Riffs de quadrinhos: ‘Diary of a Wimpy Kid’

Se você acredita que o ensino médio é uma das épocas mais apavorantes da vida, Jeff Kinney pode muito bem ser considerado o maior escritor de terror de todos os tempos.

À medida que se aproxima da meia-idade, o ainda infantil Kinney tem um apelo incomum com o colegial comum, explorando as indignidades silenciosas e os maiores constrangimentos da crescente adolescência em busca de risos, perspectiva e, especialmente, verdade.

Por meio de linhas e desenhos inteligentes, Kinney criou o fenômeno editorial oprimido que é o Série de livros Diário de um Wimpy Kid , que de acordo com seu selo vendeu mais de 40 milhões de cópias desde seu lançamento, há quatro anos. E neste fim de semana, a sequência do novo filme de Kinney - Diário de um Wimpy Kid: Rodrick Rules - ameaça desafiar o valentão de maior orçamento de Hollywood, Sucker Punch, pelo primeiro lugar nas bilheterias.



Tem sido um turbilhão desde o surgimento de Kinney em 2007, mas o autor e produtor executivo diz que ele foi capaz de assumir seu último projeto com certa calma.

Abordei o segundo filme com um estado de espírito mais relaxado, disse Kinney, cujo primeiro filme - 2010 O Diário de um Banana - arrecadou $ 75 milhões globalmente com um orçamento modesto de $ 15 milhões . O elenco foi uma grande parte do primeiro filme, e sabíamos no segundo que estávamos bem armados.

Lembro-me de me encontrar com as crianças do elenco em Vancouver, quando nos reunimos para ler a mesa. Eu olhei para todos eles juntos e pensei: ‘Uau, isso parece um grupo icônico de crianças’. Todos nós nos sentimos pressionados para entregar o que quer que fosse, mas tínhamos um bom roteiro que melhorou durante as filmagens.

O que falta no novo filme é Chloë Grace Moretz , que seguiu Wimpy Kid do ano passado com um papel decisivo como um ninja garoto de cabelo roxo no muito mais adulto Kick-Ass. Mas a maioria dos mesmos rostos voltou, incluindo as estrelas Zachary Gordon (que interpreta o personagem principal Greg Heffley) e Robert Capron (que é o melhor amigo afável e incontestável de Greg, Rowley).

Robert e Zach são talentos cômicos naturais, disse Kinney esta semana, de Los Angeles, dias antes da estreia. Zach tem o dom de fazer você torcer por um personagem que nem sempre faz as melhores escolhas. O talento de Robert é uma mistura de carisma e expressividade. Minhas cenas favoritas são quando os dois atores estão juntos em uma cena, sozinhos. Há uma doçura em sua amizade que é muito crível.

Desta vez, o script também dá mais tempo na tela para o irmão mais velho de Greg, Rodrick, que é amante de brincadeiras - retratado com um sorriso malicioso por Devon Bostick.

Devon Bostick foi um excelente achado como Rodrick, diz Kinney. Ele não teve um papel importante no primeiro filme, mas teve que realizar grandes partes do segundo. Eu tiro o chapéu para o diretor de elenco, que viu o potencial de Devon como um ator cômico de grande alcance.

Kinney guarda seus maiores elogios, porém, para os atores veteranos que interpretam os pais de Greg. O que mais me surpreendeu neste filme foram as atuações de Rachael Harris e Steve Zahn, diz o produtor. Eu não posso acreditar que conseguimos quem eu considero ser dois dos melhores atores de quadrinhos que existem.

Por anos, antes de conseguir uma editora e depois um contrato com um estúdio, Kinney, de Massachusetts, trabalhou como designer e desenvolvedor de jogos na empresa educacional online Pearson - mas ainda sonhava em ser cartunista. Ele se formou na Universidade de Maryland no início dos anos 90 depois de desenhar um quadrinho popular do campus, Igdoof. Mas enquanto outros ex-alunos de cartunismo do jornal da escola, o Diamondback, começaram a encontrar o sucesso mainstream - incluindo o criador de The Boondocks Aaron McGruder e o artista de quadrinhos Frank Cho - Kinney lutou para conseguir a abertura certa. Finalmente, em 2006, seu conceito Wimpy Kid foi descoberto em New York Comic Con .

Além de sua série de livros, Kinney também ajudaria a lançar outro sucesso em 2007: Poptropica.com , um mundo virtual para crianças que agora se autodenomina o site infantil mais popular da web, com 130 milhões de fãs. No entanto, escrever ainda era um ato de solidão - é Hollywood e o palco sonoro que proporcionam uma experiência comunitária.

Acho que a parte mais satisfatória sobre a produção de filmes é ver uma produção em plena floração, diz Kinney. Quando escrevo, escrevo isoladamente. É muito emocionante ver, por exemplo, um rinque de patinação que foi construído do zero apenas para uma única cena do filme. É emocionante pensar que surgiu a partir de uma ideia.

Um dos maiores desafios ao trabalhar com crianças em idade escolar, é claro, é a rapidez com que elas podem envelhecer fora de suas funções. Kinney espera que seu novo filme tenha sucesso o suficiente para garantir uma série completa, e ele tem um olho cinematográfico no que pode estar no horizonte.

Estamos preparando as bases para um terceiro filme agora, diz Kinney. Claro, você nunca sabe se receberá luz verde, mas se o fizermos, estaremos prontos para ir. Todos os envolvidos com esses filmes esperam poder contar o máximo de histórias possível.

eu fui banido de apenas fãs

O que é empolgante é que essas crianças têm na verdade a idade de seus personagens. Na verdade, Robert e Zach perderam seus primeiros dias de ensino fundamental na vida real para filmar o primeiro filme. Mas o inconveniente sobre os alunos do ensino médio é que eles tendem a mudar rapidamente. Todos nós sabemos disso e há uma urgência em filmar enquanto as crianças têm a idade de seus personagens.

Enquanto isso, Kinney continua a escrever livros do Wimpy Kid para os milhões de fãs de sets de swing, e ainda trabalha no site que o revigorou por tanto tempo.

Estou mantendo meu trabalho diurno, porque Poptropica é algo que realmente me energiza, diz ele. Eu adoraria criar uma série de TV ou escrever um filme que não faça parte do universo ‘Wimpy’, mas sei que será difícil criar algo do zero.

Mas adoro criar uma boa comédia para crianças, por isso espero ter outra aventura de sucesso no futuro.