Ser um médico que faz abortos significa que você sempre teme que sua vida esteja em perigo

O escritório da Paternidade Planejada em Thousand Oaks, Califórnia, uma das várias clínicas que realizam abortos onde houve incêndios ou vandalismo recentemente. (Rob Varela / The Ventura County Star via AP)

PorDiane J. Horvath-Cosper Diane J. Horvath-Cosper é obstetra-ginecologista credenciada e bolsista de planejamento familiar em Washington, D.C. 29 de outubro de 2015 PorDiane J. Horvath-Cosper Diane J. Horvath-Cosper é obstetra-ginecologista credenciada e bolsista de planejamento familiar em Washington, D.C. 29 de outubro de 2015

A cada poucos meses, faço uma pesquisa na Internet por meu nome, conforme recomendado por um colega experiente em mídia. No passado, eu me encontrei em todos os lugares previsíveis - entre uma lista de médicos que se formaram em meu programa de residência, no site do meu empregador, em vários posts de mídia social. Mas na quietude de uma noite quente de agosto passado, depois de colocar minha filha para dormir, me encontrei em um lugar novo e assustador: uma anti-escolha Local na rede Internet que afirma que eu faço parte de um cartel do aborto. Além do endereço do meu escritório e links para encontrar os números da minha licença médica, ele apresenta várias fotos minhas. Em uma das fotos, tirada das redes sociais, estou segurando minha filha então com 15 meses.

Embora o site reivindicações por ser informativo por natureza, o verdadeiro propósito é claro. Não há melhor maneira de intimidar e incitar o medo do que atacar um membro da família, especialmente uma criança. A mensagem é inequívoca: estou sendo observada, e minha filha também.



Sou obstetra-ginecologista. Entre os muitos serviços médicos que presto às minhas pacientes, faço abortos para mulheres que precisam deles. Isso me tornou um alvo de assédio online e pessoalmente ao longo da minha carreira. Infelizmente, minha experiência não é a exceção entre meus colegas que realizam o que a Suprema Corte considerou repetidamente um procedimento médico legal em todos os 50 estados.

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Antes de mudar meu consultório para D.C., trabalhei em uma clínica de planejamento familiar em Minnesota, onde guardas de segurança tinham que escoltar médicos, enfermeiras e outros funcionários de nossos carros enquanto extremistas anti-escolha anotavam os números das placas e tiravam fotos. Depois de um tempo, parei de ouvir as acusações e orações selvagens que eles gritavam tanto para a equipe quanto para os pacientes. Quando um novo prédio da clínica foi construído, ele incluiu um enorme portão de bloqueio, uma cerca alta de perímetro e estacionamento subterrâneo seguro.

Esse nível extraordinário de segurança simplesmente não é necessário em qualquer outro tipo de instalação médica, porque esse tipo de comportamento abusivo não acontece em outros campos.

No Twitter e no Facebook, não tenho vergonha de ser um ginecologista obstetra. Acredito que os médicos devem se engajar no discurso público onde quer que esteja acontecendo, e devemos ser as vozes da medicina baseada em evidências, tanto dentro quanto fora do consultório. Ainda existe uma quantidade incrível de estigma em torno do aborto e outras questões de saúde reprodutiva, e espero que a disposição dos médicos em compartilhar suas histórias ajude as mulheres a se sentirem fortalecidas para compartilhar as suas. As pessoas que me assediam e outros médicos me dizem que tenho sangue nas mãos, que Satan espera eu e que terei o que mereço por fornecer um serviço médico necessário, protegido pela constituição. A Internet torna fácil e virtualmente anônimo emitir essas declarações inflamatórias e ameaçadoras.

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Como mãe, é especialmente difícil assumir esse risco como um custo de fazer meu trabalho. Quando estou em público, permaneço intensamente ciente do que me rodeia: toda vez que giro a chave de ignição no meu carro, há uma fração de segundo de pânico de que alguém pode ter plantado uma bomba. No transporte público, se os olhares de estranhos demoram mais do que alguns segundos, eu me pergunto se eles me reconhecem e se suas intenções são sinistras. Temo pela segurança do meu filho. Tenho medo de que algum dia manifestantes apareçam em sua creche, com o objetivo de machucá-la como forma de me punir. Ver seu rosto no site anti-escolha me fez considerar que talvez ela estivesse mais segura morando longe de mim e que minha presença em sua vida poderia lhe causar mais mal do que bem. Embora eu me recuse a ser intimidada para não fazer meu trabalho, esse ataque à minha confiança como mãe tem sido particularmente angustiante.

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Vários colegas têm histórias semelhantes. Nas redes sociais, tenho testemunhado amigos e mentores chamados de assassinos, nazistas, racistas e prostitutas. As ameaças podem ser vagas (espero que alguém faça com você o que você faz com bebês) ou terrivelmente específicas (sei onde você mora e um dia poderei aparecer na sua porta).

