A nostalgia dos baby boomers já é opressora. Está prestes a ficar muito pior.

© Paul Fusco / Magnum Photos EUA. 1968. Trem funerário de Robert Kennedy.

PorHeather Havrilesky Heather Havrilesky é colunista da revista New York e Bookforum e é autora de 'Disaster Preparedness'. 6 de novembro de 2015 PorHeather Havrilesky Heather Havrilesky é colunista da revista New York e Bookforum e é autora de 'Disaster Preparedness'. 6 de novembro de 2015

Cada geração de americanos é perversamente nostálgica sobre seus anos de formação. The Greatest Generation é tão romântico sobre as tragédias e vitórias da Segunda Guerra Mundial que você pensaria que cada um deles invadiu as praias da Normandia e depois voltou para beijar uma linda senhora na Times Square no Dia V-J. A geração X, por outro lado, tende a renunciar às reminiscências da queda do Muro de Berlim ou dos horrores do 11 de setembro para ruminações melancólicas sobre Cereal Freakies , a superioridade das figuras de ação originais de Star Wars ou daquela vez Scott Baio jogou um drogado no ABC Afterschool Special.

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Mas os boomers claramente levam o prêmio nos sorteios da nostalgia. Talvez a geração mais automitologizante de todas, aqueles bebês mal-humorados do pós-guerra demonstraram um talento singular para impingir suas lembranças ao restante de nós, como um vizinho recém-chegado de um safári africano minuciosamente documentado.



Mas espere: os próximos anos serão ainda piores. Estamos nos aproximando do 50º aniversário de todos os eventos do final dos anos 1960. No restante da década, podemos esperar uma nova onda de retrospectivas melodramáticas, cada uma projetada para nos lembrar de uma época mágica quando as cabeças dos boomers estavam repletas de noções idealistas e cobertas por cabelos brilhantes e soltos. Mas assim como o que sobe deve descer, o que brinca na lama de Woodstock deve acabar amuando no frio fluorescente do consultório de cardiologia. De alguma forma, conforme os boomers envelhecem, seu compromisso de arrastar aquele rolo de arquivo empoeirado dos anos 60 do porão mais uma vez parece crescer exponencialmente.

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Embora reclamar da nostalgia dos boomers, tornou-se um tanto arte comum , o impacto cultural dessa nostalgia transcende o mero aborrecimento. Por meio de pura repetição e força de vontade, os boomers nos doutrinaram tão completamente em sua visão de mundo que agora todos nós, reflexivamente, enquadramos a maioria dos assuntos atuais através das lentes das experiências formativas de outra geração. Toda guerra é em comparação com a Guerra do Vietnã (esqueça que não há mais rascunho); cada apelo pela paz arrasta 50 anos de idade canções e slogans ; cada festival de música é filtrado por memórias nebulosas de Woodstock Magia incomparável (isto é, quando o próprio Woodstock não está sendo completamente reencenado ); e todo protesto pelos direitos civis é realizado até aquelas marchas lendárias em Washington e Selma de meio século atrás.

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Como poderia ser diferente? Os boomers têm ruminado sobre o impacto duradouro e as reverberações eternas de seus dias de glória, desde o fim dos dias de glória. Quando Maureen Dowd fecha os olhos dela , ela pode facilmente voltar a uma época em que era legal chamar pessoas uniformizadas de 'porcos' e 'assassinos de bebês'. James Wolcott diz que, para crianças de sua idade, a morte de John F. Kennedy foi como perder um pai, um pai que tinha todos os nossos destinos heterogêneos em suas mãos. (Para as crianças que já haviam perdido os pais, era presumivelmente como perder o pai de novo.) Pré-boomer (mas proeminente porta-voz do boomer) Tom Brokaw sabia, ao cobrir a campanha de Bobby Kennedy pouco antes de ser assassinado, que ele tinha estado na presença de grandeza. Joe Klein chamadas O discurso de Bobby Kennedy após a morte de Martin Luther King Jr. a substância e a música da política em sua forma mais grandiosa e propósito mais elevado - curar, educar, liderar. Infelizmente, seu discurso também marcou o fim de uma era.

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Claro, quase tudo o que aconteceu aos boomers quando eram mais jovens marcou o fim de uma era. Culturalmente, os boomers fecharam o clube, em seguida, incendiaram-no, então o explodiram, então embarcaram no último trem que saía da estação, e nada do que aconteceu desde então pode se comparar.

Os baby boomers engoliram a melhor economia da história americana e deixaram os ossos para o resto de nós, argumenta Jim Tankersley, do Post. (Tom LeGro / The News Magazine)

Apenas uma olhada nas incontáveis ​​cerimônias, artigos de opinião e livros que comemoram o 50º aniversário do assassinato de Kennedy em 2013 prenuncia o dilúvio de devaneios egocêntricos sobre o algo-ou-outro para acabar com o algo-ou-outro. Ainda me lembro do dia em que o mundo inteiro mudou! os boomers nos dirão, revisitando um incidente que representou a perda da inocência dos jovens da classe média branca; presumivelmente, as crianças pobres ou de pele morena perderam a inocência de uma forma mais dura e muito menos simbólica. Nunca há muito foco nas realidades sugadoras de alma da vida de boomer para meninas ou minorias ou crianças pobres com nomes que são difíceis de pronunciar. Pode ser revigorante ver a filmagem de uma família negra dizendo algo como: Não prestamos muita atenção em Woodstock, honestamente. Estávamos muito preocupados que nossa igreja fosse bombardeada pelo Klan.

