A arte de Nicholas Nixon pode quebrar seu coração

Nicholas Nixon, 'The Brown Sisters, New Canaan, Connecticut,' 1975. (Nicholas Nixon / Galeria Fraenkel)

Por Sebastian smee Crítico de arte 9 de fevereiro de 2018 Por Sebastian smee Crítico de arte 9 de fevereiro de 2018

Eles são tão firmes, estóicos e imperturbáveis ​​quanto a arte pode ser - mas a emoção surge das fotografias em preto e branco de Nicholas Nixon como vapor. É impossível conter. Você sente isso nos poros da pele.

Nixon, um residente de longa data de Boston, é mais conhecido por The Brown Sisters. Anualmente, desde 1975, ele fotografa sua esposa, Bebe, junto com suas três irmãs, Mimi, Laurie e Heather. As configurações mudam, mas a cada ano, as mulheres aparecem na mesma ordem.

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Antes de pele tão macia e olhos ardentes, essas mulheres bonitas e inabaláveis ​​ficam mais cansadas, talvez mais sábias, certamente mais perto do fim. Parte do poder da série, que agora está em seu 44º ano e foi exibida em todo o mundo, é que ela força um acerto de contas. O mesmo processo está acontecendo com todos nós.

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O conceito do projeto - a mortalidade marcada como anéis de árvores - é tão intrinsecamente envolvente que é fácil perder o quão engenhosas são as fotografias.

É por isso que estou tão impressionado com uma nova exibição da série no Instituto de Arte Contemporânea de Boston. Os retratos das irmãs são mostrados cronologicamente em uma linha horizontal ao longo das quatro paredes de uma grande galeria. Mas, acima e abaixo de cada retrato das irmãs, estão duas imagens não relacionadas, unidas apenas pelo fato de que Nixon as tirou no mesmo ano.

O efeito não é apenas nos lembrar que a conquista de Nixon vai muito além das irmãs Brown. É, em termos humanos, permitir a entrada de mais luz. Uma série que pode parecer intensa e hermética, separada do mundo mais amplo, é suavemente aberta, o mundo deixado entrar novamente.

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Ao longo dos anos, Nixon passou meses e muitas vezes anos em projetos que o levaram para o mundo e para os recantos mais íntimos da vida de outras pessoas. Ele fotografou a vida em uma varanda no sul rural, alunos em escolas de Boston e pessoas com AIDS. Esses projetos investigativos e profundamente compassivos foram complementados por paisagens urbanas de objetividade estimulante.

Definir exemplos únicos de outros corpos de trabalho de Nixon contra a série inteira e contínua das irmãs Brown estabelece correspondências fascinantes. Cada fotografia em cada trio (ocasionalmente é apenas uma dupla) complica as outras.

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Em um trio, a partir de 1982, a feminilidade consolidada e aconchegante das irmãs Brown, todas usando roupas de inverno, paira sobre uma imagem anárquica de verão de meninos brincando com armas de brinquedo. Não há um sopro de polêmica em nenhuma das fotos (O mundo é infinitamente mais interessante do que qualquer uma de minhas opiniões sobre ele, disse Nixon.) Mas de alguma forma, enquanto você contempla os dois juntos - mulheres, homens; adultos, crianças; ordem, caos - parece que a própria civilização pode estar em jogo.

Pendurado serenamente acima de ambos está o retrato, do mesmo ano, de uma garota parada em frente a uma porta. Um menino, que se parece com seu irmão, é visto, semi-obscurecido, através de um painel transparente na porta. Ciente de estar em exibição, a garota parece organizada e autossuficiente. Seu sorriso é caloroso e aberto. O irmão interior, protegido pela escuridão, olha para fora com mais atenção e menos constrangimento.

Essas dinâmicas psicológicas sutis são enfatizadas por contrastes formais - escuro e claro, curvo e reto - e a imagem é unificada por meio-rimas provocantes: as curvas repetidas da moldura da janela, por exemplo, ecoam a silhueta da bochecha da garota e o contorno do ícone da águia na porta.

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Em outro trio de imagens, esta de 1988, as irmãs Brown, iluminadas por sentimentos calorosos, estão imprensadas entre duas imagens do mesmo homem. Na primeira, ele usa roupão e examina o rosto no espelho. Na segunda, tirada ainda naquele ano, ele é mostrado, emaciado e acamado, sendo abraçado pelos pais.

O homem, Bob Sappenfield, era conselheiro de políticas públicas e candidato a doutorado na Kennedy School of Government de Harvard quando, no início de 1987, foi diagnosticado com AIDS. Sappenfield largou seus empregos e, mesmo quando sua saúde estava piorando, dedicou-se a educar os outros sobre uma doença que ele chamava de grande ladrão.

Seus pais - Ginny, uma enfermeira, e Robert, um médico - vieram de sua casa em Nova Orleans para cuidar dele no verão do ano seguinte. O livro de Nixon, People With AIDS, reproduz uma carta que o Dr. Sappenfield escreveu naquele outono. Querido Deus, começa, por favor, traga conforto e paz para meu filho, Bob, que está nos estágios terminais de AIDS.

Palavras são redundantes diante de uma imagem de pais abraçando seu filho moribundo.

Mas ao contemplar o que essas três imagens de 1988 podem ter em comum, basta, talvez, observar que em todas as três há uma espécie de duplicação e redobramento, tanto de corpos quanto de olhares. Uma sensação de multiplicação, que é o simples produto da vida que ama a si mesma.

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Algo análogo está no cerne do projeto fotográfico de Nixon: ele nos mostra a nós mesmos; nos lembra de nosso destino comum e mortal; e nos faz contemplar o que implica a partilha desse destino.