Os baby boomers são o que está errado com a economia da América

Os baby boomers engoliram a melhor economia da história americana e deixaram os ossos para o resto de nós, argumenta Jim Tankersley, do Post. (Tom LeGro / The News Magazine)

PorJim TankersleyJim Tankersley, um ex-repórter do Washington Post que cobre política econômica para o New York Times, é o autor de The Riches of This Land: The Untold, True Story of America’s Middle Class, do qual este ensaio foi adaptado. 5 de novembro de 2015 PorJim TankersleyJim Tankersley, um ex-repórter do Washington Post que cobre política econômica para o New York Times, é o autor de The Riches of This Land: The Untold, True Story of America’s Middle Class, do qual este ensaio foi adaptado. 5 de novembro de 2015

Um momento no terceiro debate presidencial republicano resume tudo o que é terrível sobre os baby boomers e a forma como eles pilharam a economia dos EUA. Veio do senador Marco Rubio, da Flórida, da Geração Xer, que ofereceu a linha padrão - você pode ouvir da boca de quase qualquer político americano hoje - sobre como manter o Medicare e a Previdência Social solventes. Rubio defendeu a ideia de que os futuros trabalhadores precisarão se aposentar mais tarde ou receberão menos benefícios desses programas de rede de segurança do que os atuais aposentados. Todos aqui nesta noite que estão falando sobre reformas, ele estipulou, estavam falando sobre reformas para as gerações futuras. Nada precisa mudar para os beneficiários atuais.

Isso é política inteligente: o maior bloco de votação geracional de longe nas próximas eleições serão os baby boomers, um grupo que está apenas começando a receber seus primeiros benefícios do Medicare e da Previdência Social - e não quer que ninguém mexa com esses benefícios, muito obrigado .



Também é uma economia ruim.

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Os boomers aproveitaram muitas oportunidades econômicas sem se preocupar em preservar muito para as gerações futuras. Eles queimaram muitos combustíveis fósseis baratos, encheram a atmosfera com gases que prendem o calor e provavelmente nunca pagarão os custos de evitar uma mudança climática catastrófica ou de ajudar seus netos a se adaptarem a um mundo mais quente. Eles assumiram o controle de Washington na virada do milênio e o usaram para acumular muitas dívidas federais, mesmo antes de chegar a Grande Recessão.

[A nostalgia dos baby boomers já é opressiva. Está prestes a ficar muito pior.]

Se alguém merece pagar mais para sustentar a rede de segurança federal, seja por meio de impostos mais altos ou benefícios menores, é o boomers - a geração que nasceu em um dos maiores empregos da história da América, engoliu as melhores partes e deixou seus filhos e netos com alguns ossos para remexer e uma grande conta para pagar. Os políticos não deveriam estar falando sobre manter essa geração inofensiva. Eles deveriam estar se perguntando como os futuros trabalhadores podem recuperar alguns dos despojos que a Geração Eu acumulou para si mesma.

Quando você olha para os números, as vantagens que os boomers tiveram são de tirar o fôlego. Comece com a economia. Os baby boomers foram trabalhar em um mercado de trabalho que seus filhos romantizam com razão. Ele entregou trabalho com salário mínimo para grande parte dos americanos, mesmo para aqueles que não fizeram faculdade, o que, a propósito, custou uma fração do que o ensino superior custa hoje, mesmo depois de ajustar a inflação. Um único ganhador poderia sustentar uma família. Os funcionários podem ter uma expectativa razoável de progredir em suas empresas e chegar à classe média. As receitas aumentaram em toda a linha.

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No início deste ano, em um papel para a Brookings Institution, o economista Robert Shapiro acompanhou as trajetórias de renda vitalícias dos americanos que ingressaram no mercado de trabalho nas décadas de 1970, 1980, 1990 e início de 2000. Ele encontrou uma nítida divisão geracional. A típica família americana chefiada por alguém de 25 a 29 anos em 1975 viu sua renda real aumentar em 60 por cento até atingir o pico e começar a diminuir lentamente antes da aposentadoria. Para uma família semelhante em 1982, a renda vitalícia atingiu um pico 70% superior ao seu ponto inicial. Essas são duas coortes de boomers.

