Depois de mais de quatro décadas, Charlie Wilson diz que parar 'não é uma opção'


O cantor e compositor Charlie Wilson será a atração principal de um show no Verizon Center em 12 de fevereiro com Fantasia e Johnny Gill. (Kwaku Alston) 10 de fevereiro de 2017

Charlie Wilson conta sua própria história, resumidamente, na faixa-título de seu novo álbum, In It to Win It - de cantar na igreja de seu pai em Tulsa aos primeiros confrontos com o racismo e, eventualmente, uma temporada de vida nas ruas.

Para Wilson, a falta de moradia veio depois de um enorme sucesso com seus irmãos na Gap Band, cujos sucessos dos anos 1980 incluíam Burn Rubber on Me e You Dropped a Bomb on Me. Ele chutou o vício que o levou às ruas em uma clínica de reabilitação onde conheceu sua futura esposa, uma assistente social.

Determinado a retornar ao estrelato, Wilson fez isso com uma voz suave e soul, uma série de singles em primeiro lugar na parada Urban Adult Contemporary e uma série de aparições em faixas de hip-hop - 10 com Kanye West e uma dúzia com Snoop Dogg, que o apelidou de Tio Charlie.

Wilson, 64, é a atração principal de um show no Verizon Center no domingo com Fantasia e Johnny Gill. Falamos com ele durante um intervalo dos ensaios em Detroit.

Q: Poucos da sua época têm uma turnê na arena como atração principal, um sucesso nas paradas e um novo álbum. O que fez tudo isso acontecer para você?

PARA: Eu trabalho duro. Eu trabalho mais do que a maioria das pessoas. É quase como uma ética de trabalho de James Brown. Eu ainda tenho a paixão. Eu já passei por muita coisa. Eu tive meus obstáculos, meus obstáculos e saltei por todos eles. Eu acabei de prendê-los. Parar para mim não é uma opção. Enquanto as pessoas olhavam para mim de forma engraçada e tentavam me entender, eu trabalhava duro no porão. E quando saí do porão, estava pronto para ir.

Q: Você recebeu muito apoio de artistas mais jovens.

PARA: Eu não espero nada diferente. Estou te dizendo, cara, eu sou a ponte - a ponte entre o hip-hop e o R&B, o R&B e o pop. Essas pessoas que conheço há muito tempo, e algumas delas sabem sobre mim há muito tempo, e estão esperando para falar comigo. Então, tipo, se eu entrar em contato, ninguém nunca me disse não. Isso é uma bênção. Estou feliz que outra geração conhece meu gênero de música e eles vêm quando eu peço.

Q: Você já teve dúvidas de que, morando nas ruas, você voltaria para ter sucessos, saudações de BET e indicações ao Grammy?

PARA: Não. É como se, apesar do que passei, nunca parei de acreditar em Deus. E como eu estava com dores mentais por dentro e um pouco fisicamente nas ruas, simplesmente rezei muito. Sim, eu era um viciado, e muito mau nisso. Muitas pessoas não sabem que eu sou um viciado em crack. Comecei a dormir em alguns lugares bem malucos. Eu simplesmente nunca desisti de Deus. Acabei de perguntar a Deus se ele me daria mais uma chance na vida e na música. Só mais uma chance. Eu prometo, eu disse a ele, vou gritar com ele, vou elogiá-lo todas as noites quando subir no palco.

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Demorou um minuto, mas hey, levantei-me e comecei. Então, é claro, algumas pessoas na indústria estavam olhando para mim como se eu fosse louco. Tipo, cara, nós te amamos, mas você precisa se aposentar. E eu pensei, Isso é a coisa mais distante da minha mente. Eu disse, você vai ver. Você apenas me observa. Foi difícil para mim, e as pessoas estavam rindo e rindo de mim, especialmente quando o primeiro álbum foi lançado. Eles estavam tipo, isso é meio fofo. Isso é legal. Então o segundo sai, e eles ainda estão se contorcendo. E o terceiro saiu, e eles meio que calaram a boca.

Comecei tarde no jogo, muito tarde. É por isso que as pessoas estavam rindo de mim. Eles não estão rindo agora, no entanto. Não, eles não estão rindo agora.

Q: Você tem uma faixa intitulada New Addiction em seu álbum. Você está longe o suficiente de sua própria experiência para poder usar isso em uma música?

PARA: sim. É como se ainda houvesse muitas pessoas que fumam cigarros, ou ainda são viciadas em alguma coisa. E então essa música definitivamente sou eu. Eu costumava ficar acordado a noite toda cantando a mesma velha canção, você sabe, mais velha do que as pedras. Eu estava assistindo a luz do dia chegando o tempo todo. Eu só precisava de amor. Eu precisava de mais, mais amor. E Deus me concedeu isso. Ele me mandou minha linda esposa e me mandou para o lugar onde minha esposa estava e tudo mais.

Então essa música de vício é para pessoas que ainda estão lutando contra isso. Espero que seja uma mensagem de esperança para algumas pessoas.

Q: Seu novo álbum começa e termina com gospel, mas há alguma festa no meio.

PARA: Oh, com certeza. Deixe-me te contar algo. Demorou Deus para me tirar das ruas e de debaixo das pontes e dormir debaixo de carros e caminhões, então estou sempre falando sobre como Deus tem sido bom para mim. No meu show, toco todos os sucessos, toco todos os sucessos do Gap Band, toco todos os sucessos do Charlie Wilson. Eu testemunho lá, agora, não me entenda mal. Mas não estamos fazendo um gospel aparecer lá, não. Estamos divertidos.

Q: Eu entendo que sua primeira grande chance veio de um companheiro de Oklahoman, Leon Russell, que morreu no ano passado.

PARA: Era Leon Russell, que entrou em um pequeno clube uma noite e estava olhando para nós jogarmos. Nós conhecemos Leon, ele era um cara muito, muito legal, nos divertimos muito e acabamos sendo sua banda de apoio. Na época, estávamos em clubes tocando para 50 a 75 pessoas. Quando entramos em sua banda, tocávamos de 30.000 a 50.000 pessoas. Isso simplesmente me devastou, a primeira vez que eu saí lá, vendo todas aquelas pessoas. Eu gostaria de desmaiar.

Passamos alguns anos com ele. Aprendi muito - a maneira como abordei os registros. Todos os sucessos anteriores da Gap Band vieram da maneira como ele nos mostrou como abordar os discos. Usamos essas coisas e trabalhamos todos esses anos, cara. Eu odeio que ele faleceu, mas todos nós temos que ir mais cedo ou mais tarde. Mas eu me diverti muito com ele, cara. Ele fará falta. Ele nos ensinou muito.

Charlie Wilson Com Fantasia e Johnny Gill às 19 horas Domingo no Verizon Center, 601 F St. NW. Ingressos: $ 48- $ 103. 202-628-3200. verizoncenter.monumentalsportsnetwork.com .

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