Alice Lee, irmã do autor de 'To Kill a Mockingbird' Harper Lee, morre aos 103


Alice Lee, à esquerda, com a juíza eleita do circuito do condado de Monroe, Dawn Hare, ao centro, e sua irmã, a autora ganhadora do Prêmio Pulitzer Harper Lee, à direita, em Monroeville, Alabama, em 2006. (Connie Baggett / AP) Emily Langer Escritora de obituários O email Era Seguir 18 de novembro de 2014

Alice Lee, uma advogada do Alabama que era confidente, companheira de casa e guardiã de sua irmã Harper Lee, a evasiva autora do clássico romance To Kill a Mockingbird, morreu em 17 de novembro em uma casa de repouso em Monroeville, Alabama. Ela tinha 103 anos.

Sua morte foi confirmada por Tonja Carter, sócia da Barnett, Bugg, Lee and Carter, o escritório de advocacia de Monroeville onde Miss Lee atuou por sete décadas. A causa não pôde ser confirmada imediatamente.

Miss Lee era a irmã mais velha de Nelle Harper Lee. Ela também foi uma das poucas pessoas íntimas que o autor permitiu em sua vida após o lançamento em 1960 de seu primeiro e único livro publicado - o romance vencedor do Prêmio Pulitzer sobre o nobre advogado Atticus Finch, sua devoção permanente aos filhos e sua defesa fútil de um homem negro inocente em seu vilarejo ao sul da era da Depressão.

Adaptado para um filme de 1962 estrelado pelo ator Gregory Peck, To Kill a Mockingbird vendeu dezenas de milhões de cópias e catapultou Harper Lee para a fama duradoura. Ela sofreu com o brilho de sua celebridade e se retirou para uma vida intensamente privada. Ela dividiu seu tempo entre Manhattan e Monroeville, onde ela dividiu uma casa com sua irmã.

Repórteres e admiradores que buscavam acesso a Harper Lee muitas vezes não iam além da Srta. Alice, como ela era admiravelmente conhecida na cidade.

Nas décadas de 1940 e 1950, depois que Harper Lee deixou a casa da família no Alabama para uma carreira literária em Nova York, Alice Lee se estabeleceu como advogada imobiliária e sucessória na empresa onde seu pai, Amasa Coleman Lee, também exercia a profissão.

Acredita-se que AC Lee inspirou o caráter de Atticus, que dá a seus filhos, Jem e Scout, lições como a natureza de um acordo, quando a lei pode ser violada e quando deve permanecer rígida, e a sabedoria que pode ser aprendido, como ele disse, escalando a pele de outra pessoa.

Alice Lee, o autor disse ter observado, era Atticus em uma saia.

Por muitos anos, ela lidou com os assuntos jurídicos e financeiros de Harper Lee e às vezes falava em seu nome, cortando os pedidos de entrevista e, ocasionalmente, respondendo às curiosidades que giravam em torno de To Kill a Mockingbird e seu autor. Alice Lee estava entre os entrevistados em Hey, Boo, um documentário de 2010 que tirou o título do nome do misterioso personagem do romance, Arthur Boo Radley.

Miss Lee procurou dissipar os rumores de que o escritor Truman Capote, um companheiro de infância de Harper, pode ter contribuído para a autoria de To Kill a Mockingbird.

Truman ficou com muito ciúme, disse ela, porque Nelle Harper ganhou um Pulitzer e ele não.

Sobre a questão perene de por que Harper Lee evitou a atenção, sua irmã observou que, com o passar do tempo, [Harper] disse que os repórteres começaram a tomar muitas liberdades com o que ela dizia.

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Ela também respondeu à pergunta de por que sua irmã nunca publicou outro romance.

Quando você atingiu o auge, como se sentiria em escrever mais? Alice Lee disse à jornalista Marja Mills para um artigo de 2002 no Chicago Tribune. Você se sentiria como se estivesse competindo consigo mesmo?

Mais tarde, Mills escreveu The Mockingbird Next Door: Life with Harper Lee, um livro de memórias de 2014 baseado na experiência da autora por um período perto da casa das irmãs em Monroeville.

O trabalho foi inicialmente cobrado como uma conta autorizada - um afastamento chocante das décadas de privacidade cuidadosamente protegida de Harper Lee. Mas antes e depois de sua publicação, Harper Lee desmentiu o livro, afirmando que fique tranquilo, enquanto eu estiver vivo, qualquer livro que pretenda contar com a minha cooperação é uma falsidade.

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Mills sugeriu que havia muitas pessoas envolvidas nos assuntos de Harper Lee e divulgou uma carta anterior de Alice Lee dizendo que a pobre Nelle Harper não pode ver e não pode ouvir e assinará qualquer coisa colocada diante dela por qualquer pessoa em quem ela confia.

O livro, talvez refletindo o fascínio contínuo por To Kill a Mockingbird, se tornou um best-seller. O romance era coisas diferentes para leitores diferentes: um esboço de uma era passada no sul dos Estados Unidos, um comentário vigoroso sobre a injustiça racial, talvez uma história de amadurecimento.

Alice Lee disse que o livro de Harper era uma história de amor sobre um pai e seus filhos.

Alice Finch Lee, a mais velha de quatro filhos, nasceu em 11 de setembro de 1911, em Bonifay, Flórida, e se mudou com sua família para Monroeville quando criança. Ela lembrou que sua mãe, Frances Finch Lee, sofria de um distúrbio nervoso.

Alice Lee estudou no Huntingdon College em Montgomery, Alabama, antes de trabalhar por sete anos em um jornal local de propriedade de seu pai. Mais tarde, ela conseguiu um emprego no Internal Revenue Service em Birmingham, Alabama. Percebendo que os diplomas de direito ajudavam os funcionários a progredir, ela matriculou-se em uma escola noturna para conseguir um. Depois de estudar na Escola de Direito de Birmingham, ela passou no exame da ordem em 1943.

Como uma pequena cidade vai reagir a uma mulher em um escritório de advocacia? ela se lembra de ter perguntado a seu pai, que respondeu no estilo Ático: Você nunca saberá até tentar.

Miss Lee exerceu advocacia até os 100 anos. Diz-se que Harper Lee levou a sua irmã a trabalhar nos últimos anos da sua carreira jurídica. À medida que envelheciam, as duas irmãs perderam muito de sua audição.

Harper Lee, que mora em Monroeville, é a única sobrevivente imediata de Miss Lee. Seu famoso livro foi dedicado a seu pai e a Alice, em homenagem a Love & Affection.

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Emily LangerEmily Langer é repórter da mesa de obituários da ReviewS. Ela escreve sobre vidas extraordinárias em assuntos nacionais e internacionais, ciência e artes, esportes, cultura e muito mais. Ela já trabalhou para as seções Outlook e Local Living.