Colonial em: A complicada história de Colonial Williamsburg

É uma linda manhã em Colonial Williamsburg, e estou torcendo pelo traidor mais notório da América. Não sou só eu, somos todos - 250 pessoas, famílias, pessoas em cadeiras de rodas, pessoas em carrinhos de bebê, pessoas com cachorros, crianças com chapéus tricorne e armas de madeira. Estamos agrupados em uma espécie de multidão no final da Duke of Gloucester Street, bem em frente ao Capitólio colonial, e por um momento estamos todos batendo palmas, assobiando e gritando huzzah. Estamos empolgados.

Robert Weathers tem trabalhado na multidão. Ele está gritando no topo de sua voz as notícias sobre a gloriosa vitória americana na Batalha de Saratoga (huzzah!) Graças às nossas bravas tropas (huzzah!) E seu talentoso general, Benedict Arnold (huzz ... uh). O riso percorre a multidão, e ouço um pai dizer a uma criança, bem-humorado, para parar de torcer. Alguns de nós continuam. Não tenho certeza se os outros estão sendo engraçados ou perversos ou não reconhecem o nome, mas estou torcendo pelo que acabou de acontecer. Cada um de nós teve que parar um segundo para pensar sobre a complexidade da guerra e a inconstância do heroísmo.

Enquanto isso, afastado da multidão, noto uma pessoa em trajes de época que não está torcendo. Ele parece subjugado, duvidoso, em conflito. Ele é preto. O palestrante está falando sobre a necessidade de lutar pela liberdade.



Isso mesmo, estou na Colonial Williamsburg e isso está me fazendo pensar. Revolucionário.

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Desde a década de 1930, quando o projeto foi aberto ao público, a Colonial Williamsburg Foundation empregou guias turísticos em trajes do século 18. Eram originalmente todas mulheres e chamadas anfitriãs; o requisito mais importante, de acordo com o fundador do projeto, o Rev. W.A.R. Goodwin, era que eles eram sulistas.

Em 1940, a fundação empregava afro-americanos para representar os escravos. Os escravos vestidos de maneira arcaica, como os chamava um artigo de viagem do Washington Post, vestiam o papel, mas não fingiam ser pessoas da era colonial. Durante os anos 50, os funcionários fantasiados viviam em dormitórios segregados, e os visitantes negros tinham apenas um dia designado por semana para visitar a área histórica. Nos anos 60, os críticos começaram a reclamar da ênfase de Williamsburg em homens brancos ricos, observando, ainda em 1976, a quase total ausência de qualquer referência à escravidão, nas palavras de um visitante. O historiador Anders Greenspan refere-se a este período como a transição de Williamsburg de monumento a instituição educacional. Em 1979, Colonial Williamsburg contratou três intérpretes negros, incluindo Rex Ellis, que desenvolveu o programa de estudos afro-americanos em Colonial Williamsburg e hoje é diretor de assuntos curatoriais do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana do Smithsonian. Ellis disse ao Daily Press em 2009 que, no início, sua família pensava que fingir ser um escravo era a pior coisa que ele poderia fazer, dada sua educação e oportunidades.

À medida que nossa cultura aprende mais e pensa de forma diferente sobre o passado, Williamsburg cresceu conosco, lutando, como deve ser, para seguir a exatidão histórica e a viabilidade financeira. Bill Weldon, gerente de desenvolvimento de história pública da fundação, diz que a missão é que as pessoas sejam provocadas a pensar em cidadania. Desde 2006, o empreendimento deu uma guinada para o teatral, com 40 atores-intérpretes representando verdadeiros personagens históricos da cidade, com nomes e detalhes identificadores descobertos da mesma forma que qualquer historiador os descobre. Os personagens participam de cenas roteirizadas, monólogos prolongados e conversas extemporâneas com os visitantes. Esta reimaginação do teatro de rua de Williamsburg é chamada de Cidade Revolucionária.

Do ponto de vista de um nerd do teatro, que por acaso eu tenho, isso é terrivelmente emocionante. O teatro de rua e as peças educacionais têm uma reputação muito ruim ultimamente. Mas há teatro de rua três horas ao sul de Washington que recebe mais de um milhão de visitantes por ano - teatro de rua extremamente legal e de vanguarda que quer mudar a mente das famílias nas férias e dos alunos do ensino fundamental em viagens de campo. Os turistas podem evitar as partes mais escuras da Colonial Williamsburg se desejarem - ou podem procurá-la.

