O crescimento dos negócios em lojas de dólares mostra o abismo crescente entre os ricos e os pobres durante a pandemia

Um cliente empurra um carrinho pela Family Dollar em Chicago. (Daniel Acker / Bloomberg News)

PorAbha Bhattarai 20 de agosto de 2021 às 7h00 EDT PorAbha Bhattarai 20 de agosto de 2021 às 7h00 EDT

Kyle Dishman não pode mais comprar na mercearia local. Em vez disso, ele vai para a Dollar General, onde pode ganhar US $ 40 em mantimentos para uma semana e uma lata ocasional de óleo de motor para seu Chrysler 300.

Ele prefere macarrão, pizza congelada e vegetais enlatados, ciente de que qualquer alimento que você possa comprar por apenas US $ 1 não é o melhor para você. Mas Dishman diz que os preços subiram tanto que ele começou a racionar sua comida.



Quando você tem apenas uma certa quantia para gastar, é como, por que não ir à loja do dólar? ele disse.

Um número crescente de americanos está contando com lojas de dólar para as necessidades diárias, especialmente mantimentos, conforme a pandemia do coronavírus se arrasta em seu 18º mês. Redes como a Dollar General e a Dollar Tree estão relatando vendas e lucros de grande sucesso, e se proliferando tão rapidamente que algumas cidades dos EUA querem limitar seu crescimento. As lojas de 1.650 dólares com abertura prevista para este ano representam quase metade de todas as novas aberturas de varejo nacionais, de acordo com a Coresight Research.

O tráfego de pedestres na maior rede desse tipo, a Dollar General, cresceu 32 por cento em relação aos níveis pré-pandemia, ultrapassando em muito o aumento de 3 por cento no Walmart, um dos poucos vencedores do varejo no ano passado, de acordo com Pleasure.ai , que analisa os padrões de compra usando dados de localização de 30 milhões de dispositivos.

Analistas dizem que o aumento explosivo de lojas de dólares é mais um exemplo de como a pandemia remodelou a economia e ampliou o abismo entre os americanos mais ricos e mais pobres. Preços de mercearia em alta - a inflação subiu 5,4 por cento em relação ao ano passado - e as perdas de empregos desproporcionalmente altas entre os trabalhadores de baixa renda deixaram muitos dos americanos mais vulneráveis ​​em uma situação ainda pior.

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É uma disparidade impressionante: neste país, agora há um terreno com uma loja de dólares e um terreno com Whole Foods, disse Stacy Mitchell, codiretora do Instituto para Autossuficiência Local (ILSR), um grupo de defesa sem fins lucrativos. E se você mora em terras da Whole Foods, é muito difícil para as pessoas entenderem como as circunstâncias são desesperadoras para o resto do país.

(Whole Foods é propriedade da Amazon, cujo fundador, Jeff Bezos, é dono da The News Magazine.)

As lojas Dollar, que vendem diversos itens de marca, incluindo lanches, brinquedos e decoração de Natal, proliferaram há anos, principalmente em áreas pobres e rurais onde costumam ser os únicos grandes varejistas. A pandemia, porém, deu início a um afluxo de novos compradores - incluindo muitos que antes podiam comprar em quantidades maiores e mais econômicas em grandes redes. Mas com salários menores e preços crescentes, eles dizem que não é mais viável estocar em outro lugar.

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Executivos da Dollar General dizem que começaram a ver um aumento no número de novos clientes em março de 2020, assim como grande parte do país começou a fechar por causa da pandemia. Seus compradores mais novos tendem a ser mais jovens, têm renda mais alta e são mais diversificados etnicamente, de acordo com a porta-voz Crystal Luce.

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Dishman, de 29 anos, que trabalha em uma loja outlet da Vans em West Carrollton, Ohio, disse que suas horas foram reduzidas quase pela metade durante a pandemia, de cerca de 35 horas por semana para 20. Ele tem feito entregas de comida com Grub Hub, mas tem teve que acabar com as viagens para Kroger, onde costumava gastar cerca de US $ 150 a cada duas semanas para sua casa de dois membros.

