Tudo que eu queria era visitar meu pai moribundo. Agora devo US $ 10.000 a Massachusetts.

Sarah Argeropoulos está com seu pai, George Argeropoulos, que morreu em fevereiro. (Bonnie Argeropoulos)

PorSarah Argeropoulos Sarah Argeropoulos concluiu recentemente um mestrado em ciência política e trabalha no setor sem fins lucrativos de Boston. Ela é originalmente de New Hampshire, agora mora em Somerville, Massachusetts, com seu gato, Batman. 10 de setembro de 2014 PorSarah Argeropoulos Sarah Argeropoulos concluiu recentemente um mestrado em ciência política e trabalha no setor sem fins lucrativos de Boston. Ela é originalmente de New Hampshire, agora mora em Somerville, Massachusetts, com seu gato, Batman. 10 de setembro de 2014

Sou cliente do E-ZPass desde que tirei minha carteira de motorista em 2004. Prendo o dispositivo ao para-brisa para poder cruzar os pedágios das rodovias sem procurar troco. Esse benefício foi especialmente importante vários meses atrás, quando meu pai estava morrendo de câncer e eu regularmente dirigia entre Massachusetts e New Hampshire para visitá-lo. Com essas viagens - junto com dirigir para o trabalho, fazer recados e outras saídas diárias - dirigi por 153 cabines de pedágio ao longo de cinco meses. A cerca de US $ 1,75 por pedágio, eu esperava que o E-ZPass deduzisse as taxas de minha conta bancária automaticamente, como costuma fazer. Em vez disso, o estado de Massachusetts me deu um tapa com $ 10.000 em multas.

Sou um defensor do governo local e aprecio profundamente as regras e regulamentos que gerenciam nosso sistema. Até recebi um diploma de mestre em ciência política no mês passado pela Northeastern University. Mas minha experiência navegando no Departamento de Transporte de Massachusetts revelou o interior de um sistema quebrado e injusto. Isso é mais do que os agravos padrão da burocracia. Esta agência está roubando seus clientes, buscando financiar seu orçamento de US $ 1,8 bilhão com multas ultrajantes e políticas obstrucionistas. Funcionários do DOT de Massachusetts afirmam que os trapaças de pedágio acumularam US $ 23 milhões em multas não pagas , mas minha história mostra que grande parte dessa dívida é simplesmente resultado da ganância do próprio departamento.



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Em outubro de 2013, o número do cartão de crédito associado à minha conta E-ZPass foi alterado, possivelmente por uma falha, um hacker ou algum outro problema inesperado. Nunca fui notificado. Sem saber da conta do delinquente, minha irmã e eu dirigimos para o trabalho como de costume e fizemos viagens frequentes de ida e volta para a casa de nossos pais. Admito que devo ter passado por alguns pedágios que exibiam uma luz amarela de alerta, mas como presumi que não havia problema, não estava procurando por eles. Outras pedágios de alta velocidade não têm luz de advertência . Por fim, em 18 de março, fui ao Registro de Veículos Motorizados para descobrir por que tinha uma multa no para-brisa dizendo que meu registro havia expirado. A mulher no balcão imprimiu 15 páginas de minhas violações do E-ZPass. Achei que fosse um engano.

O E-ZPass alegou que cada vez que eu passava por uma cabine de pedágio, ele me enviava três cartas alertando sobre a violação - 450 cartas no total. Mas as cartas foram enviadas para um endereço antigo, que eu removi da minha conta E-ZPass em setembro de 2013, quando me mudei. Eu também atualizei meu endereço no arquivo para registro de eleitor. Não era óbvio que eu precisava alertar o Registro de Veículos Motorizados também, e esse é o endereço E-ZPass usado para os avisos. Embora eu tenha informado o serviço postal dos EUA sobre minha mudança, nenhuma carta foi enviada para mim pelo DOT de Massachusetts. Na verdade, a agência havia recebido algumas cartas devolvidas, mas ainda assim, nunca me enviou um e-mail sobre as violações ou procurou alguma forma alternativa de entrar em contato comigo. Por fim, passou tempo suficiente para que eu devesse a multa máxima - US $ 90 por pedágio.

Fui a uma audiência de apelação em abril, confiante de que os detalhes da minha situação levariam a uma resolução razoável. Claramente, pedir a um estudante graduado - ou a qualquer pessoa - que pague $ 10.000 em multas por pedágios nas estradas é uma punição injusta e cruel. O oficiante de audiência reduziu minhas multas de quase US $ 10.000 para US $ 4.560. Eu disse a ela que, como uma estudante de baixa renda, o pagamento de uma única quantia não era uma opção e sua sugestão de que eu fizesse um empréstimo estudantil adicional para pagar o estado simplesmente não era viável. No final das contas, ela me permitiu arranjar um plano de pagamento: Contanto que eu fizesse um pagamento de qualquer quantia a cada mês para o meu saldo, não incorreria em penalidades adicionais.

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Embora eu ainda não conseguisse compreender como iria arcar com esse encargo financeiro, aceitei a responsabilidade. Eu estava terminando a escola e começando um novo emprego, então, em junho e julho, fiz pagamentos mensais de $ 2. Mas quando liguei para fazer meu terceiro pagamento mensal, o representante da E-ZPass me deu outro golpe inesperado. Ele perguntou se eu realmente achava que, por US $ 2 por mês, seria capaz de pagar meu saldo a tempo de registrar novamente meu carro. Foi a primeira vez que me disseram que, embora eu tivesse arranjado um plano de pagamento, ainda estava sendo penalizado por não poder registrar um carro em Massachusetts.

Na próxima vez que liguei, fui informado de que meu contrato de pagamento havia sido rescindido. Eu teria que pagar $ 10.000 integralmente e pessoalmente na RMV. Não houve explicação.

Certamente cometi erros. Eu não estava monitorando minha conta de perto para ter certeza de que os pedágios do E-ZPass estavam sendo deduzidos, e não estava ciente de que tinha que mudar meu endereço com o RMV além do E-ZPass. E quando passei por certas cabines de pedágio a 40 quilômetros por hora, perdi a luz amarela que piscou. Esses são erros que eu cometi e pelos quais devo pagar. Mas são descuidos não intencionais, do tipo que todos fazemos quando a vida fica agitada e estressante. Apenas $ 300 em pedágios não pagos não justifica uma dívida igual à de uma faculdade. Existem crimes que exigem punições menores.

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Assim que descobri meus erros, me comprometi a fazer o que pudesse para compensá-los. Tenho certeza de que existem muitos outros cidadãos cumpridores da lei como eu, enfrentando vários milhares de dólares em multas por algumas centenas de pedágios. Nosso governo está nos impedindo de fazer o que é certo, sobrecarregando-nos com punições exorbitantes. Sim, deve haver medidas para dissuadir as pessoas de jogar com o sistema. Mas, neste caso, o sistema está enganando as pessoas. O estado precisa reformar suas políticas e parar de equilibrar seu orçamento nas costas dos cidadãos da Comunidade.

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