A autora Geralyn Lucas dá uma nova cara à sobrevivência ao câncer

Geralyn Lucas achou que estaria morta aos 30 anos. Em vez disso, 16 anos após o diagnóstico de câncer de mama, a autora e ativista é uma grande fã de tintura de cabelo e Botox. Irônico, ela reconhece, porque tudo o que ela sempre quis foi envelhecer.

Sua filha adolescente, Skye, foi sua filha milagrosa depois que a quimioterapia ameaçou a fertilidade de Lucas. Agora, a menina de 12 anos revira os olhos sombreados e zomba de sua mãe esbelta por ter gordura nas costas.

Quero chamar meu próximo livro de ‘I Survived Cancer. Mas será que posso sobreviver aos meus filhos e ao meu marido rabugento? ', Brincou Lucas, 44, que em um domingo recente estava no banco de trás de um táxi em Nova York bebendo rosé gelado com um grupo de amigas enquanto íamos para um salão moderno do Brooklyn para a comemoração tatuagens.



Antes que celebridades como Christina Applegate e Sheryl Crow ajudassem a diminuir a palavra com C, Lucas falava com irreverência sobre a doença. Suas memórias de 2004, Por que eu usei batom para fazer minha mastectomia , tornou-se um sucesso internacional, assim como o seguinte Filme de 2006 indicado ao Emmy .

Agora Lucas lidera um número crescente de sobreviventes de câncer da Geração X e mais jovens que estão mudando as atitudes em relação a uma doença que já foi uma sentença de morte, mas agora tem mais sobreviventes jovens do que em qualquer momento da história.

Cerca de 513.000 sobreviventes do câncer têm idades entre 20 e 39 anos, de acordo com dados da American Cancer Society. Desde 1999, as taxas de mortalidade por câncer para pessoas nessa faixa etária diminuíram 19% nos homens e 15% nas mulheres. Os declínios nas taxas de mortalidade são devido à detecção precoce e melhorias no tratamento, disseram pesquisadores da sociedade.

os homens têm enjôo matinal

Esses dados estão abalando completamente as coisas para os jovens, disse Lucas, cujos cabelos negros e óculos escuros Jackie O a tornaram a cara atrevida da sobrevivência ao câncer. Há muita energia real agora com os sobreviventes.

Lance Armstrong está com sua bicicleta. Lucas tem seu batom - uma metáfora para coragem, para revidar. Lucas era um super-herói feminino peculiar durante minha própria batalha contra o câncer em 2006. Eu era fã de sua habilidade oncológica e das memórias de Bridget Jones-encontra-câncer de mama.

Na TV, no cinema

Lucas não está sozinho em seu esforço para subverter o estigma do câncer. Showtime’s The Big C estrela Laura Linney como uma mulher que decide viver sua vida plenamente - tendo um caso de amor ardente, construindo uma piscina e esvaziando sua conta de aposentadoria para comprar um carro esporte - apesar de um prognóstico sombrio. Este outono verá o lançamento de 50/50, estrelado por Joseph Gordon-Levitt como um jovem repórter de rádio com câncer diagnosticado. O filme é co-estrelado por Seth Rogen, que rouba a cena como o melhor amigo de coração bondoso e ligeiramente oprimido do protagonista. (Em uma cena, ele usa seu amigo careca e afetado pelo câncer como um braço direito para que ele possa interpretar o homem sensível e ganhar o voto de simpatia das mulheres em um bar.)

O roteiro é baseado na vida real. Rogen e Will Reiser eram melhores amigos como escritores de comédia para Sim Ali G Show . Logo depois, Reiser, que tinha 25 anos na época, teve um tumor na coluna diagnosticado. Ele sobreviveu e escreveu um roteiro sobre como era bizarro ter uma doença com risco de vida no auge da vida.

A maioria dos filmes retrata o câncer de uma forma piegas e muito pesada, disse Reiser em entrevista por telefone. Eu não queria escrever um filme sobre mim. Quem se preocupa comigo? Minha esperança é que seja autêntico e realmente capture como é quando você é tão jovem e é um território desconhecido para você.

Capturou totalmente o quão estranho e [palavrão] era que isso pudesse acontecer com os jovens, disse Rogen em uma entrevista por telefone. Este filme é mais ou menos como ‘Dr. Strangelove. ’Nossa esperança é que seja sobre um assunto que ninguém quer falar, mas acaba sendo uma grande história - de amizade - que as pessoas querem assistir de qualquer maneira.

Marcos da cultura pop como esses sinalizam uma diminuição do bicho-papão do câncer, disse Matthew Zachary, chefe do Sou muito jovem para isso! Fundação do Câncer , a maior organização de apoio a jovens sobreviventes do país.

Não somos mais a Debra Winger agonizante, disse Zachary, referindo-se ao personagem da atriz no tearjerker de 1983 Laços de Ternura .

Em março, Zachary será o anfitrião do OMG! Cancer Summit em Las Vegas para 500 jovens adultos sobreviventes. Não somos a sociedade do câncer de seu pai, diz Zachary, que em 1995, aos 21 anos, era pianista concertista, compositor e estudante do último ano da faculdade com câncer cerebral em crianças. Disseram-lhe que provavelmente não sobreviveria seis meses, muito menos se apresentaria novamente.

Não é sobre 'a cura'

Cientistas que trabalham para encontrar uma cura no Instituto Nacional do Câncer de Bethesda lançaram recentemente um artigo chamado Mudando a conversa , que aborda avanços na detecção, tratamento e sobrevivência. De acordo com Rick Borchelt, assistente especial do instituto para assuntos públicos no National Institutes of Health, é hora de um novo diálogo nacional sobre o câncer, que não seja focado na cura, mas em um futuro em que muitos cânceres serão prevenidos, um poucos terão cura e a grande maioria será tratada como doenças crônicas, assim como o diabetes e o HIV são agora.