Nunca encontramos nada que não estivéssemos dispostos a retratar, diz Weldon. Tentaríamos encontrar uma maneira de retratar o alcatrão e as penas, se isso tivesse acontecido. Quase o faz, em uma cena. A Cidade Revolucionária já encenou a execução por fuzilamento - atrás de um muro - e cenas com proprietários de escravos e personagens escravizados, bem como cenas de uma cidade ocupada por uma potência estrangeira.

Se você é responsável e retrata as coisas de forma responsável e realista, é o melhor método de ensino, diz Weldon sobre o teatro de rua interativo e ambiental. História pública, em oposição à acadêmica. No mesmo ano em que Revolutionary City estreou, Mount Vernon revelou seu filme de ação e aventura de US $ 5 milhões e 20 minutos, estrelado por um jovem e arrojado George Washington na Guerra Francesa e Indígena. A história é de vanguarda.

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O que torna o trabalho de ator-intérprete na Cidade Revolucionária muito interessante. Shows de atuação em tempo integral, durante todo o ano, não sindicalizados que pagam um salário mínimo (com benefícios!) Já são escassos, mas acrescente a pesquisa e interatividade, e você terá estabilidade financeira, criatividade e clareza missão artística e intelectual - facetas que apenas uma pequena fração da sorte encontrará em Nova York ou Los Angeles.

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Disseram-me para vir para a sessão de briefing / estratégia das 9h na casa do ferreiro para encontrar os atores-intérpretes durante um pouco de seu tempo livre. As casas históricas reconstruídas ao longo da Duke of Gloucester Street são configuradas como lojas coloniais e residências particulares. Não vendo ninguém entrando ou saindo, presumo que tenha o endereço errado, mas Jim Bradley, gerente de comunicações da Colonial Williamsburg, me encontra e me leva pelos fundos.

Quando você mora em uma casa de época, ele me diz, você nunca atende a porta da frente. Venha e vá pelas portas dos fundos. Eles geralmente estão fora dos olhos do público. Na parte de trás está a escavação do próximo local histórico a ser construído, uma ferraria meio desenterrada. Atores estão chegando fantasiados do estacionamento - uma mistura de homens e mulheres, jovens e de meia-idade, negros e brancos. Há uma sensação meio colonial em tudo isso, com perucas de rabo de cavalo ainda nas redes de cabelo em que são armazenadas para proteger as tranças. Um cavalheiro está usando um ferro a vapor em um saco com cordão. Suzie Allen está lendo a lista de quem vai jogar o quê, quando e onde. Há uma cafeteira e uma geladeira. Esta é uma sala de descanso; é o século 18 apenas do lado de fora.

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Alguém sente necessidade de ensaiar? Allen pergunta na sala. Há cerca de 20 atores aqui, e eles geralmente evitam figuras de linguagem modernas, embora eu ouça um ator chamar outro de Capitão Queernabs, que eu acho que deve ser uma referência a algo no YouTube.

Ninguém sente necessidade de ensaiar.

Como é interagir com um público como um homem do século 18? Robert Weathers, o campeão de Benedict Arnold, responde. O erro número um que você pode cometer é apontar como [os visitantes] são diferentes de você. Ele abre você para perguntas sobre o microfone. Os atores usam microfones sem fio, com bateria que fica presa na cintura ou sob a saia.

Colonial Williamsburg dá a seus atores-intérpretes panfletos sobre como soar no século 18. Diga acima ou abaixo das escadas. Termos como petulante, vagabunda e fazer amor não eram particularmente rudes. Os atores tendem a favorecer os insultos. Bill Rose, um dos atores-intérpretes, tem um Dicionário da Língua Vulgar de 1812 e escreverá cinco palavras arcaicas para o dia e suas definições. Acontece que o capitão Queernabs é um cavalheiro maltrapilho.