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Os preços estão subindo às alturas e minha renda está indo na direção oposta, disse ele. Isso torna a compra de comida, mesmo na loja do dólar, meio difícil.

‘Precisamos de melhores opções’

Existem mais de 34.000 lojas de dólares nos Estados Unidos, mais do que todas as empresas Walmart, Starbucks e McDonald’s juntas. As duas maiores redes - Dollar General e Dollar Tree, dona da Family Dollar - constituem a grande maioria delas, com mais de 32.000 locais. Muitos estão concentrados em áreas de baixa renda, e analistas dizem que é cada vez mais comum ver lojas de três, quatro e até cinco dólares a poucos quarteirões uma da outra, tornando difícil para redes menores e supermercados, que têm margens menores, competir .

E apesar de seus nomes, muitas cadeias de dólares, incluindo Family Dollar e Dollar General, vendem itens que custam $ 10 ou mais. Dollar Tree continua sendo o único grande varejista que continua a precificar todo o seu estoque por $ 1.

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Uma coisa é ter uma loja de um dólar ou algumas lojas de um dólar em um bairro, mas quando você os tem nos níveis de densidade que estamos vendo, é realmente difícil para mercearias abrir e ter sucesso, disse Mitchell da ILSR. As lojas Dollar são o motor nº 1 de 'desertos alimentares' neste momento.

À medida que as lojas de dólares mudam para as cidades, os residentes veem uma desvantagem acentuada

Os desertos alimentares, geralmente definidos como áreas urbanas nas quais o supermercado mais próximo fica a mais de um quilômetro de distância, tendem a se concentrar em bairros de baixa renda. Várias cidades, incluindo Tulsa, New Orleans, Mesquite, Tex. E Birmingham, Ala., Aprovaram uma legislação que restringe as lojas de dólar de abrir dentro de uma ou duas milhas dos locais existentes. Outras áreas, como o bairro 7 de Oklahoma City, estão exigindo que as novas lojas de descontos tenham uma farmácia ou dediquem pelo menos 500 pés quadrados a vegetais frescos, frutas e carnes.

Precisamos de mais do que apenas alimentos processados ​​em nossas comunidades, disse Nikki Nice, vereadora da cidade de Oklahoma.

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A expectativa de vida em um código postal específico no nordeste de Oklahoma City sem mantimentos frescos é 18 anos menor do que em outras partes da cidade, disse ela, acrescentando que as lojas de três dólares na área vendem alimentos embalados, como pão, leite e queijo, mas nenhum produto fresco. A Dollar General, por exemplo, vende alimentos frescos em cerca de 7% de suas lojas.

Precisamos de opções melhores, especialmente em comunidades negras e outros bairros intencionalmente ignorados, onde fomos tremendamente impactados pela falta de mantimentos frescos, disse Nice.

A pandemia acelerou o domínio dos maiores varejistas do país, incluindo Walmart, Amazon, Kroger e Target, em detrimento de operações pequenas e regionais. Essa dinâmica, dizem os analistas, foi pronunciada em pequenas cidades por todo o país. As principais cadeias estão melhor posicionadas para lidar com interrupções na cadeia de suprimentos, custos crescentes e escassez de mão de obra.

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A crescente desigualdade de renda, dizem os economistas, também levou ao aumento da polarização entre os varejistas. Cadeias de descontos e varejistas sofisticados, em muitos casos, se saíram muito melhor do que seus concorrentes de médio porte.

Cadeias como a Whole Foods Market, que é conhecida por produtos orgânicos e especiais de preços mais altos, se beneficiaram com o aumento dos preços das casas e uma alta no mercado de ações que impulsionou a fortuna dos americanos mais ricos. O dono da mercearia com sede em Austin está adicionando 43 lojas à sua lista de 500, muitas delas em áreas urbanas de alta renda, incluindo 11 na Califórnia, cinco em Nova York e quatro na Flórida.

