Enigma da bancada (Parte 2): Qual é a diferença entre granito e quartzo?

O custo do granito é ditado não pela qualidade ou país de origem, mas pela disponibilidade: o preço está diretamente relacionado a onde uma pedra cai no espectro de ubíquo (nível um) a exótico (nível 5 mais). (iStock)

PorStephanie Brick 29 de abril de 2021 às 8h00 EDT PorStephanie Brick 29 de abril de 2021 às 8h00 EDT

Embora haja uma dúzia de opções diferentes para superfícies de bancada em sua casa, duas se destacam das demais: granito e quartzo. Durante as últimas décadas, essas duas opções têm prevalecido de forma esmagadora sobre todas as outras opções no mercado residencial. A parte 1 desta série de bancadas de 3 partes analisou as bancadas de nível de construtor econômicas. A próxima categoria a revisar é a pedra.

Uma das perguntas mais comuns que os proprietários de casas me fazem é: Qual é a diferença entre granito e quartzo? Quartzo e granito são tecnicamente ambos de pedra. Eles também são resistentes a manchas, arranhões e calor e geralmente exigem baixa manutenção. Ambos são normalmente vendidos com acabamento polido, embora acabamentos afiados e revestidos de couro também possam estar disponíveis. Nos Estados Unidos, ambos são normalmente vendidos em placas com cerca de uma polegada e meia de espessura e 9 a 10 pés de comprimento por 5 a 6 pés de largura. Alguns quartzo podem ser mais fáceis de encontrar em tamanhos de placas maiores.



A raiz de suas diferenças reside no fato de que o granito é pedra natural e o quartzo é fabricado - a.k.a. uma pedra artificial.

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Embora reforçado com um polidor e geralmente algum reforço (visto que são placas de pedra muito pesadas, mas finas), o granito é completamente natural, extraído diretamente da terra: é literalmente cortado das encostas das montanhas. O resultado é uma variedade espetacular de cores e padrões naturais, sem duas peças idênticas, mesmo dentro do mesmo tipo de pedra. Quanto mais barata for a pedra, mais previsível será sua cor e padrão; as pedras mais caras são tipicamente mais exclusivas de uma placa para outra. Depois de alcançar as pedras exóticas, elas podem ser incrivelmente bonitas. Visitar seu pátio de lajes local mostrará isso (e será uma tarde divertida, se permitirem a navegação pública).

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O custo do granito é ditado não pela qualidade ou país de origem, mas pela disponibilidade: o preço está diretamente relacionado a onde uma pedra cai no espectro de ubíquo (nível um) a exótico (nível 5 mais). Quanto mais comum for uma pedra - Ubatuba, por exemplo, ou Pérola de Lua - mais barata ela sai. Exóticas, incluindo pedras semipreciosas - como Jasper ou Ágata - são surpreendentemente únicas, mas podem vir a um preço astronômico.

Quando se trata de manutenção, para manter sua pedra com a melhor aparência, o granito requer um pouco de cuidado. Por se tratar de uma pedra natural, é porosa, o que significa que tem potencial para absorver determinadas soluções. Granitos de cor mais clara tendem a ser um pouco mais porosos, portanto, podem ser mais suscetíveis a manchas se, por exemplo, você tiver azeite ou vinho tinto acumulado nas bancadas por um longo período de tempo. (Você pode até ver granitos mais claros absorvendo água pura - que irá evaporar completamente alguns minutos depois.) No entanto, isso varia de acordo com a cor e geralmente não é um ponto a ser enfatizado. Na maioria das vezes, isso significa que você deseja usar um limpador seguro para granito (Windex transparente - não a garrafa azul - funciona bem) e um selante.

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Embora o granito seja durável, selar sua pedra uma vez a cada poucos meses ou investir em uma combinação de limpador / selador diário como o DuPont Revitalizer ajudará a proteger seu granito do uso diário e pequenos derramamentos. Na pior das hipóteses, existem algumas pastas e misturas disponíveis (se não prontamente para você, então para o seu fabricante) que também podem ajudar a extrair certos tipos de manchas, ou pelo menos minimizar sua aparência, se acontecerem.