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Da mesma forma, em vez de ouvir, em termos melodramáticos ao máximo, como as crises dos anos 60 mudaram a cultura americana para sempre, pode ser instrutivo para alguma testemunha na primeira pessoa se maravilhar com a rapidez com que o público americano voltou a abraçar os status quo depois que a fumaça se dissipou. Vimos filmagens e fotos de todos os grandes eventos de 1960 a 1969: Jackie Kennedy acenando em seu chapéu de caixa de comprimidos cor-de-rosa; Lyndon Johnson prestando juramento no Força Aérea Um; MLK falando para multidões em Washington; cadáveres de mulheres e crianças caídos em uma vala após o massacre de My Lai. Mas essas narrativas geralmente deixam de fora a determinação teimosa de americanos confortáveis ​​em resistir a mudanças sociais duradouras. Por causa da faixa Mobius de imagens icônicas dos anos 60 que está passando em nossas cabeças desde que muitos de nós éramos crianças - cada imagem terminando com uma gloriosa ordem social redesenhada - talvez seja chocante para os boomers admitirem o quão pouco mudou ou que muitos eles desistiram do bom combate há muito tempo. No entanto, aqui estamos: a disparidade de riqueza entre ricos e pobres é maior do que nunca, a disparidade salarial de gênero persiste, os benefícios e o apoio para mães que trabalham são insignificantes ou inexistentes e muitas de nossas cidades e vilas permanecem funcionalmente segregadas.

A nação enfrenta desgosto em uma escala inimaginável desde os anos 60. Os anos 70 geraram uma crise do petróleo e a apreensão de reféns na Embaixada dos Estados Unidos no Irã. Os anos 80 e 90 testemunharam uma epidemia de crack, mais atentados a bomba em embaixadas, tumultos em Los Angeles, Nova York e Washington. Os horrores do 11 de setembro se desenrolaram na TV ao vivo enquanto a nação assistia, paralisada e atordoada. As atrocidades da invasão do Iraque e a guerra em curso no Afeganistão levantaram o espectro de um terrível retorno ao terreno que pensávamos ter deixado para trás permanentemente quando a Guerra do Vietnã terminou em 1975. Em 2005, o furacão Katrina trouxe consigo a lembrança de que nós ainda sofrem do mesmo racismo profundamente enraizado que o movimento dos direitos civis lutou para erradicar. E nos últimos dois anos, ativistas Black Lives Matter sacudiram o país, incansavelmente nos lembrando que a América ainda é um lugar inseguro para os negros, demonstrado em parte pelos quase 30 afro-americanos desarmados mortos pela polícia até agora em 2015.

A última década ofereceu dezenas de momentos históricos inovadores, desde a eleição do primeiro presidente negro dos EUA ao colapso da economia mundial, incitado por bancos não controlados de Wall Street. Uma enorme onda de turbulência social tirou os americanos do chão apenas nos últimos dois anos, com novas evidências de injustiça racial surgindo diante de nossos olhos quase todos os dias. No entanto, nossos especialistas continuam a enquadrar nossas experiências como uma sombra pálida dos anos 60 - não tão justo , não tão digno, não tão real, não tão sério . Em vez de descompactar nossos adjetivos em apoio aos atos revolucionários que estamos testemunhando agora, guardamos os pronunciamentos mais grandiosos e de tirar o fôlego para eventos de décadas atrás.

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Se os últimos anos vão reverberar no futuro - como afirmam os boomers o tumulto dos anos 60 -, precisamos parar de pensar nesses eventos como ecos de uma revolução muito mais autêntica imortalizada pelos Beatles décadas atrás. Adquirimos o hábito de colocar o passado em um pedestal enquanto percorremos as mudanças que acontecem ao nosso redor, cumprimentando os números mais recentes do aquecimento global com a mesma desatenção que damos ao rato de pizza e 27 tweets sobre Donald Trump que vão realmente fazer você rir . Talvez seja hora de pegar uma página do manual do boomer e aplicar o efeito Ken Burns - aquele zoom lento em fotos arquivadas com Break on Through the Doors tocando ao fundo - para a revolução acontecendo bem debaixo de nossos narizes. Enquanto crianças negras são atacadas e mortas em nossas ruas e escolas, enquanto migrantes sírios se afogam no Mar Egeu, drones americanos patrulham terras estrangeiras, enquanto nosso planeta esquenta e se transforma em caos, devemos tratar o injustiça e violência dos tempos modernos com ainda mais solenidade do que aquela com que consideramos os marcos de meio século atrás. E devemos encontrar uma maneira de tomar emprestado um pouco da intensidade e grandiosidade dos boomers ao ousar levar a sério os altos riscos do nosso momento atual.

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Olhar para trás é importante e instrutivo. Mas a saudade também pode ser uma forma de fingir que nosso trabalho já está feito. Como King disse às multidões em Washington em 1963: Também viemos a este local sagrado para lembrar aos Estados Unidos a feroz urgência do agora. . . . Agora é a hora de tornar a justiça uma realidade para todos os filhos de Deus.

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