AMC 'Halt and Catch Fire' sofre de algum código defeituoso


Scoot McNairy como Gordon Clark e Lee Pace como Joe MacMillan em Halt and Catch Fire. (Tina Rowden / AMC) Hank Stuever Editor Sênior de Estilo O email Era Seguir 30 de maio de 2014

Os computadores pessoais quadradinhos do início dos anos 80 que servem como a obsessão central no novo drama entediante de technonerd da AMC Halt and Catch Fire (com estreia no domingo) serão, em certo sentido, entendidos pelos observadores de TV como os descendentes do computador do final dos anos 60 equipamento instalado como uma metáfora volumosa durante a última temporada de Mad Men.

diferença entre granito e quartzo

Quatorze anos separam as máquinas, de 1969 a 1983: na SC&P, a agência de publicidade fictícia de Mad Men, o computador ocupa uma sala inteira e entrega a promessa de pesquisa de mercado mais rápida, enquanto aumenta uma vaga paranóia sobre sua capacidade de superar os instintos humanos com dados precisos. Seu zumbido assustador desencadeou psicose em um funcionário, que teve de ser carregado em uma maca, como tantos profetas e pessimistas.

A AMC também gostaria que aceitássemos Halt e Catch Fire como um link para o que Mad Men oferece em termos de ser uma peça de período dinâmica e temperamental que retrata um momento intrigante em nossa história compartilhada de consumismo.

Don Draper e companhia lutaram com unhas e dentes - e travaram política de escritório - para nos vender idéias lisonjeiras e ilusórias sobre cigarros, hambúrgueres e viagens aéreas. Os prototécnicos de Halt e Catch Fire, por outro lado, trabalham nas áridas fazendas de cubículos da pradaria de silício do Texas, onde estão em uma corrida muito mais sombria e desagradável para fazer a engenharia reversa do computador pessoal IBM e, assim, roubar alguns de seu domínio.

É tudo muito emocionante, exceto que não é. Os computadores não são a coisa - eles são o que nos leva até a coisa, proclama o personagem principal do programa. Concordo, senhor. O que é difícil de ver aqui é o show que nos leva ao show.

Halt and Catch Fire (o título vem da tradição de codificação anterior, referindo-se a um comando de computador auto-sabotador) pode muito bem ter uma história convincente para compartilhar conosco, mas por algum motivo, a rede disponibilizou apenas um episódio para os críticos. (Esse mesmo episódio também esteve disponível para qualquer pessoa assistir online nas últimas semanas.) No gênero competitivo dos dramas de TV premium de hoje, um episódio mal arranha a superfície.

O que me deixa muito pouco a relatar, a não ser observar o fato bastante óbvio de que Halt e Catch Fire sofrem de um caso comum de estilo sobre substância. No que diz respeito ao estilo, ele oferece alguns retrocessos deliciosamente sutis, preocupados com o mesmo brilho pós-disco, pré-Internet e rudeza que inspirou os filmes. Argo e Trapaça , bem como FX's Os americanos .

Quanto ao conteúdo, estou cada vez mais cético de que a fabricação de computadores possa algum dia se tornar o grande drama que tão claramente desejamos que seja. Francamente, as histórias sobre a revolução da alta tecnologia funcionam muito melhor do que a comédia - não procure além do Vale do Silício da HBO para ter uma prova disso. O que é mais irritante sobre o piloto Halt and Catch Fire é que não se percebe seu tema ou significado: os computadores são bons? Esta é uma história sobre o início de tudo ou o fim de todos nós? Roubar o trabalho da IBM é de fato uma busca nobre que levou à nossa moderna tecnotopia? Ou o show é apenas mais uma reflexão sobre nossa capacidade de ganância?

Lee Pace estrela como Joe MacMillan, um misterioso e criminoso ex-vendedor da IBM que chega a Dallas em 1983 e consegue um emprego de executivo de vendas em um fornecedor de eletrônicos chamado Cardiff.

