: Leia o folheto informativo da Casa Branca | O que está no plano de famílias americanas de US $ 1,8 trilhão de Biden?

Calculadoras: Terceira rodada de verificações de estímulo | Crédito de imposto da criança

Perguntas frequentes sobre estímulos: O que você precisa fazer para obter o terceiro pagamento de estímulo | O Post responde às suas perguntas de estímulo

O que está no estímulo: Cheques, seguro-desemprego e muito mais | PDF: Leia a conta

Perguntas frequentes sobre o crédito tributário infantil: O plano democrata é dar à maioria dos pais US $ 250 por mês

Diga ao Post: Você está esperando por um cheque de estímulo, empréstimo ou auxílio-desemprego do mais recente plano de alívio econômico?