‘Anônimo’ e a teoria da conspiração de Shakespeare que não morre

Em Londres, a Flat Earth Society explica que vivemos em um disco gigante.

Em Petersburg, Ky., O Museu da Criação mostra homens das cavernas e dinossauros brincando juntos.

E em um cinema perto de você, Anonymous, que estreou na sexta-feira, revela como o conde de Oxford escreveu as peças de Shakespeare.



Ó admirável mundo novo - a culminação de mais de 300 anos de pensamento iluminista e ciência empírica. Mas nas palavras do Bardo - seja ele quem for - a confusão agora fez sua obra-prima!

O que nos traz de volta ao Anonymous, o novo drama de fantasia de Roland Emmerich que tem professores ingleses amarrando seus blazers de tweed em nós. Depois de seu sucesso com os documentários Godzilla e Dia da Independência , Emmerich agora trouxe seu toque CGI para o Soul of the Age. (E se você acha que aquela alma era de Shakespeare, tenho algumas pedras lunares que gostaria de vender para você.)

A famosa gravura Martin Droeshout do dramaturgo, impressa na capa do primeiro Fólio de Shakespeare, ou primeira coleção completa de suas peças, impressa em 1623. (IMPRENSA ASSOCIADA)

Vários autores alternativos foram promovidos nos últimos 150 anos, mas o favorito atual é Edward de Vere, o 17º conde de Oxford. (Não preste atenção ao fato de que ele morreu antes Antônio e Cleópatra , A tempestade e The Winter’s Tale foram escritos.) Por trás de cada uma dessas afirmações está a suposição de que apenas um aristocrata poderia ter composto as palavras imortais de Aldeia ou escrito com tanta precisão sobre a Itália ou divulgou os pensamentos de reis e rainhas. Depois de permitir que o filho de algum fabricante de luvas de Stratford com educação primária escreveu essas peças, é provável que você comece a imaginar que uma solteirona enclausurada em Amherst, Massachusetts, compôs a maior poesia do século XIX. (Mas não me escute. Eu não sou ninguém. Quem é você?)

Seguindo o enredo básico do que é chamado de Teoria Oxfordiana, Anonymous mostra que de Vere foi o verdadeiro escritor do que chamamos de obra de Shakespeare. A ação nos leva até o dia em que o Globe Theatre foi totalmente incendiado em 1613 por dragões cuspidores de fogo. (Não me diga sobre isso - eu tenho que verificar a data.)

Três atores diferentes interpretam De Vere em diferentes momentos de sua vida, ou possivelmente Emmerich acredita que de Vere era na verdade três pessoas diferentes. Não ajuda que o adolescente de Vere seja interpretado por Jamie Campbell Bower, o ágil pedaço de Camelot da rede Starz, o que me fez perceber que o Rei Arthur provavelmente escreveu Rei Lear.

Não tenho cão nesta luta. Na pós-graduação, estudei literatura americana, não britânica, então estava ocupado tentando mostrar que Nathaniel Hawthorne era um feiticeiro. (Nunca encontrado uma única peça de evidências para refutar essa afirmação.) Mas isso me fez pensar como deve ser para os acadêmicos que passaram suas vidas estudando a Renascença serem confrontados repetidamente pelo fato de que o dramaturgo que dominou o palco de Londres era na verdade filho da rainha Elizabeth -então-amante escrevendo em segredo.

No ano passado, James Shapiro, professor de inglês da Columbia University, escreveu Vontade contestada , um livro inteiro sobre o debate, sem perder a paciência nem uma vez. Mas quando o alcancei por telefone em Londres, o Anonymous estava apertando todos os botões.

É a coisa mais cínica que já vi, diz ele. Para depor Shakespeare como um grubber de dinheiro, a Sony decidiu ganhar dinheiro nas costas de crianças de escola enganosas.

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Shapiro afirma que o que dá ao argumento de Oxford atualidade é nossa convicção moderna de que tudo é essencialmente autobiográfico. Isso parece interessante, mas não posso deixar de me perguntar o que isso tem a ver comigo. Vivemos em uma época de memórias e controvérsias, diz ele. Você os juntou e obteve a Teoria do Conde de Oxford.

E então ele me aponta as evidências: qualquer pessoa que quiser saber sobre Shakespeare pode simplesmente entrar na East Capitol Street, 201, em Washington. Espero que seja aqui que Dan Brown descobriu a Pirâmide Maçônica, mas acabou sendo a Biblioteca Folger, o maior repositório de material de Shakespeare do mundo.

O diretor do Folger é um homem afável e afável que afirma se chamar Michael Witmore. Sentamos nas cadeiras da universidade em seu escritório forrado de livros e ele parece alguém que não tem nada a esconder. (Ele é naquela Boa.)

Como estudioso de Shakespeare, ele me diz, não fico acordado à noite preocupado com quem realmente escreveu essas peças. Não, claro que não. Não com o Pé Grande à solta e o mundo prestes a terminar em 11 de novembro. É intelectualmente desonesto duvidar de evidências documentais na suposição de que outras evidências irão aparecer para refutar o que temos. Mas se você sentir, contra todas as evidências possíveis, que pode encontrar um pedaço de papel dizendo que Shakespeare poderia escrever sobre eventos que ocorreram após sua morte, pode ir em frente. Mas eu não ficaria muito animado com sua proposta. Da mesma forma que eu não ficaria muito animado com sua proposta de provar que Shakespeare baseou suas comédias em sitcoms de TV dos anos 1970.

Claro . . . Eu nem tinha pensado nisso antes: a teoria de Henry Winkler.

Eric Rasmussen, professor de inglês na Universidade de Nevada, é um Robert Langdon regular do mundo de Shakespeare. Ele passou anos investigando o mundo em busca de documentos raros de Shakespeare. Por que, pergunto a ele, persistimos em discutir sobre quem escreveu Hamlet e Décima segunda noite e Sonho de uma Noite de Verão ?

Você tem essas criações extremamente belas que acha que apenas um ser sobrenatural poderia ter criado, diz ele. Imediatamente sugere: ‘Poderia realmente ter sido um caipira que não fez faculdade?’ A melhor análise, eu acho, é: uma mãe do bem-estar social não poderia ter escrito ‘ Harry Potter . ’E talvez daqui a 400 anos, alguém dirá isso. (Vocês ouviram aqui primeiro, pessoal.)

Há algo quase religioso no argumento de Vere, sugere ele. É tolice dizer: ‘Prove para mim que o seu Deus existe’. E é assim que as coisas são. Não há prova de que De Vere escreveu essas peças. Mas você não pode contestar; portanto, é plausível. Como posso responder a isso?

Eu conheço alguém que pode. Professor de Harvard Stephen Greenblatt biografia do bardo foi um campeão de vendas por meses em 2004. Ele nunca viu o Anonymous, mas conhece bem o inimigo.

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Parece hilário para os americanos aceitarem esse argumento, diz ele. Por que pensaríamos que apenas pessoas com a linha de sangue certa podem escrever essas peças? É uma qualidade estranha, mas familiar da imaginação humana, que você possa escrever sobre reis e presidentes sem estar relacionado a nenhum deles. Por que os americanos são atraídos por isso é um mistério para mim.

Ah, um mistério. Eu gosto do som disso.