AARP, a Intel projeta um tablet para os 'tímidos da tecnologia'

Aos 72 anos, a professora aposentada da terceira série Marge Herzog é o que o grupo de lobby de idosos AARP chama de tímida em relação à tecnologia.

Ela usa e-mail regularmente e escreve boletins informativos para organizações comunitárias no Microsoft Word em seu computador Acer. Mas, até algumas semanas atrás, Herzog resistia à tecnologia móvel - smartphones e tablets - porque ela não tinha certeza se valia o dinheiro ou o treinamento de que ela precisaria para se sentir confortável com isso.

Cada vez que você compra um novo dispositivo, ela diz, é como, ‘Oh, meu Deus, que demônios vão se apresentar aqui?’



Em outubro, Herzog - o ex-vice-prefeito de Loxahatchee Groves, Flórida, onde ela mora - comprou um RealPad, projetado para idosos pela AARP e Intel.

Não vimos um tablet que realmente atendesse às necessidades de uma grande quantidade de pessoas que são digitalmente tímidas ou não estão conectadas digitalmente, disse Steve Cone, vice-presidente executivo de associação da AARP.

Embora a AARP acredite há muito tempo que as novas tecnologias podem melhorar a qualidade de vida - com coisas como chats de vídeo em família - muitos idosos dizem que não estão confiantes em sua capacidade de navegar em um novo dispositivo.

Há alguns meses, a AARP e a Intel projetaram um tablet para usuários inexperientes, pré-carregado com tutoriais em vídeo, linha de ajuda 24 horas por dia e aplicativos básicos como e-mail, chat de vídeo e jogos. O RealPad, que roda em um sistema operacional Android, é vendido no Walmart.com por US $ 189.

O RealPad faz parte de uma tendência maior nos negócios de tecnologia de dispositivos móveis da Intel: personalizar tablets para populações específicas, disse Arjun Batra, gerente de programa do grupo móvel e de comunicações da Intel. A Intel está trabalhando com a General Electric para desenvolver um tablet para profissionais de saúde; a rede de restaurantes Applebee's usa tablets de mesa para pedir comida e pagar contas, projetados pela empresa de tecnologia E la Carte e com chips da Intel, entre outros.

No RealPad, os ícones são cerca de 20 por cento maiores do que em tablets projetados para a população em geral, disse Batra. Tutoriais em vídeo mostram aos usuários como se conectar à rede sem fio, enviar fotos, usar a câmera e navegar na Internet, entre outros tópicos. (Os tutoriais e alguns aplicativos funcionam offline, caso o usuário não consiga se conectar à rede sem fio.)

A AARP contratou uma empresa de atendimento ao cliente para lidar com solicitações de linha de ajuda do RealPad, treinando-os para lidar com chamadas de usuários que podem ter problemas de audição e que não se sentem confortáveis ​​com o jargão tecnológico.

Herzog disse que recentemente ligou para a linha de ajuda para aprender como usar a função de câmera, depois do que ela tirou sua primeira selfie.

Embora normalmente ela chamasse a neta ou o genro pedindo ajuda - embora demore um pouco para receber uma resposta -, eu estava aqui sozinha e queria fazer isso então, disse ela. No RealPad, ela fez perguntas ao representante do atendimento ao cliente, como Devo olhar a câmera para mim? E eu tenho que esticar o braço para apertar o botão?

Nas primeiras semanas de vendas do RealPad, os compradores têm usado os tablets principalmente para se conectar com a família e amigos - via e-mail e vídeo-chat - fazer compras online e jogar, disse Cone. A primeira versão do RealPad destina-se a familiarizar os idosos com os tablets, mas a AARP está considerando aplicativos pré-instalados para ajudar os usuários a administrar sua saúde ou finanças, por exemplo.

As vendas de tablets também são uma forma de gerar adesão para a AARP. Embora cerca de 80 por cento dos compradores sejam membros do AARP, a compra do tablet inclui uma inscrição de membro com um clique que dispensa a taxa anual de $ 16 por um ano.

Herzog disse que usa seu tablet por algumas horas por dia para verificar e-mails e jogar paciência. Mas ela ainda usa seu computador desktop para escrever newsletters, porque ela não descobriu como armazenar e acessar documentos no RealPad.

Ela disse que o tablet pode ser sua porta de entrada para outros tipos de tecnologia móvel. Embora seu telefone não tenha acesso à Internet, ela está considerando atualizar para um smartphone porque gosta de poder pesquisar na web em trânsito, disse ela.

Agora que ela está se acostumando com um tablet, um smartphone parece muito [usuário] amigável, disse ela.

Mas ela disse que há algumas operações que ela planeja manter permanentemente off-line - bancos, por exemplo - por causa de preocupações com a segurança.

Cone disse que Herzog não está sozinho em suas reservas sobre tecnologias mais recentes.

Entre os membros da AARP pesquisados, toda a questão da segurança está em suas mentes, por causa de todas as notícias quase todos os dias sobre alguma outra grande empresa sendo hackeada, disse ele.

Então eles estão preocupados com isso. . .alguns deles propositalmente nunca entraram no Facebook, por exemplo. Estamos trabalhando com a Intel [para] poder mitigar isso.