Os atores-intérpretes me chamam por dizer um sapateiro faz sapatos. (Ele apenas os conserta. É um assunto delicado.) Eles me mostram seu gráfico útil, a hierarquia inferior do humor, em que avaliam as piadas ruins uns dos outros em um continuum de baixo limiar de Yakov Smirnoff a Carlos Mencia. E eles me falam sobre a discussão de duas horas que tiveram outro dia sobre racismo - se o racismo colonial era necessariamente sobre desigualdade racial inerente ou se era sobre escravos serem um povo conquistado. O racismo hoje é o mesmo de então? pergunta Art Johnson do fundo da sala. Ele parece querer reacender a conversa, mas esta manhã está muito turbulenta e infeliz para segurar.

Existem também não funcionários, não voluntários, que fazem suas próprias fantasias e andam pelas ruas, ocasionalmente respondendo a perguntas ou dando palestras não oficiais. Não podemos garantir que todos com um chapéu pontudo, diz Weathers.

Cada ator-intérprete faz pesquisas individuais durante o período de folga do parque em janeiro e fevereiro. Os tópicos incluem dança da era colonial, boxe ou cosméticos. Isso reflete nossos interesses, diz o ator-intérprete Deirdre Jones. E isso beneficia nossa interpretação. Podemos tornar essas pessoas mais humanas. E às vezes há turistas que se opõem. As pessoas me dizem [como Kate, uma escrava], você não sabe ler! Jones diz. E eu digo, há evidências de que ela poderia. Kate é uma mulher histórica real propriedade de um Sr. Trebell, que enviou escravos para a escola Bray, onde Ann Wager os ensinou sobre a Bíblia. Uma das personagens escravas de Jones faz tours no Palácio do Governador - e porque ela não falaria muito com Williamsburgers livres, as pessoas que participam da excursão são consideradas escravas forasteiras, enviadas para ajudar a organizar uma festa.

Há uma cena em que Weathers mostra Eddie Menzies, interpretando um escravo, com algemas de couro. Descemos a rua e explico que ele é um escravo fugitivo, diz Weathers. Todo mundo pensa - escravo fugitivo, que bom! As pessoas vão tentar me libertar, diz Menzies. Robert dirá que posso me soltar e machucar alguém. Um [turista] disse: ‘Você não me machucaria!’ E eu dei um passo adiante: ‘Se matar você significasse conseguir minha liberdade, eu mataria você e toda a sua família’.

Para mim, a única parte desconfortável de toda a experiência é interagir com um ator fingindo ser um escravo.

Art Johnson, 49, percebe que tem um obstáculo a superar. Você faz com que os visitantes se sintam à vontade para que possam fazer uma pergunta, diz ele, comendo um sanduíche na sala de descanso. Johnson se vê mais como intérprete do que ator. Ele pega seu conhecimento histórico e pesquisa e os coloca em termos que o visitante possa compreender. O que às vezes é mais do que as pessoas querem fazer.

As pessoas vão se afastar, dizer que não querem ouvir. As pessoas se sentam maravilhadas. Em outra localidade de Williamsburg, diz ele, uma senhora que vi caiu de joelhos e chorou, olhando para a senzala.

Estou em uma cidade que, em seu auge, tinha mais de 50% de negros, diz Johnson. Nem sempre é representado. É como levar alguém a Georgetown e dizer: ‘Esta é a América’.

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Thomas Jefferson está no palco em frente a uma plateia lotada no Auditório Hennage no museu do hospital psiquiátrico, exibindo seu laptop. É uma mesa portátil que ele inventou. A multidão engole. Ele nos conta por que a Declaração mudou de um rascunho para o outro. Originalmente, ele considerava essas verdades sagradas e invioláveis, mas as revisou para fundamentar a igualdade na lógica humana, e não em termos religiosos. Inevitavelmente, na hora de perguntas e respostas, alguém pergunta sobre seu suposto relacionamento sexual com Sally Hemings, de quem era dono.

Eu iria até os confins da terra para defender seu direito de dizer o que quiser, diz Jefferson, e meu direito de não responder. Grandes risadas. . Ele fica depois de 10 ou 15 minutos, apertando as mãos e posando para fotos.

Bill Barker é Thomas Jefferson há 27 anos, originalmente no Independence Hall, mas aqui em Williamsburg nos últimos 17 anos. Ele tinha se formado em história, mas estava estudando teatro em Nova York e Washington quando um amigo seu que interpretou William Penn na Filadélfia perguntou se alguém já lhe disse que ele se parecia com Thomas Jefferson.