Embora o granito seja a pedra natural mais popular para bancadas, há uma variedade de outras opções com suas próprias características únicas. O mármore, por exemplo, pode ser muito poroso e macio, evidente nas características desbotadas em esculturas ou recortes em degraus de edifícios antigos ao redor do mundo: Com o tempo, com muito uso, o mármore se desgastará suavemente. Em uma cozinha doméstica, isso não é realmente um problema, mas a suavidade do mármore vai resultar em uma bancada de pedra mais suscetível a manchas e arranhões. (Com muitos mármores - como o famoso mármore Carrera - isso é quase uma garantia, então, se isso não for do seu interesse, você pode considerar uma pedra artificial como o quartzo, projetada para parecer mármore sem a delicadeza.)

Por outro lado, o quartzito - uma pedra natural composta quase inteiramente por quartzo - é extremamente duro e durável. A pedra-sabão também é muito dura, mas normalmente tem um acabamento afiado (em vez de polido), resultando em maior manutenção para mantê-la com aparência limpa.

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Isso nos leva às bancadas de quartzo. Embora seu nome possa sugerir o contrário, as bancadas de quartzo - também conhecidas como pedra projetada - são compostos feitos pelo homem usando materiais naturais. O processo envolve basicamente a extração do quartzo - a parte mais dura do granito - da pedra natural, trituração e mistura com ligantes e pigmentos para formar uma placa. Isso significa que as bancadas de quartzo são tecnicamente mais duráveis ​​do que as de granito. Isso também significa que os contadores de quartzo não são porosos, portanto, não requerem produtos de limpeza ou vedação especiais. (Embora limpadores mais abrasivos ainda possam diminuir o acabamento polido do quartzo.)

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Quando estreou, o quartzo era conhecido por seus padrões previsíveis e consistência relativa entre as placas. Nos últimos 10 anos, porém, os fabricantes foram pioneiros na técnica de marmorização, que produz padrões de turbilhonamento orgânico e designs verdadeiramente semelhantes ao mármore - exceto que sua manutenção e durabilidade são muito superiores. (O mármore real, como o Carreras, também tende a ter uma cor de base surpreendentemente esbranquiçada, mas os sósias de quartzo podem fornecer uma coloração branco puro.)

O custo do quartzo é freqüentemente comparado ao do granito, mas não existe uma regra rígida de que um seja mais caro do que o outro. Os preços do quartzo variam de um fabricante para outro e às vezes podem ficar abaixo dos granitos mais comuns (também conhecido como nível um). Cambria (feita nos Estados Unidos), Caesarstone e Silestone são três dos grandes nomes do quartzo, mas há uma grande variedade de fabricantes, muitos com especialidades como replicar pedras reais ou oferecer paletas ousadas de cores sólidas.

Deve-se notar que esta discussão sobre bancadas de pedra não inclui azulejos feito de granito ou quartzo. As bancadas feitas de qualquer tipo de ladrilho se enquadram na categoria de nível de construtor. (Como arquiteto profissional e chef caseiro pseudo-gourmet, em hipótese alguma este autor recomenda azulejos como material de bancada: Linhas de argamassa em uma superfície de trabalho são um pesadelo .)

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O material de bancada que você escolher para a sua cozinha tem que trabalhar com o seu estilo: o seu estilo em termos de estética e nível de manutenção. Granito e quartzo são as opções de bancada mais populares para cozinhas residenciais. Compreender as semelhanças e distinções entre eles, bem como algumas outras opções de pedra, pode ajudá-lo a tomar uma decisão informada para este recurso burro de sua casa.

A parte 3 desta série de bancadas de 3 partes analisará a seguir uma variedade de opções especiais e não tradicionais para sua cozinha e áreas de realce de sua casa.

Stephanie Brick é proprietária da Stephanie Brick Design em Baltimore.

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