Amex vai pagar $ 112,5 milhões por violar as leis de proteção ao consumidor

No mais recente de uma série de acordos da indústria de cartão de crédito, a American Express vai pagar US $ 112,5 milhões para resolver as alegações de práticas abusivas de cobrança de dívidas, cobrança de multa por atraso e marketing enganoso, anunciaram os reguladores federais na segunda-feira.

Os clientes, em alguns casos, eram cobrados por atrasos com base em um percentual de sua dívida, em violação à lei federal. Outros foram induzidos ao erro de acreditar que, se pagassem parcialmente suas dívidas, o saldo remanescente seria perdoado.

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Nas ofertas de mala direta, a American Express prometia aos clientes US $ 300 e pontos de bônus quando eles se inscrevessem no programa de cartão de crédito Blue Sky. Mesmo assim, os clientes nunca receberam o dinheiro anunciado. Todas as atividades alegadas ocorreram entre 2003 e a primavera de 2012, disseram os reguladores no ordem de execução contra a American Express.



A empresa de cartão de crédito está reembolsando US $ 85 milhões para cerca de 250.000 clientes, enquanto paga um total de US $ 27,5 milhões em multas civis a quatro agências federais, incluindo o Federal Deposit Insurance Fund e o Consumer Financial Protection Bureau.

Várias empresas da American Express violaram as leis de proteção ao consumidor. . .em todas as fases do jogo - desde o momento em que o consumidor comprou um cartão até o momento em que o consumidor recebeu um telefonema sobre dívidas vencidas há muito tempo, disse Richard Cordray, diretor do CFPB.

A American Express não admite nenhuma irregularidade, mas concordou em encerrar as práticas em questão e realizar uma auditoria independente.

Estamos cooperando totalmente com os reguladores, assumindo a responsabilidade por corrigir os problemas e compensar os clientes quando apropriado, disse a porta-voz da empresa Marina Norville.

A American Express apresentará um plano de reembolso aos reguladores e, em seguida, começará a desembolsar os pagamentos em 90 dias. A maioria dos reembolsos será fornecida a clientes que pagaram altas taxas de atraso. Os consumidores qualificados que ainda possuem um cartão American Express receberão um crédito direto; outros receberão um reembolso pelo correio.

As subsidiárias mencionadas no acordo são American Express Travel Related Services Co., American Express Centurion Bank e American Express Bank FSB.

Algumas das acusações contra a American Express são semelhantes às feitas contra a Discover e a Capital One, ambas acusadas de usar táticas enganosas para vender serviços de cartão de crédito.

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