MacMillan está orquestrando um esquema mestre aqui, atraindo um engenheiro de Cardiff chamado Gordon Clark (Scoot McNairy) para decifrar meticulosamente para ele as entranhas do PC da IBM.

ligações da administração da previdência social

Gordon, que uma vez tentou e falhou em comercializar seu próprio computador pessoal, resiste à arrogância de MacMillan no início, e então cede depois que MacMillan apresenta um manifesto que Gordon escreveu uma vez para a revista Byte, apelando para seu suprimido senso de ego. Depois de um fim de semana tedioso na garagem de Gordon mexendo com chips, fios, códigos e tudo o mais que esqueci da aula de informática TRS-80 do Sr. Gavula, eureka, eles encontraram.

Em pouco tempo, eles também se encontram em problemas jurídicos, e isso também faz parte do plano de MacMillan: a ameaça de um acordo caro com a IBM mais ou menos força os executivos de Cardiff a fazer um computador pessoal que eles possam legalmente chamar de seu. Para que essa narrativa seja levada ao tribunal, Cardiff precisa contratar outro gênio da engenharia para completar a nova máquina.

MacMillan também tem um plano para isso, recrutando Cameron Howe (Mackenzie Davis), uma estudante rebelde da Universidade do Texas que passa a maior parte do tempo jogando videogame e se isolando do mundo com seus fones de ouvido Walkman.

Claro, por recruta, quero dizer que MacMillan já fez sexo violento com Cameron na sala dos fundos do bar onde ela joga Centipede, poucas horas depois de ele dar uma palestra em sua aula de ciência da computação. Halt and Catch Fire parece querer sinceramente abrir espaço para mulheres em uma história de origem de alta tecnologia, mas Cameron acaba aparecendo no primeiro episódio como apenas mais uma iteração do estereótipo femhacker / punk ressentido. (Não ajuda que Davis pegue seu diálogo petulante e o trate como se ela tivesse sido lançada em um Mad Max sequência, se essa sequência de Mad Max tivesse sido escrita por John Hughes.)

Muito mais consideração e dimensão são dadas à personagem da esposa de Gordon, Donna (Kerry Bishé), uma engenheira que se apaixonou por Gordon durante seus dias em Berkeley e que já compartilhou suas aspirações, mas agora só quer que ele mantenha um emprego e seja um bom pai para suas duas filhas.

Quanto aos homens, eles são exatamente como a TV a cabo gosta deles: defeituosos, difíceis e, em sua maioria, indesejáveis. Como Gordon, McNairy certamente está no ponto, fazendo-nos sentir o fardo de seu tédio de engenharia e o desejo de construir algo revolucionário.

Infelizmente, uma grande quantidade de Halt and Catch Fire (pelo menos no episódio piloto) depende do cabeçudo MacMillan de Pace - uma cobra jovial que dirige um Porsche em ternos GQ que é tão inacreditável e vendido como um cara de um velho Bret Easton Romance de Ellis. Sua sensualidade não tem brilho; seu nervosismo tem camadas tão densas que beira uma paródia não intencional de James Spader.

Dito isso, Halt and Catch Fire merece ser assistido - até que algo mais merece ser assistido e você reprogramar o DVR. É talvez mais uma indicação de algum código com defeito na AMC, onde a ambição de uma televisão inesperada valeu a pena (principalmente com Liberando o mal , Homens loucos e uma temporada recente de Mortos-vivos esse foi facilmente o melhor trabalho da série até o momento), mas também resulta em algumas decepções, como Low Winter Sun e, infelizmente, uma primeira temporada falhada do drama de espionagem da Guerra da Independência, Turn.

Você não pode exigir originalidade e complexidade de um programa de TV e depois abandoná-lo após um episódio. Mas você também não é obrigado a sentar lá e esperar que, eventualmente, pegue você. Halt? Pegar fogo? Control-alt-delete? Ou apenas sentar aqui e esperar pelo suporte técnico?

Pare e pegue fogo

(uma hora) estreia no domingo às 22h. no AMC.

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Hank StueverHank Stuever é editor sênior da seção de estilo da ReviewS, trabalhando com escritores e editores na mistura de cultura e política que definiu a seção de reportagens diárias desde sua estreia em 1969. Ele ingressou no The Post em 1999 como repórter de estilo e foi crítico de TV de 2009 a 2020.