Os grupos que vieram depois foram piores. Os trabalhadores com idades entre 25 e 29 anos em 1991 viram os rendimentos médios atingirem um pico de 50% acima de onde começaram. Para o grupo de 2001, o pico foi um pouco mais de 20 por cento maior. (Embora ainda haja tempo, teoricamente, para que seus ganhos aumentem novamente.) Para ambos os grupos, o ponto alto veio muito antes em suas vidas profissionais do que para os boomers.

Minha geração, Gen X, está em uma situação financeira muito pior do que nossos pais estavam na mesma idade. A geração do milênio está ainda pior do que nós. Logo após o fim da Grande Recessão, o Pew Research Center relatou que as famílias de classe média eram 5 por cento menos ricas do que seus pais eram na idade, embora as famílias de hoje trabalhem muito mais - o total de horas de trabalho da família média aumentou em um trimestre nos últimos 30 anos - fora de casa, e embora sejam muito mais propensos a incluir dois assalariados. A recuperação que se seguiu piorou as coisas. As famílias de classe média possuíam menos ações, empresas e residências em 2013 do que em 2010, de acordo com cálculos pelo economista da Universidade de Nova York Edward Wolff.

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[Questionário: Você pode combinar a generalização com a geração?]

Enquanto isso, as gerações futuras terão que pagar os custos de retirar o mundo dos combustíveis fósseis e / ou se adaptar a temperaturas mais quentes, aumento do mar e condições climáticas mais extremas. (As estimativas variam, mas alguns projeções sugerem que poderiam totalizar trilhões de dólares apenas para a América.) Eles também terão que arcar com o fardo de cumprir as promessas de aposentadoria da América aos boomers. O Escritório de Orçamento do Congresso estima que os custos crescentes da Previdência Social e da saúde pública, decorrentes do envelhecimento da população, consumirão mais dois pontos percentuais da produção econômica dos Estados Unidos até 2040. Se os formuladores de políticas não encontrarem receita para pagar por tudo isso, o CBO projeta que a dívida nacional ultrapassará 100% do produto interno bruto anual - o que quadruplicará seu nível mínimo pós-Segunda Guerra Mundial.

E, no entanto, quase ninguém sugere que os boomers deveriam compartilhar a dor de apoiar esses programas. O pessoal da idade do meu pai gosta de dizer que pagou por esses benefícios, então eles deveriam recebê-los integralmente. Mas eles não fizeram. O Urban Institute estimou que um casal típico que se aposentará em 2011, na vanguarda da onda dos boomers, acabará recebendo cerca de US $ 200.000 a mais do Medicare e da Previdência Social do que pagou em impostos para apoiar esses programas. Como os benefícios da Previdência Social aumentam mais rápido do que a inflação, os boomers receberão cheques maiores do programa, em termos reais, do que seus pais.

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O pecado aqui não é exatamente intencional: não é culpa dos boomers que haja tantos mais deles do que seus antecessores (suas fileiras atingiu o pico perto de 80 milhões, cerca de 30 milhões a mais do que a Geração Silenciosa antes deles) ou que estão vivendo mais (os aposentados hoje podem esperar viver três ou quatro anos mais tempo do que seus avós). O pecado é que os boomers nada fizeram para amenizar sua ameaça facilmente prevista ao Tesouro dos EUA. Eles tiveram todas as oportunidades: o Congresso foi controlado por uma maioria do baby boom desde o início do governo George W. Bush.

Essa maioria gastou dinheiro para custos futuros da rede de segurança? Não. Pols falou sobre colocar os excedentes do orçamento em um cofre, mas não por muito tempo. Em vez disso, cortaram seus próprios impostos, financiaram duas guerras com déficit, aprovaram um novo benefício para medicamentos prescritos do Medicare, de que sua geração será a primeira a usufruir integralmente. Em parte como resultado dessas políticas, o déficit orçamentário federal atingiu em média 4% do PIB na era Bush / Obama, mais do que o dobro da taxa média dos 50 anos anteriores. Os boomers permitiram que a dívida federal, como parcela da economia, dobrasse em relação a 1970.

