A indústria automobilística está em declínio na Califórnia

Presidente Jimmy Carter

Casa Branca D.C.

Por causa da atual política de energia ditada pelo atual governo, sou forçado a demitir dez por cento dos meus 100 funcionários. Quando vocês verão a luz?



Pat Connell

Presidente Connell Chevrolet

Por Jerry Knight

Redator do Washington Post

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O revendedor de automóveis Pat Connell, em Costa Mesa, Califórnia, ficou indignado com a energia quando disparou seu mailgram para a Casa Branca no início deste mês e seu humor não melhorou muito desde então.

Nem o negócio de automóveis no sul da Califórnia, onde as linhas de gás são as mais longas e as vendas de carros as piores do país.

As vendas nacionais de automóveis caíram 26% em meados de maio, mas na Connell Chevrolet as coisas estavam duas vezes mais ruins e há mais de 500 carros não vendidos no estacionamento. 'Normalmente vendemos de 200 a 300 carros por mês', disse o sócio e gerente geral de Connell, Paul Doddridge. 'No momento, estamos vendendo cerca de 50% disso.'

Mesmo metade das vendas normais é provavelmente melhor do que a maioria dos revendedores de automóveis estão fazendo na Harbor Boulevard, a principal rua de compra de carros em Orange County, a maior comunidade-dormitório da área de Los Angeles.

Entre Balboa Beach e Disneyland, a 15 milhas de distância, há mais de duas dúzias de revendedores, importados e domésticos, novos e usados. Em duas tardes recentes, vendedores de automóveis ficavam em torno dos showrooms em grupos de dois ou três, revezando-se para cumprimentar os clientes ocasionais que interrompiam os cafés.

'Não foi tão lento', disse um jovem vendedor do Costa Mesa AMC-Jeep, 'mas posso dizer quantos pedaços de cascalho existem naquele asfalto.'

Jipes com tração nas quatro rodas - com preços de US $ 12.000 e classificações de 14 milhas por galão - pelos quais os clientes tiveram que esperar meses no início deste ano estão estacionados às dezenas nos estacionamentos das concessionárias na Califórnia. As vans Dodge - antes o pão com manteiga da Chrysler Corp. - são empilhadas às centenas e as vendas da Chrysler nacionalmente caíram 33 por cento.

A queda muito maior na Califórnia lançou o negócio de automóveis do estado em uma turbulência que pode prever o que está por vir para o resto das concessionárias de automóveis do país.

Os preços dos carros grandes despencaram ainda mais rápido do que os números das vendas de automóveis, enquanto a demanda por subcompactos e diesel elevou seus preços em até US $ 2.000 acima do adesivo de janela.

(Apesar das linhas de gás ficarem atrás apenas da Califórnia, a área de Washington não experimentou uma queda tão severa nas vendas de automóveis. John Koons Jr., cuja família é dona de 10 concessionárias, estimou que as vendas de carros novos caíram de 10 a 15 por cento e disse que as vendas de carros usados ​​estão se mantendo . As vendas de carros pequenos são fortes, acrescentou ele, e a escassez não é um problema aqui.)

Concessionários da Califórnia disseram que demitiram vendedores e equipes de limpeza de carros novos, reduziram suas despesas com publicidade e reduziram seus pedidos de carros adicionais. O dominó que eles colocaram em movimento pode significar menos empregos em Detroit, lucros menores para os jornais e menos negócios para todos os lugares onde as montadoras e vendedores desempregados antes gastavam seu dinheiro.

“Você paralisa o negócio de automóveis e o condado”, advertiu um concessionário da Califórnia.

As vendas de automóveis na Califórnia caíram mais do que no resto do país por causa das linhas de gás que uma vez se estendiam por quase três quilômetros, passando pelo showroom da Chevrolet de Pat Connell.

Esse foi o dia em que ele disparou seus telegramas para o presidente e várias outras autoridades eleitas. 'É um ultraje danado', ele fumegou. “Eles criaram pânico absoluto. É hora de alguém fazer algo a respeito. '

Connell demitiu 10 pessoas e teve que dar aos vendedores restantes um salário maior para compensar a falta de comissão, a única renda que a maioria dos vendedores de carros tem.