Isto é não refletido na cultura popular hoje, Borchelt disse. É um mundo muito diferente hoje para pessoas com diagnóstico de câncer. Sobreviver com sucesso ao câncer com boa qualidade de vida é cada vez mais a história que nossa pesquisa nos permite contar.

Harold Varmus, diretor do instituto do câncer, também se dedica a fomentar - e direcionar o dinheiro da pesquisa para - a discussão sobre o câncer reformulado. Há um nível muito maior de consciência sobre a complexidade da sobrevivência hoje, disse Varmus. E há um grande esforço do NCI para abordar os problemas médicos e psicossociais que são enfrentados, como questões sobre o que acontece depois que você sobrevive - discriminação no emprego, fertilidade, namoro.

A voz mais conhecida na defesa dos sobreviventes é Armstrong, aquele das pulseiras amarelas, cujo Fundação LiveStrong fez parceria em novembro com a Sociedade Americana de Oncologia Clínica para iniciar Foco abaixo de quarenta . É um currículo projetado para educar os médicos sobre os desafios únicos que os pacientes adultos jovens enfrentam.

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A melhor maneira de acabar com o estigma do câncer é compartilhar nossas histórias uns com os outros, disse Armstrong em uma entrevista por e-mail. Uma em cada três mulheres e um em cada dois homens são afetados por esta doença. Está tudo ao nosso redor o tempo todo e o humor é um ótimo mecanismo de enfrentamento. A TV e o cinema podem ajudar a desestigmatizar o câncer.

Humor na situação

Quando Lucas começou a receber ofertas para transformar suas memórias em um filme, ela percebeu que a ideia de um filme para mulheres com câncer de mama seria tão chocante que poderia funcionar melhor em outro lugar que não em Hollywood. Então, ela assinou um contrato com a Lifetime Television - escolhendo a rede a cabo porque tinha uma campanha Stop Breast Cancer que forneceria informações no ar - e ela trabalhou com Nancey Silvers para adaptar seu livro para a tela pequena.

O enredo do filme compartilha a franqueza autodepreciativa do livro: uma recém-formada pela faculdade de jornalismo da Universidade de Columbia está trabalhando em seu emprego dos sonhos como produtora de televisão quando tem um câncer de mama diagnosticado. Ela visita um bar de topless em Nova York e contempla o poder dos seios. Ela tenta imaginar a vida após uma mastectomia. Ela lida com um marido retraído que sai esquiando durante sua última sessão de quimioterapia porque se sente excluído. Ela fica doente, muito doente, especialmente nos táxis, onde deixa as más notícias para um taxista que acaba confessando que tinha câncer testicular.

Lucas se vê apoiado nos ombros de mulheres como Betty Ford. A ex-primeira-dama foi uma das primeiras figuras públicas a falar abertamente sobre fazer uma mastectomia - uma questão que ainda era altamente tabu nos anos 1970.

Para mim, o humor de Lucas é reconfortante. Os avós podem falar sobre a morte porque eles e seus amigos a estão enfrentando. Mas meu grupo de amigos prefere sair para tomar coquetéis do que falar sobre como é saber que o câncer pode matá-lo antes dos 40 anos.

Tem sido uma grande evolução toda essa ideia de humor sendo usada enquanto uma pessoa lê a palavra com C, Lucas disse. As pessoas não sabiam o que pensar [do filme]. Foi um drama? Foi uma comédia? Costumávamos sussurrar sobre essa doença. Agora podemos notar o absurdo. Mas acho que é importante que, com o humor, você também honre a escuridão.

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Lembretes permanentes

O segredo do apelo de Lucas pode ser que ela não é perfeita. Ela admite usar Spanx sob seus jeans bonitos. Embora ela compartilhe a sorte que tem de que a quimioterapia não destruiu sua fertilidade, ela também confessa que criar filhos pode ser enlouquecedor. Lucas gostaria que houvesse um adulto Make-a-Wish Foundation para pagar a conta de sua maratona de compras pós-quimioterapia.

O maior elogio que já recebi de um leitor foi: ‘Você me fez rir quando pensei que não teria nada do que rir’.

Em um ponto de seu livro, Lucas relata a consulta com um cirurgião plástico sobre a tatuagem de aréolas em seus seios reconstruídos. (Quem pensou que você estaria comprando um mamilo?) Um médico disse a ela que ela pode criar um efeito pontilhista com tons de rosa cremoso, branco suave e marrom - um Monet!

No final das contas, Lucas decide que mamilos impressionistas pareceriam inautênticos. Em vez disso, ela acaba em um estúdio de tatuagem no East Village de Nova York. Ela ligou para muitos lugares para perguntar sobre uma tatuagem e teve muitas rejeições por causa de onde ela queria que fosse pintada. Mas um tatuador cuja avó morreu de câncer de mama concorda em pintá-la e desenha um coração de bom gosto com asas para a parte inferior de sua cicatriz de mastectomia.

Eu nasci em um certo corpo, mas me tornei este, ela escreve.

Agora, 15 anos depois, ela está de volta ao novo salão do artista no Brooklyn. Lucas pede uma pizza, e suas amigas folheiam livros de tatuagens enquanto a vitrola gira New Order e Madonna.

Todos nós, inspirados por Lucas e talvez pelo clima do hipster América, fazemos tatuagens. E cada mulher tem sua própria razão.

Lucas recebe um para homenagear 16 anos de sobrevivência.

Desta vez, é a dor que ela está escolhendo.