O coronavírus é um assassino. Mas este artista não o reduzirá a um vilão de desenho animado.

A agora familiar imagem do coronavírus. (CDC / EPA-EFE / REX / Shutterstock)

Por Philip Kennicott Crítico de arte e arquitetura 22 de março de 2020 Por Philip Kennicott Crítico de arte e arquitetura 22 de março de 2020

Por semanas, temos visto o mesmo imagem do coronavírus , uma esfera cinza cravejada de pontas vermelhas que parecem uma floresta de árvores surrealistas crescendo em um planeta morto. A renderização foi criada pelo Centros de Controle e Prevenção de Doenças e pode ser baixado de sua Biblioteca de Imagens de Saúde Pública. Os picos, que também podem ser vistos quando o vírus é observado com um microscópio eletrônico, são o que dá ao vírus sua corona característica.

Mas há uma diferença fundamental entre a imagem de computação gráfica do CDC e um coronavírus visto pelo microscópio eletrônico, que o torna uma bolha cinza com forma esférica imperfeita e uma sombra escura ao redor da cobertura pontiaguda em forma de coroa característica. O vermelho vivo, que faz o vírus digitalizado parecer tão ameaçador, não existe na vida real.

Como David Goodsell , professor de biologia computacional no Scripps Research Institute e professor pesquisador da Rutgers University, explica, o vírus em si não tem muita cor. A imagem do CDC, diz ele, é escrupulosamente fiel ao que sabemos agora sobre a estrutura do vírus, mas o esquema de cores vermelho e cinza é uma licença artística.

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Goodsell, 58, também é um artista cujo trabalho se concentra em fazer imagens de células vivas em nível molecular, e ele produziu sua própria aquarela do coronavírus, com seu próprio esquema de cores inventado. Na pintura de Goodsell, o vírus é visto em corte transversal, não em redondo como na imagem do CDC, e as cores se assemelham à terrosidade vibrante e animada do papel de parede no estilo Arts and Crafts que estava na moda nas casas vitorianas do final do século 19 século. Na pintura de Goodsell, os espinhos característicos são rosa brilhante, o núcleo do vírus, conhecido como nucleocapsídeo, é lilás, e o todo é representado em um mar floral de mucosas verdes, laranjas e marrons.

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Sua imagem é incrivelmente bela, caprichosa e ordenada, e não é difícil imaginá-la como a capa de um disco de uma banda de rock hippie dos anos 1960. Depois de lançar sua imagem no Twitter em fevereiro, ele pensou muito sobre a ideia de beleza e a renderização científica de algo que hoje grande parte do mundo considera aterrorizante.

Estou lutando completamente com isso, diz ele. Quando fiz esta pintura, não pensei sobre isso. Eu fiz isso em um esquema de cores que usei em todas as minhas ilustrações, para separar as diferentes partes funcionais da imagem. Seu objetivo era renderizar, com a maior precisão possível, todos os detalhes conhecidos sobre a estrutura do vírus, usando um esquema visual que se baseia nas linhas simplificadoras e na destilação de gráficos de desenho animado para maior clareza intelectual.

As artes podem se recuperar do bloqueio. Mas eles não serão os mesmos.

Eu usei esse estilo não fotorrealista por anos e anos, disse ele. Isso torna as imagens mais atraentes e fáceis de entender. As pessoas usam desenhos o tempo todo para simplificar as coisas, eliminando detalhes estranhos. Na imagem do CDC, cada um dos picos possui muitos detalhes. Tento usar um contorno mais cartoon.

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A imagem do vírus no CDC se tornou uma espécie de espaço reservado, um substituto para o que não podemos ver, o inimigo invisível, como o presidente Trump o descreveu. Ao contrário das imagens de pessoas enfermas, enfermarias de hospitais ou médicos em trajes de proteção completos, é aparentemente desapaixonado. Não contém miséria humana em particular, não invade a privacidade de ninguém, não vem com nada da bagagem política de uma referência visual à China ou ao nosso sistema de saúde. E faz o trabalho diário de reforçar nossa crença coletiva na teoria dos germes das doenças, a ideia de que patógenos microscópicos são responsáveis ​​por nossas doenças, não miasmas de ar ruim ou raios de ira divina.

Mas nenhuma imagem é totalmente neutra, e a diferença entre a pintura de Goodsell e a renderização do CDC fala muito sobre como pensamos sobre os patógenos. A visão do CDC é de outro mundo, uma estrela da morte flutuando no espaço profundo, com estrelas curiosas brilhando à distância. As pontas vermelhas conferem-lhe uma qualidade agourentamente pegajosa, como se fosse algum tipo estranho de rebarba manufaturada apanhada em um passeio por uma paisagem destruída e distópica. Parte da missão do CDC é promover comportamentos saudáveis ​​e seguros, e o esquema de cores escolhido enfatiza claramente a ameaça que esse vírus representa para aqueles que se recusam ou não podem se distanciar socialmente.

Goodsell, por outro lado, descreve o vírus interagindo com o corpo humano, em seu contexto natural. Embora aparentemente mais estilizado, é mais neutro emocionalmente do que a imagem do CDC. O esquema de cores, bonito em si mesmo, não faz nenhum comentário sobre a relação do vírus com os seres humanos. É apresentado como um fenômeno natural, moral e emocionalmente indiferente. E sua beleza - a complexidade e o padrão recorrente de suas partes - o coloca em um reino independente dos desejos, necessidades ou medos humanos. Seu vírus simplesmente existe, como todas as outras coisas existem.

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E, paradoxalmente, sua representação colorida e mais parecida com um desenho animado não é apenas neutra sobre o propósito moral de um vírus - não tem nenhum. Está ligado a uma ideia essencial sobre beleza. No século 18, o filósofo Immanuel Kant lutou para distinguir os julgamentos estéticos sobre as coisas bonitas dos sentimentos despertados por coisas que são meramente prazerosas. E sua solução foi sugerir que os julgamentos sobre a beleza devem ser desinteressados, isto é, alheios aos nossos desejos. Eles não são sobre apego ou desejo, mas inspiram um jogo livre da mente, de onde vem seu prazer.

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A imagem de Goodsell, que é esteticamente agradável, torna o vírus ainda mais desinteressado, completamente desconectado de nossa tendência de antropomorfizar ameaças virais com a retórica da guerra. E assim remove o vírus de seu contexto político. Ao torná-lo verdadeiro, mas também belo em si mesmo e sem referência aos medos humanos, ele coloca o vírus exatamente onde precisa estar: uma coisa à parte, para ser estudada, anatomizada e compreendida.

Minha experiência é que os cientistas mantêm esses aspectos separados, diz ele quando questionado sobre as metáforas belicosas da retórica política e a maneira como ele e seus colegas pensam sobre o vírus como um objeto de estudo. Eles estão muito focados em seu tópico científico, ao invés de pensar sobre o relacionamento mais amplo com a humanidade, exceto quando vamos conseguir financiamento.

O benefício disso é óbvio. Você tem que se concentrar no que está fazendo.