O ataque a Pearl Harbor uniu os americanos como nenhum outro evento em nossa história

O ataque japonês ao USS Arizona em Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941 empurrou os EUA para a Segunda Guerra Mundial. Mas o encouraçado não deveria estar ancorado ali. (Claritza Jimenez, Michael Ruane / The News Magazine)

PorCraig Shirley e Scott Mauer 7 de dezembro de 2016 PorCraig Shirley e Scott Mauer 7 de dezembro de 2016

Os Estados Unidos se orgulham de ser um país unificado. O juramento de fidelidade nos declara uma nação sob Deus. A Declaração da Independência também diz que somos colônias unidas, e o Preâmbulo da Constituição diz: Nós, o Povo dos Estados Unidos, para formar uma União mais perfeita.

No entanto, ao longo da história, nós, o povo, raramente nos interessamos em nos unir por uma causa comum. Podemos estar unidos no governo, mas certamente não estamos nas políticas. Durante a Revolução Americana contra o domínio imperial britânico, aproximadamente 20 por cento da população assumiu a causa dos legalistas e apoiou o rei George III. A Guerra Civil, menos de um século após a Revolução, é o principal exemplo de divisão: Sul versus Norte, proprietários de escravos versus abolicionistas, direitos dos estados versus direitos federais. A guerra causou centenas de milhares de mortes de americanos em ambos os lados. A maioria das outras guerras - a Guerra de 1812, a Guerra Hispano-Americana, a Primeira Guerra Mundial, Vietnã, Iraque (duas vezes; três vezes contando o Estado Islâmico), Afeganistão - foram recebidas com oposição feroz de um lado e apoio feroz do outro .



Ao longo dos 240 anos de história dos Estados Unidos, só estivemos verdadeiramente unidos duas vezes. 11 de setembro de 2001 foi um breve momento, apenas para ser esquecido e perdido na turbulência e divisão das políticas interna e externa da chamada Guerra ao Terror. Quinze anos depois, por meio dos dois mandatos do presidente George W. Bush e dos dois do presidente Obama, ainda brigamos e discutimos sobre o que foi e está sendo feito no Oriente Médio. Isso vai continuar no futuro previsível, tornando irrelevante qualquer unidade que uma vez tínhamos naquele dia.

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A outra vez que nós, como país, estávamos unidos por uma causa - que na verdade durou mais do que alguns meses - foi imediatamente após o ataque surpresa a Pearl Harbor pelo Império do Japão na manhã de 7 de dezembro de 1941.

Um morreu em Pearl Harbor. O outro viveu. Setenta e cinco anos depois, eles se reunirão.

A guerra na Europa - ainda não chamada de Segunda Guerra Mundial - era simplesmente conhecida como emergência. A invasão da Polônia pela Alemanha nazista em 1939, seguida pelas hostilidades da Inglaterra, França, Itália e União Soviética, continuava a todo vapor. Em junho de 1941, a Alemanha abriu uma segunda frente, avançando direto para o coração do território russo. Era tudo um assunto europeu. Os Estados Unidos estavam protegidos e seguros entre dois oceanos gigantes. E assim, muitos pensando que estavam seguros, acreditava-se que não havia necessidade de os Estados Unidos se juntarem à luta. Ainda. Franklin Delano Roosevelt, presidente desde 1933, estava determinado a ajudar a Grã-Bretanha. Em 11 de maio de 1941, ele assinou o acordo Lend-Lease, que permitia aos Estados Unidos dar ajuda militar à Grã-Bretanha em seus momentos de necessidade. Mas isso representava um grande risco político para FDR.