Muitas vezes, essas ameaças não são só conversa: nas últimas duas décadas, 13 médicos ou membros da equipe em instituições de aborto foram morto ou gravemente ferido .

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Em setembro, na pitoresca Pullman, Wash., Uma cidade de 30.000 habitantes, alguém se esgueirou até uma clínica de Planejamento Familiar no meio da noite. O incendiário quebrou uma janela e jogou o que mais tarde foi descrito como uma bomba incendiária. Felizmente, não houve feridos, mas o centro de saúde agora precisa ser reconstruído, deixando os pacientes sem um local para obter os cuidados necessários. UMA força-tarefa federal de terrorismo está investigando.

Em Nova Orleans, os bombeiros foram chamados em agosto para responder a um fogo de carro dentro dos portões trancados de um canteiro de obras da Paternidade planejada. O alvo pretendido: uma clínica que fornecerá abortos, bem como outros serviços de saúde preventiva e reprodutiva. Este mês, alguém invadiu uma clínica de Paternidade planejada em Claremont, N.H., e usou uma machadinha para destruir computadores, telefones e equipamentos médicos.

Já sabemos como é a violência do aborto em seu pior aspecto. No Kansas, o médico George Tiller foi alvo de protestos em sua clínica durante anos. Eventualmente, os manifestantes também visaram sua casa e sua igreja. Sua clínica foi bombardeada. Em 1993, ele foi baleado nos dois braços; ele corajosamente voltou ao trabalho. Em 2009, ele foi assassinado enquanto estava supostamente seguro em seu local de culto, entregando o boletim da igreja. Ele foi o quarto provedor de aborto morto desde 1993.

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Felizmente, ataques dessa magnitude são raros. Mas eles não deveriam existir - especialmente não em resposta a profissionais de saúde treinados e comprometidos, fornecendo um serviço legal essencial que (segundo algumas estimativas) 1 em cada 3 mulheres obterá durante suas vidas.

No ano passado, um pesquisa conduzido para a Feminist Majority Foundation descobriu que quase 20 por cento das clínicas foram sujeitas aos tipos mais severos de violência anti-aborto, incluindo perseguição, invasões de instalações e bloqueios. Mais da metade das clínicas pesquisadas relataram alguma forma de intimidação, um quarto delas diariamente. Uma pequena minoria de clínicas, 12 por cento, relatou nunca ter experimentado atividade antiaborto.

O planejamento familiar é uma especialidade. Além da faculdade de medicina e da residência em OB-GYN, os especialistas em planejamento familiar têm um treinamento de companheirismo que inclui anos de instrução aprofundada sobre como fornecer todos os métodos de atenção ao abortamento com segurança e eficácia.

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Mas os especialistas em planejamento familiar também devem ser treinados em habilidades não médicas. As organizações de defesa nacional tiveram que desenvolver currículos para tratar de questões de segurança (a Federação Nacional do Aborto começou a oferecer seminários sobre gestão de risco há 35 anos). Médicos, enfermeiras e funcionários de clínicas são ensinados a identificar chamadas telefônicas suspeitas. Aprendemos como rastrear pessoas que podem estar se passando por pacientes, mas que na verdade estão tentando se infiltrar na segurança da clínica. Temos protocolos e fazemos exercícios de emergência para nos prepararmos para uma ameaça de bomba ou um tiroteio.

Por mais difícil que seja para os médicos e funcionários que trabalham nessas clínicas, o impacto não é apenas sobre os fornecedores. Quando os pacientes são confrontados com ameaças e intimidações, alguns deles ficam com muito medo de entrar na clínica para obter os cuidados de que precisam. Essas mulheres merecem atenção empática e respeitosa - que é o que meus colegas e eu estudamos e praticamos durante anos para dar a elas - não julgamento e não violência. Focalizar as clínicas também evita que as mulheres recebam outros serviços médicos essenciais, de exames de câncer a ultrassonografias e testes e tratamento de infecções sexualmente transmissíveis.

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Eu escolhi me tornar um provedor de aborto porque respeito a autonomia das mulheres e confio que elas decidirão o que é melhor para elas e suas famílias. Porque eu entendo porque as mulheres querem terminar a escola, começar uma carreira. Porque acredito que todas as crianças devem ser estimadas e porque valorizo ​​a capacidade de planejar se e quando ter uma família. Decidi fazer isso por causa de gravidezes que não saíram como o esperado e por causa de mulheres cujas vidas e saúde devem ser protegidas.

Eu mantenho o que faço. Eu sei que isso é controverso. Mas ameaças e violência não são a forma apropriada de debate. Os americanos de boa consciência podem discordar sobre a moralidade do aborto, mas todos devemos concordar que nenhum médico deve ser aterrorizado por fazer seu trabalho.

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