Uma das maneiras pelas quais as empresas estão escondendo preços mais altos: Pacotes menores

Na outra ponta, a Dollar General, que comercializa marcas nacionais como Clorox, Coca-Cola, Hanes e Nestlé, mantém os custos baixos alugando em partes baratas da cidade e mantendo lojas com poucos funcionários, disseram analistas. A rede, que no ano passado registrou US $ 33,7 bilhões em vendas, também tem um enorme poder de compra, permitindo-lhe manter os preços dentro de alguns pontos percentuais dos do Walmart, maior varejista do mundo, de acordo com Anthony Chukumba, analista da Loop Capital Markets.

A fórmula para a Dollar General são lojas pequenas e convenientemente localizadas, com muitos itens de marca e preços muito bons, disse ele. Em tempos econômicos difíceis, vemos as pessoas trocando de mercearias e lojas de conveniência por lojas de um dólar. Com a inflação pressionando os preços, estamos começando a ver esse fenômeno novamente.

Os lucros da Dollar General aumentaram 4 por cento para US $ 678 milhões no trimestre mais recente, o que a levou a aumentar suas perspectivas para o resto do ano. A rede, que visa consumidores mais jovens e modernos com um novo conceito chamado Popshelf, está abrindo 1.050 lojas este ano e reformando 1.750 outras.

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Famílias americanas, em média, gastou $ 4.643 em compras em 2019, mais do que em aluguel ou educação, de acordo com os dados mais recentes disponíveis do Bureau of Labor Statistics. Esse número, dizem os economistas, provavelmente aumentou consideravelmente durante a pandemia, à medida que os consumidores diminuíram o consumo de refeições fora.

Além de uma recente viagem ao Walmart, Nancie Norton fez compras exclusivamente na Dollar General desde que a pandemia de coronavírus se espalhou no início do ano passado. Ela costuma chegar depois das 21h, mas diz que ainda precisa esperar 20 minutos na fila porque há muitos compradores.

Norton, uma assistente de professora aposentada que vive com cerca de US $ 1.100 por mês, diz que começou a reduzir de duas viagens por semana para uma. Os preços estão subindo, ela diz, e as quantidades estão diminuindo, o que significa que ela tem que esticar os alimentos que compra: leite, ovos, pão, queijo, jantares congelados e ketchup.

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Tentei desacelerar um pouco e ficar sem até conseguir voltar, disse Norton, 67, que mora na Cidade do Panamá, Flórida, com sua mãe de 98 anos. Ela disse suas opções de compras foram limitadas desde que o furacão Michael destruiu vários negócios no final de 2018. Compramos tudo o que precisamos na Dollar General. As coisas que eles não têm, nós dispensamos.

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‘Um dólar é um dólar’

Os clientes correram para o Dollar General em Mount Rainier, Maryland, em uma tarde de um dia de semana recente, pegando caixas de toalhas de papel, caixas de rolos de pizza congelados e latas de água com gás. Uma cliente, Deborah, disse que pegou dois ônibus em busca de produtos básicos para a casa a preços acessíveis. Ela comprou pilhas, uma tigela de servir e um cupcake na Dollar Tree antes de pegar um spray de limpeza em um Dollar General próximo. Os preços nas mercearias locais Giant, Safeway e Harris Teeter têm subido, disse ela, tornando os itens do dia-a-dia como toalhas de papel e embalagens plásticas mais caros.

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Eu ia comprar baterias na Harris Teeter, mas elas eram tão caras - US $ 7 por quatro - que eu disse: ‘Deixe-me ir à loja do dólar’, disse Deborah, que não quis ser identificada por seu nome completo.

Na Dollar Tree, ela comprou cinco baterias por $ 1. Eles costumavam ser ainda mais baratos, disse ela. Eles costumavam vir seis por embalagem.

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Em Roselle Park, N.J., Alan Gatto começou a parar em sua loja local de dólares quase todos os dias, agora que os preços estão subindo em outros lugares.

E embora os tamanhos das embalagens estejam diminuindo - as toalhas de papel, por exemplo, passaram de 140 para 100 folhas por embalagem - ele diz que os preços da maioria dos produtos de uso diário, como areia para gatos e leite, ainda são mais razoáveis ​​do que no supermercado próximo.

Parece que a inflação está voltando, por isso me preocupo com a alta dos preços, disse o empresário de 75 anos. Mas na loja do dólar, um dólar é um dólar.