Do outro lado do espectro estavam gente como o embaixador dos EUA na Grã-Bretanha, Joseph Kennedy, que disse ao Boston Globe que a democracia acabou na Inglaterra. Pode ser aqui. Ele também argumentou que a guerra na Europa não era pela democracia, mas pela autopreservação - um importante ponto de contraste se os Estados Unidos quisessem ajudar. Uma das maiores instituições de isolacionistas foi o movimento América Primeiro, que entrou em ação quando a Alemanha invadiu a Polônia vários anos antes. Pessoas de todo o espectro político eram membros, desde o candidato presidencial democrata de 1928 Al Smith ao aviador Charles Lindbergh. As opiniões políticas não importavam, contanto que o interesse de manter os Estados Unidos fora da guerra viesse em primeiro lugar. Da mesma forma, os oponentes dos America First-ers estavam em ambos os lados do corredor, de FDR ao candidato republicano Wendell Willkie. O primeiro movimento americano era popular; tanto republicanos quanto democratas eram membros. Na década de 1930, os democratas no Congresso aprovaram várias Leis de Neutralidade, que codificaram o isolacionismo dos Estados Unidos.

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Tudo mudou depois de 7 de dezembro.

O resultado imediato dos ataques a Pearl Harbor, onde centenas de aviões e bombardeiros japoneses destruíram e danificaram 19 navios americanos e destruíram quase 200 aviões, resultando na morte de 2.403 homens, mulheres e crianças americanos, foi confusão e choque. Como isso pôde acontecer, como isso passou, por que eles fizeram isso?

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A primeira-dama Eleanor Roosevelt, naquela noite por meio de uma transmissão de rádio nacional, implorou a todos os americanos que realizassem nossas atividades diárias mais determinados do que nunca a fazer as coisas comuns tão bem quanto pudermos e quando encontrarmos uma maneira de fazer algo mais em nossas comunidades para ajudar os outros, para aumentar o moral, para dar uma sensação de segurança, devemos fazê-lo. O que quer que seja pedido de nós, estou certo de que podemos cumpri-lo. Somos o povo livre e invencível dos Estados Unidos da América.

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Após o choque inicial, porém, os americanos começaram a trabalhar. Eles tinham uma causa.

O presidente Roosevelt declarou guerra ao Japão em 8 de dezembro, antes de uma sessão conjunta do Congresso. Senadores e representantes que - não mais do que 48 horas antes - eram campeões do isolacionismo e críticos de FDR agora apoiavam totalmente a guerra. Não há política aqui. Há apenas um partido quando se trata da integridade e honra deste país, disse o líder da minoria na Câmara, Joseph Martin. Willkie, que concorreu contra Roosevelt no ano anterior, disse: Não tenho a menor dúvida sobre o que uma América unida deve e fará.

Menos de uma hora depois que o presidente deu sua famosa data que viverá em discurso infame, o Congresso votou quase unanimemente a favor da guerra com o Japão. No Senado, a votação foi de 82-0; a votação da Câmara foi 388-1. O único voto contrário, da deputada Jeannette Rankin (R-Mont.), Foi recebido com vaias e assobios. Rankin, que votou contra a Primeira Guerra Mundial em seu primeiro mandato no Congresso, também se absteve de votar a favor da guerra contra a Alemanha e a Itália. Esses votos encerraram efetivamente sua carreira política.

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O America First Committee se dissolveu, para nunca mais ser visto em qualquer tipo de estrutura política ou ideológica novamente. O momento para a ação militar está aqui, disse o presidente nacional Robert Wood em 11 de dezembro. Portanto, o Comitê do Primeiro América determinou imediatamente cessar todas as funções e se dissolver ... Não há mais dúvidas sobre nosso envolvimento ... [e] pode ser completamente definido em uma palavra, vitória. Wood havia sido um herói da Primeira Guerra Mundial e reconheceu o perigo quando o viu. Outro grupo isolacionista, o Mothers of American Sons, também se desfez e prometeu todos os fundos para o esforço de guerra. As mães tinham o lema: Queremos que nossos filhos vivam em paz, não descansem em paz nos campos de batalha europeus.

Racionamento de comida e gás, jardins da vitória, voluntários da Defesa Civil, unidades de sucata de metal, unidades de papel, unidades de borracha - tudo isso era uma evidência tangível da unidade dos americanos nos dias após Pearl Harbor.

