Praias que são paraísos para veranistas negros agora costumavam ser nossas únicas opções

Myrtle Beach fica lotada de motoqueiros negros por volta do Memorial Day. (Randall Hill para The News Magazine / Arquivo)

PorNneka M. Okona Nneka mora em Atlanta desde 2016 - esta rodada. Ela é de Atlanta, passando por Stone Mountain, e voltou depois de morar em Madrid e Washington, D.C. Ela se considera um verdadeiro pêssego da Geórgia e não consegue desistir de chá doce e pão de milho na frigideira. 19 de junho de 2018 PorNneka M. Okona Nneka mora em Atlanta desde 2016 - esta rodada. Ela é de Atlanta, passando por Stone Mountain, e voltou depois de morar em Madrid e Washington, D.C. Ela se considera um verdadeiro pêssego da Geórgia e não consegue desistir de chá doce e pão de milho na frigideira. 19 de junho de 2018

Conforme os dias passam e as temperaturas aumentam, penso na temporada de praia. Penso em viagens de fim de semana ou férias mais longas, degustando margaritas ou mai tais. Mas também penso em como, para pessoas que se parecem comigo - para os negros - viagens à praia nem sempre foram uma opção.

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Quando eu era criança nos anos 1990 e no início dos anos 2000, ansiava por nossas férias em família em Myrtle Beach, S.C. Minha família se amontoava em nossa perua e em nossa viagem de Atlanta, carregada de lanches e música para o passeio. Passávamos dias respirando o ar do oceano, observando o nascer e o pôr do sol panorâmicos, rindo alegremente. Atlantic Beach , apelidado de Black Pearl, surgiu na década de 1930 como um paraíso para os residentes negros locais e turistas de fora da cidade que se reuniam no trecho Grand Strand de Myrtle Beach.



Poucas décadas antes disso, nossas férias poderiam não ter sido possíveis. Myrtle Beach é apenas uma das muitas cidades litorâneas - não apenas no sul - que foram segregadas sob as leis de Jim Crow e o racismo implacável que elas preservavam.

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E hoje em dia, nem sempre parece que essa era ficou completamente para trás. Veja como os brancos ainda são rápidos em chamar a polícia sobre os vizinhos negros por fazer churrasco em um parque público ou se hospedar em um Airbnb. Em Myrtle Beach, a cidade se enche de motoqueiros negros de todo o país por um evento anual próximo ao Memorial Day . Ultimamente, o governo municipal parece estar tentando empurre para outro lugar .

Não há custo para os brancos que ligam para o 911 sobre negros. Deve haver.

Mas praias que atraem muitos negros só surgiram porque não tínhamos permissão para ir a tantos outros lugares para começar.

A poucos passos de onde os resorts do cassino agora ficam em Biloxi, Mississippi, as praias da Costa do Golfo foram designadas apenas para brancos. A partir de 14 de maio de 1959, e continuando por meses, os nadadores negros entraram nas águas em um ato estratégico de protesto. Eles os chamavam de wade-ins . E eles estavam tentando dessegregar praias que seus dólares de impostos pagavam para preservar.

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Miami Beach era segregada até a década de 1960 também. Naqueles primeiros anos, os negros só podiam entrar na área se fossem empregados dos hotéis que ficavam na praia ou empregados de brancos abastados em suas casas à beira-mar. As coisas tomaram um rumo sórdido em 1932, quando os líderes de Miami Beach assinaram a Portaria 457 da lei. PARA Reportagem da imprensa associada alguns anos depois, o decreto exigia que mais de 5.000 trabalhadores negros recebessem suas impressões digitais, fotografassem e portassem documentos de identificação o tempo todo.

A segregação se espalhou até mesmo em praias da Califórnia : Bruce’s Beach em Los Angeles, Inkwell em Santa Monica, Pacific Beach Club em San Diego. O Bruce's era de propriedade de negros e frequentado principalmente por negros, pois era a única praia que eles tinham permissão para ir na área. Isso certamente não parou a tensão racial. A NAACP organizou wade-ins em 1927, depois que a cidade tomou a praia e a fechou porque os moradores brancos reclamaram da multidão de negros.

Meu vizinho branco pensou que eu estava invadindo meu próprio apartamento. Dezenove policiais apareceram.

Em resposta às praias segregadas e à impossibilidade de se reunir legalmente à beira-mar, negros reunidos em outras praias - lugares como Black Pearl na Carolina do Sul, Sag Harbor Hills em Nova York, Highland Beach em Maryland, Oak Bluff em Massachusetts ou American Beach em Jacksonville, Flórida.

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Suas tentativas de encontrar um espaço seguro perto da água - um espaço para existir livremente - falam comigo agora, especialmente depois da estagnação de um inverno que parecia que nunca iria acabar. Estou ansioso para brincar na praia.

Para as ondas batendo e encharcando a areia arenosa entre as conchas do mar. Para recuperar o que parece ser a lista interminável de livros que eu deveria estar lendo, mas cai no fundo da minha lista de prioridades. Para lembrar o quanto é um privilégio decidir passar um dia, fim de semana ou semana na praia, sabendo que apenas algumas gerações atrás, pessoas que se pareciam comigo não tinham o mesmo luxo.

De muitas maneiras, estar em uma praia em meu corpo negro, meus pés afundando na areia umedecida e minha pele brilhando sob os raios do sol, parece liberdade, mesmo que por apenas um momento minha liberdade e falta de restrições sejam imaginadas. Também parece um ato político, conhecer e manter a história carregada do passado - e do presente.

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