Passe uma hora com Bill Barker e ele verificará os nomes de Tácito e Tucídides, fará citações de parágrafos longos das opiniões de Jefferson sobre saúde e mencionará os experimentos médicos que Jefferson realizou em si mesmo para tentar curar suas doenças - incluindo tentativas de si mesmo -cateterizar. Barker argumentará de forma convincente por que ele pensa que Jefferson era um maçom.

Qualquer que seja o fardo que venha com o uso da sobrecasaca e do rabo de cavalo, Barker o abraça. As pessoas esperam que ele diga coisas profundas, e ele diz. Quando um menino lhe pediu para definir a felicidade, ele respondeu com sua opinião sobre a definição de Aristóteles: realização da própria capacidade. E quando uma garotinha perguntou o que dizer a seu irmão que foi para a guerra, ele disse a ela: Diga a ele que é para seu benefício, o benefício da nação. Ajude-o a compreender que este é o maior dever.

Barker tem sua própria teoria sobre o propósito dos fundadores ao criar a Williamsburg colonial. Ele tira o microfone e diz: Meu pai, que foi convocado para a Primeira Guerra Mundial, disse que era [doador principal John D. Rockefeller Jr.] presente para o Sul - após a Guerra Civil, para nos lembrar de quando estávamos todos trabalhando juntos, de compromisso. Certamente foi preciso visão para ver o que algo assim poderia significar.

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A Cidade Revolucionária é onde o Sr. Jefferson mora, mas também é onde vive um personagem chamado Wil, um escravo de um taberneiro. Encontro Wil pela primeira vez quando o encontro contando a uma família de turistas que os revolucionários estavam falando apenas de sua própria liberdade, não de liberdade para todos. Quando eu passei, Wil se endireitou, avisou à família que você nunca sabe quem está ouvindo e fez uma reverência para mim, uma mulher branca de jeans, me dizendo que ele não queria problemas e agindo preocupado com qual seria minha resposta . Fiquei surpreso ao ser repentinamente escalado para o papel de opressor. Wil estava com medo de mim.

Respondi com algo estranho e moderno, como: Não, você está bem e tentei retroceder. Senti necessidade de fazer uma piada. Eu sou um dos simpáticos! Nada funcionou; nada melhorou a situação de mim contra eles. Nesse ponto, não importava o que eu fizesse.

E foi então que tudo mudou.

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Não importava nada que eu fosse uma das boas. Não importa o que eu disse. O que importava para Wil era minha pele branca. Rompeu qualquer tipo de conexão que poderíamos ter. De alguma forma - parece ridículo agora - eu tinha imaginado que se eu tivesse vivido aqui nos anos 1700, ser legal, ser eu, ter a convicção de que a escravidão era errada tornaria possível uma amizade com alguém como Wil.

Rastreei Wil no dia seguinte em busca de catarse. Ele permaneceu em seu personagem e me deixou naquele que havia designado para mim no dia anterior. Ele estava tão sério. Ele me fez sentar na sombra enquanto ele se sentava ao sol. Ele perguntou se eu havia trazido uma escrava e como uma mulher tinha viajado de Washington sozinha, e se eu estava com medo, e ele perguntou tão clara, sincera e diretamente que eu estava brincando sem perceber. Ele me disse que sua esposa e filho foram vendidos para a Carolina do Norte depois que uma festa de Natal saiu do controle; ele me mostrou cicatrizes nas costas - cicatrizes reais, embora não particularmente do tipo chicote - das chicotadas que recebeu quando deixou seu dono sem permissão para ajudar seu tio a morrer. O tio já havia morrido quando ele chegou.

Wil me perguntou se eu achava que ele deveria encontrar outra esposa. Ele ainda ama sua esposa, mas não tem certeza se vai vê-la novamente, e um homem fica sozinho. Nada do que eu disse poderia confortar Wil. Perguntei quanto custava - cem libras - e ele disse a outro grupo de turistas que eu o compraria e o levaria para o norte. Eu não disse isso. Mas eu suspeito que muitas pessoas prometem comprar Wil.

O melhor teatro, a melhor arte, fará crescer em você uma compaixão e uma perspectiva que você não sabia que faltava. Isso vai mostrar que você estava incompleto e que tem mais a aprender.

Wil é interpretado por Greg James. Se você for à Cidade Revolucionária para conhecê-lo, não há nada que possa fazer por ele. Mas ele pode fazer muito por você.