A boutique de acessórios Lou Lou olha para a expansão do distrito

A primeira boutique de acessórios Lou Lou na área de Washington, diz Ben Wegdam, era quase do tamanho de uma caixa de sapatos.

A loja de acessórios em Bethesda, inaugurada há cinco anos, tinha uma área de vendas de 250 pés quadrados. (Um banheiro nos fundos ocupava mais 150 pés quadrados.)

Era minúsculo, disse Ben, que abriu a loja com sua esposa, Tara. Mas as pessoas pareciam amar nossas coisas.



Dois anos depois, após o sucesso da loja, Ben deixou seu emprego no departamento financeiro da Ahold Foods, a empresa-mãe da Giant Food, para se concentrar na empresa em tempo integral.

Acabamos de dizer: ‘Ok, vamos ver aonde isso nos leva’ e começamos a procurar locais privilegiados onde poderíamos abrir novas lojas, disse Ben.

Hoje, a empresa sediada em Middleburg tem 14 lojas, incluindo locais em Georgetown e Annapolis, bem como 120 funcionários e cerca de US $ 15 milhões em vendas anuais. A pequena loja Bethesda mudou desde então para Bethesda Row, onde ocupa quase 10 vezes o espaço.

Ainda este ano, a empresa planeja abrir mais duas lojas no distrito: uma no corredor da U Street e outra em um antigo local do Ritz Camera nas ruas 18 e L NW. (Uma loja de roupas Lou Lou - a primeira na área - foi inaugurada em Dupont Circle no início deste ano.)

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A ideia é que os clientes reconheçam a loja e digam: ‘Ah, vamos entrar aí. Vamos ver se há algo novo, _ disse Ben.

As remessas chegam duas vezes por semana. A empresa tem se apoiado no modelo fast fashion popularizado por empresas como H&M e Zara. Novos estoques chegam com frequência e em pequenas remessas, e a loja tenta capitalizar as tendências em constante mudança: The Great Gatsby, neon e fedoras. Depois que um determinado item é vendido, ele passa para o próximo produto mais recente.

As coisas estão entrando e saindo de moda o tempo todo, disse Ben. Essa é apenas a natureza do negócio.

Durante a crise econômica, a quantidade de dinheiro que um cliente gastou em cada visita diminuiu. Mas o número total de clientes aumentou, compensando as perdas potenciais.

Temos clientes que querem comprar itens de marca como Kenneth Jay Lane, disse Ben. E há pessoas que realmente não querem gastar mais do que US $ 10 ou US $ 15 em brincos, o que também é bom.

Hoje, o cliente típico compra dois itens e gasta US $ 40 durante uma visita, disse Ben. Essa quantidade está começando a aumentar lentamente.

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É apenas neste ano que estamos vendo as vendas por cliente ficarem um pouco mais altas, disse ele. As pessoas estão começando a comprar produtos mais caros.

Os Wegdams se mudaram da Holanda para a Virgínia há 13 anos com um contêiner de compras cheio de talheres, roupas de cama e cerâmica provençais franceses a reboque. Em dois meses, eles criaram a Creme de la Creme em Middleburg, uma filial de uma loja de artigos para casa que Tara possuía na Holanda.

A oportunidade de ramificar para o vestuário surgiu alguns anos depois, disse Tara, quando um dos poucos fabricantes de roupas em Middleburg fechou suas portas. O casal abriu sua primeira loja de roupas Lou Lou em 2004.

Embora a loja vendesse roupas, Tara diz que rapidamente ficou claro que os acessórios poderiam ser mais fáceis de vender.

Os acessórios são menos complicados, disse ela. Se você sair com sua família, certamente não entrará em um provador para experimentar roupas por horas. Mas você pode passar por aqui e comprar um par de brincos ou um colar.

Mesmo assim, a empresa está lentamente voltando às raízes do setor de vestuário. Em março, os Wegdams abriram uma loja de roupas em Dupont Circle que vende marcas como Ella Moss e Free People.

Somos conhecidos por ter uma variedade de acessórios - acessíveis a sofisticados, disse Ben, então pensamos em fazer o mesmo com roupas.