Coca-cola é vomitada nas fontes

Al Simon vê as decisões da Coca-Cola Co. através das torneiras de 3.500 máquinas de refrigerantes.

De sua perspectiva como chefe de uma empresa que fornece xarope de refrigerante e equipamentos para vendedores de fontes, as decisões primeiro de se aposentar e depois reintroduzir o antigo sabor da Coca deram mais efervescência a seu negócio.

“Eles tiveram mais publicidade gratuita do que o dinheiro poderia comprar”, ri Simon, presidente da Sodibar Systems Inc., que atende restaurantes, bares, lanchonetes e cafeterias em toda a área de Washington.



'Tudo o que as pessoas falam é Coca-Cola', disse Mark A. Simon, vice-presidente da empresa fundada por seu pai, Al.

As vendas de xarope de Coca estão crescendo, mas a transição da antiga para a nova Coca não foi tranquila, de acordo com os Simons. E Sodibar espera enfrentar novos desafios de marketing assim que a velha fórmula estiver disponível, sob o nome de Coca-Cola Classic.

'Foi um verão e tanto', disse Mark Simon, caminhando por seu armazém no nordeste de Washington, cercado por cilindros de prata de xarope de refrigerante aguardando entrega.

A Sodibar Systems, com sede em Washington, D.C., é uma das dezenas de pequenas empresas em todo o país que alugam e fazem manutenção de equipamentos de bebidas e fornecem xarope de refrigerante e gás dióxido de carbono para fornecedores de bebedouros. Uma empresa privada familiar, a Sodibar não divulga nenhum número de vendas, mas diz que vende centenas de milhares de galões de xarope de refrigerante - o que se traduz em dezenas de milhões de refrigerantes de 6 onças.

Al Simon se adaptou à evolução dos refrigerantes por 38 anos, desde que começou como mecânico de fontes que fabricava e vendia seu próprio xarope. Ele vende xarope Coca-Cola há 36 anos.

Quando a Coca-Cola mudou pela primeira vez o sabor da coisa real, três meses atrás, Sodibar foi inundado com ligações. O xarope mais doce e, portanto, mais espesso usado para dar sabor à New Coke estava entupindo os distribuidores de fonte, produzindo Coca com menos xarope em proporção à água com gás.

“Tivemos que ajustar as válvulas em todas as nossas máquinas para que mais xarope saísse”, disse Al Simon. 'Cada empresa de serviço de fontes teve que fazer o ajuste - havia menos xarope passando, então menos xarope estava sendo vendido.'

Depois vieram as reclamações. 'Reclamações constantes' sobre a New Coke, disse Mark Simon. 'Todo mundo estava recebendo reclamações.'

'Não foi o sabor, foi principalmente psicológico', disse Al Simon, acrescentando mais tarde que prefere a fórmula original. Seus filhos, Mark e D. Brett Simon, que trabalham na empresa desde crianças e preocupam o pai com seus ávidos hábitos de consumo de Coca, ambos disseram que preferem a original também.

Apesar das reclamações, as vendas de xarope de Coca 'estão mais altas do que nunca', disse Simon.

Agora a empresa está recebendo ligações 'diárias' de clientes que desejam comprar a Coca-Cola Classic assim que ela estiver disponível.

A Coca-Cola disse que alguns de seus engarrafadores começaram a produzir Coca-Cola Classic na semana passada, e que ela deve começar a aparecer nas prateleiras das lojas nesta semana.

A gigante de bebidas com sede em Atlanta espera aumentar sua participação geral no mercado global de refrigerantes de US $ 50 bilhões, oferecendo diferentes tipos de Coca para diferentes consumidores. A Coca-Cola Classic será a sexta bebida com o nome da marca, juntando-se à Coca, à Diet Coke, às versões sem cafeína da Coca e à Diet Coke e à Cherry Coke, além de outras bebidas da empresa, que incluem Tab e Sprite.

Mas o crescimento geral das vendas pode ser restringido por um fato mecânico da vida: a maioria das máquinas de refrigerante tem apenas quatro ou cinco distribuidores. Para oferecer a Coca-Cola Classic ou a Cherry Coke, 'algo mais deve ser eliminado', disse Simon.

A maioria das fontes de refrigerante oferece uma coca-cola, uma coca-cola diet, uma soda de lima-limão e uma bebida com sabor de frutas, como laranja ou uva, disse ele. Embora muitos inicialmente ofereçam tanto a Coca quanto a Coca-Cola Classic, a maioria acabará optando por uma ou outra, previu Al Simon. “Não me surpreenderia se eliminassem a New Coke”, disse ele.

Mark Simon previu que os fornecedores de chafarizes oferecerão Coca-Cola nova e velha, e que os perdedores serão os sabores Fanta da Coca-Cola, que incluem laranja, uva, root beer e ginger ale. O que quer que perca, será um produto da Coca-Cola.

As vendas de fontes são uma chave para o sucesso da Coca. As vendas da fonte representam cerca de um terço das vendas totais da Coca-Cola nos EUA, disse Emanuel Goldman, analista da Montgomery Securities. A Coca-Cola domina as vendas nacionais de fontes com uma participação de mercado de quase 50 por cento, disse ele.

O plano da Coca é ser extremamente sensível à demanda do consumidor. A empresa colocará todos os seus produtos à disposição dos engarrafadores locais, fornecedores de fontes e outros clientes e os deixará vender o que as pessoas quiserem.

Quer seus clientes peçam uma Coca nova, uma Coca velha ou ambas, os Simons acreditam que a estratégia da Coca-Cola funcionará. Eles esperam que as vendas da Coca-Cola aumentem às custas da Pepsi, porque a linha de produtos da Coca-Cola pode satisfazer uma gama mais ampla de preferências de sabor.

Analistas da indústria elogiaram o plano da Coca-Cola, acreditando que a Coca pode ter cometido um golpe de marketing que a deixará bem depois de o alvoroço ter diminuído.

Mas Al Simon sabe que terá um trabalho extra se seus clientes mudarem da Coca para a Coca Clássica. 'É mais do que provável que teremos que ajustar as válvulas novamente', disse ele.