'Eu costumava ter fins de semana com quatro carros, agora tenho sorte de ter um carro a semana toda.' disse o vendedor da Pontiac de 23 anos, Mike Mervish. Mervish disse que seu cheque de comissão mensal caiu de quase US $ 4.000 para menos de US $ 1.000.

'Estamos morrendo de fome', admitiu o chefe de Mervish, Steven Green, gerente de vendas da Alan Magnon Pontiac, próximo à Connell Chevrolet.

Mesmo os clientes decidindo que as longas filas na bomba são motivo para trocar seus velhos bebedores de gasolina não estão ajudando os negócios, disseram os revendedores.

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'O dono de um grande carro que quer trocar por um subcompacto está se enganando', disse John Felter, gerente geral da Theodore Robbins Ford. 'Dizemos a ele para agarrar-se a ele, deve valer mais do que hoje.'

Felter disse que um Thunderbird de um ano trará de $ 3.000 a $ 3.200 em leilão e a maioria dos 'carros pesados' estão sendo vendidos por até $ 2.000 'no final do livro' - os preços no Kelly Blue Book, o guia padrão de preços de carros usados ​​da indústria.

Os negociantes de automóveis do sul da Califórnia disseram que não só não podem vender carros grandes, como também não podem vender carros pequenos, mas por diferentes razões - não há o suficiente para todos.

Os revendedores da General Motors reclamaram que receberam apenas cinco carros de cada um dos novos subcompactos do corpo X da GM, o Chevrolet Citation, o Pontiac Phoenix, o Oldsmobile Omega e o Buick Skylark.

Steven Green puxou duas dúzias de pedidos assinados do Pontiac Phoenix da gaveta de sua mesa e Dodderidge disse: 'Eu poderia vender cem citações por mês se pudesse obtê-los'.

Os poucos carros-X nos andares de exposição da GM em Orange County exibiam pequenos cartazes conspícuos colados ao lado da etiqueta de preço, advertindo: 'O preço de varejo sugerido pelo fabricante não é necessariamente indicativo do preço pelo qual os revendedores nesta área estão vendendo este automóvel.'

“O adesivo é apenas um preço sugerido”, disse um gerente de vendas. 'O preço real é determinado pela oferta e demanda. Normalmente é menos (do que o preço de etiqueta), mas se as pessoas estão dispostas a pagar mais, esse é o preço. '

Os maiores prêmios estão sendo cobrados por revendedores de importação que na Califórnia estão recebendo US $ 2.000 ou mais acima do preço de etiqueta dos modelos mais populares da Honda, Mazda e Volkswagen.

Enquanto os consumidores reclamam que cobrar mais do que o preço de tabela dos carros é semelhante a burlar a bomba de gasolina, os revendedores veem isso de forma diferente.

'Eu só recebo 30 ou 40 carros por mês, e tenho uma grande' noz 'para cobrir nesta loja', disse Patrick Reilly, gerente geral da Garden Grove Volkswagen.

Reilly disse que está pagando a outros revendedores VW US $ 500 a mais do que o preço da fatura para o Rabbits movido a gasolina, a fim de obter mais carros do que alocou pela fábrica.

Sua cota do Rabbit a diesel da VW é de apenas três carros por mês, embora deva aumentar ainda este ano, quando a VW começar a instalar motores a diesel nos Rabbits fabricados em sua fábrica na Pensilvânia.

'Diesels? Estou comprando 79 (de outros negociantes) de $ 8.000 a $ 9.000 e os vendo por $ 9.800, talvez $ 10.000 ', disse o gerente da concessionária Rabit. 'Você os verá no jornal por $ 11.000, talvez mais, mas eu teria vergonha de cobrar tanto.' LEGENDA: Foto, Pat Connell com seu estoque excessivo de carros novos na Connell Chevrolet em Costa Mesa, Califórnia. UPI