[Avós 101 para baby boomers]

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Enquanto isso, eles esperaram enquanto a barganha econômica que os ajudou quando jovens trabalhadores começou a se desfazer para seus filhos. Eles abriram o comércio global e viram milhões de empregos no setor industrial dos EUA desaparecerem; pesquisar O economista do MIT Daron Acemoglu e colegas sugere que o comércio normalizado com a China, o maior impulsionador dessas perdas, por si só custou aos Estados Unidos pelo menos 2 milhões de empregos.

Então, os boomers não investiram o suficiente em novos programas de treinamento para jovens trabalhadores, especialmente homens, que antes podiam contar com empregos na fábrica para lhes trazer um estilo de vida de classe média. Eles permitiram que os custos da faculdade mais do que dobrassem de 1982 a 2012. No entanto, aponte a seu favor: muitos deles fizeram empréstimos para mandar seus filhos à escola.

Os boomers permitem que os investimentos públicos em pesquisa e desenvolvimento - um fator crítico para a prosperidade futura - caiam de forma constante como parcela da economia; eles estão para baixo de 1,2% do PIB em 1976 para 0,8% hoje, um declínio de um terço. Nos 15 anos que os boomers dirigiram o Congresso, o crescimento econômico caiu bem abaixo da média de uma geração atrás - para 1,9% ao ano, ante 3,2% nos 25 anos anteriores. Algumas das mentes mais brilhantes de sua geração construíram fortunas trabalhando em bancos de investimento de Wall Street e, em seguida, ajudaram a conduzir a economia à sua pior recessão desde a Grande Depressão.

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Está cada vez mais claro que a Geração X, e possivelmente a geração Y, não aprenderam com os erros dos boomers. Meu filho vai me criticar com razão algum dia pelo amor da minha geração por SUVs. Ele provavelmente se perguntará por que tem que pagar impostos mais altos ou trabalhar vários anos mais apenas para ter uma aposentadoria pior do que a do meu pai ou talvez até a minha.

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Cada geração quer deixar um mundo melhor para as que virão. Eu realmente acredito que os boomers não tinham ideia, por muito tempo, que a soma de suas escolhas - de sua busca para tornar a vida o melhor possível para eles - poderia ser um mundo pior para seus filhos. Mas está aparente agora.

[Como líderes, os boomers são um fracasso.]

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É tarde demais para pedir aos boomers, como uma geração, que se arrependam de seus pecados econômicos e empreendam lutas futuras agora que o dano foi feito. É justo, porém, pedir uma dose de responsabilidade dos boomers que agora concorrem à presidência. Todos eles se declararam contadores da verdade, solucionadores de problemas e criadores de escolhas difíceis.

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Os incentivos políticos argumentam contra isso - pelas contagens do censo, há tantos eleitores boomers hoje quanto há entre 25 e 44 anos de idade e idosos combinados. E ninguém gosta de ouvir que ele é um parasita. Depois que eu delineei pela primeira vez este argumento ao meu pai em 2012, ele me presenteou com um pedaço de carvão de verdade no Natal.

Mas não é suficiente falar com seriedade sobre como salvar a economia e a rede de segurança para as gerações futuras, se as gerações futuras estão fazendo todos os sacrifícios. Os candidatos boomers - na verdade, tudo os candidatos - precisam ser honestos com os boomers sobre o quão bom eles tiveram na América e como é hora de retribuir: eles devem tomar medidas, agora, para reduzir as emissões de carbono e evitar uma crise de dívida. Eles deveriam pagar impostos mais altos ou aceitar benefícios de aposentadoria mais reduzidos e deveriam dizer aos legisladores que tornassem a energia mais limpa uma prioridade. Minha geração deveria se juntar a eles. Os boomers que concorrem à presidência deveriam começar com um apelo para mudar o país para melhor. Não era para sempre ser a praia deles?

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