A receita dos títulos de guerra comprados de todas as classes sociais estava fluindo e as doações para o esforço de guerra estavam aumentando. Os títulos eram um presente de Natal popular, vendendo de US $ 25 a US $ 1.000 cada. Um homem, muito velho para lutar, doou US $ 25 para o esforço; outra mulher enviou apenas $ 5. Uma turma do último ano da Baird High School, no Texas, usou $ 37,50 planejados para o piquenique da turma para comprar títulos. UMA homem em manhattan George Herman Ruth Jr. queria comprar $ 100.000 em títulos de guerra - disseram-lhe que o máximo era $ 50.000, então ele comprou metade em dezembro de 1941 e a outra metade em janeiro de 1942. (Você pode conhecê-lo melhor pelo apelido, Babe. ) O arcebispo Francis Joseph Spellman, de Nova York, doou US $ 1.000 para a Cruz Vermelha e até deu meio litro de sangue eclesiástico, como relatou a revista Time.

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Mais tarde, em dezembro de 1941, apenas quatro dias antes do Natal, Roosevelt declarou que o Dia de Ano Novo deveria ser considerado um Dia Universal de Oração.

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Estamos confiantes em nossa devoção ao país, em nosso amor pela liberdade, em nossa herança de força, disse ele. Mas nossa força, como a força de todos os homens em todos os lugares, é de maior valor se Deus nos sustentar. [Será] um dia de. . . pedir perdão por nossas faltas do passado, de consagração às tarefas do presente, de pedir a ajuda de Deus nos dias que virão. Então, quando a véspera de Ano Novo veio e se foi, em meio à dúvida sobre o que o futuro do mundo reservava, os americanos em todos os lugares foram às suas respectivas igrejas para orar. O próprio Roosevelt escreveu uma oração, enviada com a maior prioridade em todo o mundo. Em um forte e significativo apelo à unidade e à força, Roosevelt disse que o novo ano de 1942 exige a coragem e a resolução de velhos e jovens para ajudar a vencer uma luta mundial a fim de que possamos preservar tudo o que nos é caro.

Antes de 7 de novembro, a Marinha e o Exército estavam severamente maltratados, em parte por causa de suas próprias ações. Vinte por cento dos homens que se inscreveram foram rejeitados por apresentarem dentes defeituosos, um motivo estranho. Devido ao Serviço Seletivo ser muito seletivo, um ano antes dos ataques, apenas 51.000 homens foram alistados no Corpo de Aviação do Exército. Alguns, quando foram selecionados, recusaram-se a aderir como objetores de consciência. A Marinha também teve problemas para preencher suas fileiras.

Depois daquele dia fatídico, porém, os escritórios de alistamento e recrutamento ficaram lotados até a borda. Birmingham, Alabama, teve 600 homens como voluntários nas primeiras horas após os ataques, muitos deles jovens demais para sequer se alistarem. Os escritórios de recrutamento de Boston tinham centenas de pessoas esperando em filas por horas, criando vínculos com seus novos amigos. Todos os registros de recrutamento das forças armadas do país foram destruídos. . . como milhares de homens tentaram se alistar para o serviço de combate no Exército, Marinha, Corpo de Fuzileiros Navais ou Guarda Costeira, relatou o New York Times em 10 de dezembro. O Brigadeiro General Louis B. Hershey, diretor da Administração de Serviço Seletivo, chegou a apresentar a ideia de alistar mulheres, uma questão controversa até mesmo para o sentimento moderno, muito menos na década de 1940. Na verdade, muitas mulheres queriam fazer sua parte - desde o desejo de se alistar até doar suas meias de seda para uso na guerra.

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Nos quatro anos seguintes, os Estados Unidos se uniram contra o Eixo. Os anos seguintes viram a derrota de dois impérios e a ascensão dos Estados Unidos como uma superpotência global. É assim que funciona a unidade. Foi assim que um ataque surpresa a uma pequena ilha a cerca de 3.000 milhas de distância da terra continental mudou a própria estrutura e a própria cultura de um país. Antes daquele dia fatídico, muitas pessoas no continente teriam problemas para identificar onde ficava Pearl Harbor. Era um lugar sem real importância para o americano comum no Kansas ou em Nova York. Depois de 7 de dezembro, fez com que todo o país marchasse de mãos dadas para a batalha e para a vitória.

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